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Procedimientos de ablación cardíaca

La ablación cardíaca es un procedimiento que se utiliza para crear cicatrices en pequeñas zonas del corazón que pueden estar involucradas en sus problemas del ritmo cardíaco. Esto puede evitar que las señales o los ritmos eléctricos anormales se muevan a través del corazón.

Durante el procedimiento, se colocan pequeños alambres llamados electrodos dentro del corazón para medir la actividad eléctrica de éste. Una vez que se encuentra el origen del problema, el tejido que lo está causando se destruye.

Descripción

Existen dos métodos para llevar a cabo una ablación cardíaca:

  • La ablación por radiofrecuencia utiliza energía térmica para eliminar la zona problemática.
  • La crioablación utiliza temperaturas muy bajas.

El tipo de procedimiento que le realizarán dependerá de qué tipo de ritmo cardíaco anormal tiene.

Los procedimientos de ablación cardíaca se realizan en un laboratorio del hospital y están a cargo de personal entrenado. Esto incluye cardiólogos (médicos expertos en el corazón), técnicos y enfermeras. El escenario es seguro y controlado de manera que el riesgo para usted sea lo más bajo posible.

Se le dará una medicina (un sedante) antes del procedimiento para ayudarlo a relajarse.

  • Se le limpiará bien la piel del cuello, el brazo o la ingle y se insensibilizará con un anestésico.
  • Luego, el médico hará un corte pequeño en la piel.
  • Se introducirá una sonda pequeña y flexible (catéter) a través de este corte hasta uno de los vasos sanguíneos en el área. El médico utilizará imágenes de rayos X en vivo para guiar cuidadosamente el catéter hasta el corazón.

Una vez que el catéter esté en su lugar, el médico colocará pequeños electrodos en diferentes zonas del corazón.

  • Estos electrodos están conectados a monitores que le permiten al cardiólogo determinar qué zona en el corazón está causando problemas con su ritmo cardíaco. En la mayoría de los casos, hay una o más zonas específicas.
  • Una vez que se ha encontrado la fuente del problema, una de las vías del catéter se utiliza para enviar energía eléctrica (o algunas veces frío) a la zona del problema.
  • Esto crea una pequeña cicatriz que provoca que el problema de ritmo cardíaco se detenga.

La ablación con catéter es un procedimiento largo. Puede durar 4 o más horas. Durante el procedimiento se vigilará al corazón muy de cerca. Un proveedor de atención médica puede preguntarle si está presentando síntomas en diferentes momentos durante el procedimiento. Los síntomas que usted puede sentir son:

Por qué se realiza el procedimiento

La ablación cardíaca se utiliza para tratar ciertos problemas del ritmo cardíaco que los medicamentos no están controlando. Estos problemas pueden ser peligrosos si no se tratan.

Los síntomas comunes de problemas del ritmo cardíaco pueden incluir:

  • Dolor torácico
  • Desmayo
  • Latidos cardíacos (palpitaciones) lentos o rápidos
  • Mareo, vértigo
  • Palidez
  • Dificultad para respirar
  • Latidos cardíacos intermitentes: cambios en el patrón del pulso
  • Sudoración

Algunos problemas del ritmo cardíaco son:

Riesgos

La ablación con catéter generalmente es segura. Hable con su proveedor de atención acerca de estas complicaciones poco frecuentes:

  • Sangrado o estancamiento de la sangre donde se inserta el catéter
  • Coágulo de sangre que va a las arterias en la pierna, el corazón o el cerebro
  • Daño a la arteria donde se introduce el catéter
  • Daño a las válvulas cardíacas
  • Daño a las arterias coronarias (vasos sanguíneos que llevan sangre al corazón)
  • Fístula auriculo-esofágica (una conexión que se forma entre el esófago y parte del corazón)
  • Líquido alrededor del corazón (taponamiento cardíaco)
  • Ataque cardíaco
  • Daño a los nervios vago o frénico

Antes del procedimiento

Coméntele siempre a su proveedor de atención qué fármacos está tomando, incluso drogas o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante los días antes del procedimiento:

  • Pregúntele al proveedor de atención qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Coméntele al proveedor de atención si está tomando ácido acetilsalicílico (aspirin), clopidogrel (Plavix), prasugrel (Effient), ticagrelor (Brilinta), warfarina (Coumadin) u otro anticoagulante.
  • Si fuma, deje de hacerlo antes del procedimiento. Pídale ayuda a su proveedor de atención si la necesita.
  • Coméntele al proveedor de atención si tiene un resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes u otra enfermedad.

En el día del procedimiento:

  • En la mayoría de los casos se le solicitará no beber ni comer nada después de la medianoche la noche antes del procedimiento.
  • Tome los fármacos que su proveedor de atención le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
  • Le dirán a qué hora debe llegar al hospital.

Después del procedimiento

Se hace presión para reducir el sangrado sobre el área donde se introdujeron los catéteres en su cuerpo. Usted deberá permanecer en la cama durante por lo menos 1 hora. Es posible que necesite permanecer en cama hasta 5 o 6 horas. Durante este tiempo, se revisará su ritmo cardíaco.

El médico decidirá si usted puede irse a casa el mismo día o si necesita quedarse en el hospital de un día para otro para un monitoreo continuo del corazón. Usted necesitará de alguien que lo lleve a casa después del procedimiento.

Durante 2 o 3 días después del procedimiento, usted puede tener estos síntomas:

  • Fatiga.
  • Sensación de dolor en el pecho.
  • Latidos cardíacos intermitentes o momentos en los que los latidos cardíacos son muy rápidos o irregulares.

El médico puede conservarle sus medicamentos o darle unos nuevos que le ayuden a controlar el ritmo cardíaco.

Expectativas (pronóstico)

Las tasas de éxito son diferentes dependiendo del tipo de problema del ritmo cardíaco que se esté tratando.

Nombres alternativos

Ablación con catéter; Ablación con catéter por radiofrecuencia; Crioablación

Referencias

Calkins H, Brugada J, Packer DL, Cappato R, Chen SA, Crijns HJ, et al. (HRS/EHRA/ECAS expert consensus statement on catheter and surgical ablation of atrial fibrillation: recommendations for personnel, policy, procedures and follow-up. A report of the Heart Rhythm Society (HRS) Task Force on catheter and surgical ablation of atrial fibrillation. Heart Rhythm. 2007:4(6):816-61.

Lustgarten DL. History of cardiac cryosurgery and cryoablation. In: Bredikis AJ, Wilber DJ, eds. Cryoablation of Cardiac Arrhythmias. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 1.

Miller JM, Zipes DP. Therapy for cardiac arrhythmias. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 35.

Actualizado 10/26/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.