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Glaucoma

Es un grupo de afecciones oculares que pueden dañar al nervio óptico. Este nervio envía las imágenes que usted ve al cerebro.

Con frecuencia, el daño al nervio óptico es causado por el aumento de la presión en el ojo. Esta se llama presión intraocular.

Glaucoma
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Causas

El glaucoma es la segunda causa más común de ceguera en los Estados Unidos. Existen cuatro tipos principales de glaucoma:

  • Glaucoma de ángulo abierto
  • Glaucoma de ángulo cerrado, también llamado glaucoma de cierre angular
  • Glaucoma congénito
  • Glaucoma secundario

La parte frontal del ojo está llena de un líquido claro llamado humor acuoso. Este líquido se produce en una zona por detrás de la parte coloreada del ojo (el iris). Este líquido sale del ojo a través de canales donde el iris y la córnea se encuentran. Esta zona se denomina ángulo de la cámara anterior o simplemente ángulo. La córnea es la cubierta transparente en la parte frontal del ojo que cubre el iris, la pupila y el ángulo.

Cualquier factor que retarde o bloquee el flujo de este líquido provocará acumulación de presión en el ojo.

  • Cuando una persona tiene glaucoma de ángulo abierto, el aumento de la presión a menudo es pequeño y lento.
  • Cuando una persona tiene glaucoma de ángulo cerrado, el aumento a menudo es alto y repentino.
  • Cualquiera de los dos tipos puede dañar el nervio óptico. 

El glaucoma de ángulo abierto es el tipo más común de glaucoma.

  • La causa se desconoce. El aumento de la presión ocular ocurre lentamente con el tiempo. Usted no lo puede sentir.
  • El incremento en la presión empuja sobre el nervio óptico. El daño a este nervio causa puntos de ceguera en su visión.
  • El glaucoma de ángulo abierto tiende a pasar de padres a hijos. El riesgo es mayor si usted tiene un padre o abuelo con este tipo de glaucoma. Las personas de ascendencia africana también tienen un riesgo más alto de tener esta enfermedad.

El glaucoma de ángulo cerrado ocurre cuando el líquido se bloquea súbitamente y no puede salir del ojo. Esto provoca una elevación rápida e intensa en la presión dentro del ojo.

  • Las gotas para dilatar los ojos así como ciertos medicamentos pueden desencadenar un ataque agudo de glaucoma.
  • El glaucoma de ángulo cerrado es una situación de emergencia.
  • Si usted ha tenido glaucoma agudo en un ojo, está en riesgo de tenerlo en el segundo ojo. Es probable que su proveedor de atención médica le trate el segundo ojo para prevenir un primer ataque en ese ojo.

El glaucoma secundario ocurre debido a una causa conocida. Tanto el glaucoma de ángulo abierto como de ángulo cerrado pueden ser secundarios cuando son causados por algo conocido. Las causas incluyen:

  • Fármacos como los corticosteroides
  • Enfermedades oculares como la uveítis (una infección de la capa media del ojo)
  • Enfermedades como la diabetes
  • Lesión ocular

El glaucoma congénito ocurre en bebés.

  • Con frecuencia es hereditario.
  • Está presente al nacer.
  • Se presenta cuando el ojo no se desarrolla normalmente.

Síntomas

GLAUCOMA DE ÁNGULO ABIERTO

  • La mayoría de las personas no presenta síntomas.
  • Una vez que se produce la pérdida de la visión, el daño ya es grave.
  • Hay una pérdida lenta de la visión (periférica) lateral (también llamada visión del túnel).
  • El glaucoma avanzado puede llevar a ceguera.

GLAUCOMA DE ÁNGULO CERRADO

Los síntomas pueden aparecer y desaparecer al principio o empeorar constantemente. Usted puede notar:

  • Dolor súbito e intenso en un ojo
  • Visión borrosa o disminuida, a menudo denominada "visión nublada"
  • Náuseas y vómitos
  • Halos similares al arcoíris alrededor de las luces
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Sensación de inflamación en el ojo

GLAUCOMA CONGÉNITO

Los síntomas se notan frecuentemente a los pocos meses de edad en los niños.

  • Opacidad en la parte frontal del ojo
  • Agrandamiento de uno o ambos ojos
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Sensibilidad a la luz
  • Lagrimeo

GLAUCOMA SECUNDARIO

  • Los síntomas casi siempre se relacionan con el problema de base que causa el glaucoma.
  • Según la causa, los síntomas pueden ser como de glaucoma de ángulo abierto o de ángulo cerrado.

Pruebas y exámenes

La única forma de diagnosticar el glaucoma es realizando un examen completo del ojo.

  • Le realizarán un examen para revisar la presión del ojo. Este examen se llama tonometría.
  • En la mayoría de los casos, le aplicarán gotas para los ojos para ensanchar (dilatar) la pupila. 
  • Cuando la pupila esté dilatada, el médico especialista en ojos (oftalmólogo) examinará el interior del ojo y el nervio óptico.

