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Enfermedad de Crohn

Es una afección por la cual resultan inflamadas partes del tubo digestivo.

  • Casi siempre compromete el extremo inferior del intestino delgado y el comienzo del intestino grueso.
  • También puede ocurrir en cualquier parte del tubo digestivo desde la boca hasta el extremo del recto (ano).

La enfermedad de Crohn es una forma de enfermedad intestinal inflamatoria (EII).

La colitis ulcerativa es una afección conexa.

Enfermedad inflamatoria del intestino

Causas

La causa exacta de la enfermedad de Crohn se desconoce. Es una afección que se presenta cuando el sistema inmunitario del propio cuerpo ataca por error y destruye el tejido corporal sano (trastorno autoinmunitario).

Cuando partes del tubo digestivo permanecen hinchadas o inflamadas, las paredes intestinales resultan engrosadas.

Los factores que pueden jugar un papel en la enfermedad de Crohn incluyen:

  • Los genes y los antecedentes familiares (las personas que son blancas o de ascendencia judía europea están en mayor riesgo).
  • Los factores ambientales.
  • Tendencia del cuerpo a reaccionar en forma exagerada a bacterias normales en los intestinos.
  • Tabaquismo.

La enfermedad de Crohn puede ocurrir a cualquier edad. Más a menudo se presenta en personas entre los 15 y los 35 años.

Síntomas

Los síntomas dependen de la parte del tubo digestivo afectada. Estos síntomas fluctúan de leves a graves, y pueden aparecer y desaparecer con períodos de reagudizaciones.

Los principales síntomas de la enfermedad de Crohn son:

  • Dolor abdominal (zona del vientre) con cólicos.
  • Fiebre.
  • Fatiga.
  • Falta de apetito y pérdida de peso.
  • Sensación de que necesita defecar, aun cuando sus intestinos ya estén vacíos. Puede implicar esfuerzo, dolor y cólicos
  • Diarrea acuosa, la cual puede tener sangre.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Estreñimiento
  • Úlceras o inflamación de los ojos
  • Drenaje de pus, moco o heces de la zona alrededor del recto o el ano (causado por algo llamado fístula)
  • Hinchazón y dolor articular
  • Úlceras bucales
  • Sangrado rectal y sangre en las heces
  • Encías sangrantes
  • Protuberancias (nódulos) rojas y sensibles bajo la piel que pueden convertirse en úlceras cutáneas
Fístulas anorrectales

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar sensibilidad o una masa abdominal, erupción cutánea, articulaciones inflamadas o úlceras bucales.

Los exámenes para diagnosticar la enfermedad de Crohn incluyen:

Se puede realizar un cultivo de heces para descartar otras causas posibles de los síntomas.

Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

  • Nivel bajo de albúmina
  • Tasa de sedimentación eritrocítica alta
  • Grasa fecal
  • Conteo sanguíneo bajo (hemoglobina y hematocrito)
  • Pruebas de la función hepática anormales
  • Conteo de glóbulos blancos alto
  • Nivel elevado de calprotectina en heces

Tratamiento

Manejar la enfermedad de Crohn en casa:

DIETA Y NUTRICIÓN

Usted debe consumir una alimentación sana y bien equilibrada. Incluya suficientes calorías, proteínas y nutrientes de una variedad de grupos de alimentos.

No se ha demostrado que alguna dieta específica mejore o empeore los síntomas de la enfermedad de Crohn. Los tipos de problemas relacionados con alimentos pueden variar de una persona a otra.

Algunos alimentos pueden empeorar la diarrea y los gases. Para ayudar a aliviar los síntomas, trate de:

  • Comer cantidades pequeñas de alimento a lo largo del día. 
  • Beber mucha agua (consuma frecuentemente cantidades pequeñas a lo largo del día).
  • Evitar los alimentos ricos en fibra (salvado, frijoles, nueces, semillas y palomitas de maíz).
  • Evitar los alimentos grasos, grasosos o fritos y las salsas (mantequilla, margarina y crema espesa).
  • Reducir los productos lácteos si tiene problemas para digerir las grasas de los lácteos. Pruebe con quesos bajos en lactosa, como el queso suizo y Cheddar, y un producto enzimático, como Lactaid, para ayudar a descomponer la lactosa. 
  • Evitar alimentos que usted sabe que le causan gases, como los frijoles y los vegetales en la familia de los repollos, como el brócoli.

Pregúntele al proveedor de atención médica por vitaminas y minerales adicionales que usted pueda necesitar, como:

  • Suplementos de hierro (si es anémico)
  • Suplementos de calcio y vitamina D (para ayudar a mantener los huesos fuertes)
  • Vitamina B12 para prevenir la anemia 

Si le practican una ileostomía, deberá aprender:

ESTRÉS

Usted se puede sentir preocupado, avergonzado o incluso triste y deprimido por tener una enfermedad intestinal. Otras circunstancias estresantes en su vida, como mudarse, perder el trabajo o la pérdida de un ser querido, pueden empeorar los problemas digestivos.