La presión ocular es distinta en diferentes momentos del día. La presión ocular incluso puede ser normal en algunas personas con glaucoma. Por lo tanto, usted necesitará otros exámenes para confirmar el glaucoma. Estos exámenes pueden incluir:

Examen con lámpara de hendidura
  • Usar unos lentes especiales para observar el ángulo del ojo (gonioscopia).
  • Fotografías o imágenes por escaneo con láser del interior del ojo (imágenes del nervio óptico).
  • Examen de la retina. La retina es el tejido sensible a la luz que se encuentra en la parte posterior del ojo.
  • Examen de la forma como la pupila responde a la luz (respuesta del reflejo pupilar).
  • Vista tridimensional del ojo (examen con la lámpara de hendidura).
  • Evaluación de la claridad de la visión (agudeza visual).
  • Evaluación del campo visual (medición del campo visual).
Examen del campo visual

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir la presión ocular. El tratamiento depende del tipo de glaucoma que usted tenga.

GLAUCOMA DE ÁNGULO ABIERTO

  • Si tiene glaucoma de ángulo abierto, es probable que le den gotas para los ojos.
  • Es posible que necesite más de un tipo. La mayoría de las personas se puede tratar con estas gotas.
  • La mayoría de las gotas que se utilizan hoy en día tiene menos efectos secundarios que las utilizadas en el pasado.
  • También le pueden dar pastillas para disminuir la presión en el ojo.

Si las gotas solas no funcionan, puede necesitar otro tratamiento:

  • En la terapia con láser, se emplea un láser indoloro para abrir los canales por donde sale el líquido.
  • Si las gotas y el tratamiento con láser no funcionan, puede que necesite cirugía. El médico abrirá un nuevo canal de manera que el líquido pueda escapar. Esto ayudará a bajar la presión. 
  • Recientemente, se han desarrollado nuevos implantes que pueden ayudar a tratar el glaucoma en personas que se someten a cirugía para las cataratas.

GLAUCOMA DE ÁNGULO AGUDO

Un ataque de glaucoma de ángulo cerrado agudo es una emergencia médica. Se puede presentar ceguera en unos cuantos días si no recibe tratamiento.

  • Le pueden administrar gotas, píldoras y medicina a través de una vena (por vía intravenosa) para bajar la presión del ojo.
  • Algunas personas también necesitan una operación de emergencia, llamada iridotomía. El médico utiliza un láser para abrir un nuevo canal en el iris. A veces esto se hace con cirugía. El nuevo canal alivia el ataque y evitará otro ataque. 
  • Para ayudar a prevenir un ataque en el otro ojo, a menudo se realizará el procedimiento en dicho ojo. Esto se puede hacer incluso si nunca ha tenido un ataque.

GLAUCOMA CONGÉNITO

  • El glaucoma congénito casi siempre se trata con cirugía.
  • Esto se hace mediante anestesia general. Esto significa que el niño está dormido y no siente dolor.

GLAUCOMA SECUNDARIO

Si tiene glaucoma secundario, el tratamiento de la causa puede ayudar a que los síntomas desaparezcan. También se pueden necesitar otros tratamientos.

Expectativas (pronóstico)

El glaucoma de ángulo abierto no se puede curar. Usted puede manejarlo y conservar la vista siguiendo las instrucciones de su proveedor.

El glaucoma de ángulo cerrado es una emergencia médica. Usted necesita tratamiento de inmediato para salvar su visión.

Los bebés con glaucoma congénito por lo general se recuperan bien (buen pronóstico) cuando la cirugía se hace a tiempo.

El pronóstico para el glaucoma secundario depende de lo que esté causando la afección.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si tiene dolor ocular intenso o pérdida súbita de la visión, consiga ayuda médica inmediata. Pueden ser signos de un glaucoma de ángulo cerrado.

Prevención

No se puede prevenir el glaucoma de ángulo abierto. La mayoría de las personas no tiene síntomas. Pero usted puede ayudar a prevenir la pérdida de la visión.

  • Un examen ocular completo puede ayudar a detectar glaucoma de ángulo abierto oportunamente, cuando es más fácil de tratar.
  • Todos los adultos deben hacerse un examen oftalmológico completo a los 40 años.
  • Si usted está en riesgo de glaucoma, debe hacerse un examen oftalmológico completo antes de los 40 años.
  • Usted debe hacerse exámenes oculares regulares según lo recomiende su proveedor.

Si está en riesgo de glaucoma de ángulo cerrado, su proveedor puede recomendar tratamiento antes de que tenga un ataque para ayudar a prevenir el daño ocular y la pérdida de visión.

Nombres alternativos

Glaucoma de ángulo abierto; Glaucoma crónico; Glaucoma crónico de ángulo abierto; Glaucoma primario de ángulo abierto; Glaucoma de ángulo cerrado; Glaucoma de ángulo estrecho; Glaucoma de cierre angular; Glaucoma agudo; Glaucoma secundario; Glaucoma congénito; Perdida de la visión - glaucoma

Referencias

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Ultima revisión 8/11/2015

Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, CA. Internal review and update on 09/01/2016 by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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