Pida a su proveedor que le dé consejos sobre cómo manejar el estrés.

MEDICAMENTOS

Usted puede tomar medicamentos para tratar la diarrea muy intensa. La loperamida (Imodium) se consigue sin necesidad de receta. Siempre consulte con su proveedor antes de usar estos medicamentos.

Otros medicamentos para ayudar con los síntomas incluyen:

  • Los suplementos de fibra, como el polvo de psyllium (Metamucil) o metilcelulosa (Citrucel). Pregúntele al proveedor antes de tomar estos productos o laxantes.
  • Paracetamol (Tylenol) para el dolor leve. Evite medicamentos como el ácido acetilsalicílico (aspirin), el ibuprofeno (Advil, Motrin) o el naproxeno (Aleve, Naprosyn) que pueden empeorar los síntomas.

El proveedor también puede darle una receta de medicamentos para ayudar a controlar la enfermedad de Crohn, como:

  • Los aminosalicilatos (5-ASA) son medicamentos que ayudan a controlar los síntomas de leves a moderados. Algunas formas de estos medicamentos se toman por vía oral, mientras que otras se deben administrar por vía rectal.
  • Los corticosteroides como prednisona se utilizan para tratar la enfermedad de Crohn de moderada a grave. Se pueden tomar por vía oral o rectal.
  • Medicamentos que calmen la reacción inmunitaria del cuerpo.
  • Los antibióticos tratan los abscesos o fístulas.
  • Medicamentos inmunosupresores como Imuran, 6-MP y otros para evitar el uso prolongado de corticosteroides.
  • La terapia biológica se utiliza para tratar la enfermedad de Crohn grave que no responde a ningún otro tipo de medicamento.

CIRUGÍA

Algunas personas con enfermedad de Crohn pueden necesitar cirugía para extirpar una parte dañada o enferma del intestino. En algunos casos, se extirpa todo el intestino grueso con o sin el recto.

Las personas con enfermedad de Crohn que no responden a los medicamentos pueden necesitar cirugía para tratar problemas como:

  • Sangrado
  • Retraso del crecimiento (en niños)
  • Fístulas (conexiones anormales entre los intestinos y otra zona del cuerpo)
  • Infecciones
  • Estrechamiento del intestino

Las cirugías que se pueden practicar incluyen:

Grupos de apoyo

La Fundación Estadounidense para la Colitis y la Enfermedad de Crohn (Crohn's and Colitis Foundation of America) ofrece grupos de apoyo en todos los Estados Unidos. -- www.crohnscolitisfoundation.org

Expectativas (pronóstico)

No existe cura para la enfermedad de Crohn. La afección se caracteriza por períodos de mejoramiento seguidos de reagudización de los síntomas. La enfermedad de Crohn no se puede curar, incluso con cirugía. Pero el tratamiento quirúrgico le puede ofrecer gran ayuda.

Posibles complicaciones

Usted tiene más riesgo para el cáncer de colon y del intestino delgado si sufre enfermedad de Crohn. El proveedor puede recomendar exámenes para detectar el cáncer de colon.

Las personas con enfermedad de Crohn más grave pueden tener estos problemas:

  • Absceso o infección en los intestinos
  • Anemia, una falta de glóbulos rojos
  • Obstrucción intestinal
  • Fístulas en la vejiga, la piel o la vagina
  • Crecimiento y desarrollo sexual lento en niños
  • Hinchazón de las articulaciones
  • Falta de nutrientes importantes, tales como vitamina B12 y hierro
  • Problemas para mantener un peso saludable
  • Hinchazón de los conductos biliares (colangitis esclerosante primaria)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Tiene un dolor abdominal muy fuerte
  • No puede controlar la diarrea con cambios en la alimentación y los fármacos
  • Usted ha perdido peso o el niño no está aumentando de peso
  • Tiene sangrado, secreción o úlceras rectales
  • Tiene fiebre que dura más de 2 a 3 días o una fiebre superior a 100.4ºF (38ºC) sin presencia de enfermedad
  • Tiene náuseas y vómitos que duran más de un día
  • Tiene úlceras en la piel que no sanan
  • Presenta dolor articular que le impide realizar sus actividades cotidianas
  • Tiene efectos secundarios de medicamentos que está tomando para esta afección

Nombres alternativos

Enfermedad de Crohn; Enfermedad intestinal inflamatoria - enfermedad de Crohn; Enteritis regional; Ileítis; Ileocolitis granulomatosa; EII - enfermedad de Crohn

Referencias

Fleshman JW, Peters WR. The management of Crohn's colitis. In: Cameron JL, Cameron AM, eds. Current Surgical Therapy. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:164-171.

Lichenstein GR. Inflammatory bowel disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 141.

Mahmoud NN, Bleier JIS, Aarons CB, Paulson EC, Shanmugan S, Fry RD. Colon and rectum. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 51.

Sandborn WJ. Crohn's disease evaluation and treatment: clinical decision tool. Gastroenterology. 2014;147(3):702-705. PMID: 25046160 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25046160.

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Ultima revisión 7/9/2017

Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.