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Fístula gastrointestinal

Es una abertura anormal en el estómago o los intestinos que permite el escape o filtración de los contenidos.

  • Los escapes que pasan a una parte de los intestinos se denominan fístula enteroentérica.
  • Los escapes que pasan a la piel se denominan fístula enterocutánea.
  • Otros órganos pueden estar comprometidos, como la vejiga, la vagina, el ano y el colon.

Causas

La mayoría de las fístulas gastrointestinales ocurre después de una cirugía. Otras causas incluyen:

  • Obstrucción en el intestino
  • Infección (tal como diverticulitis)
  • Enfermedad de Crohn
  • Radiación al abdomen (administrada con mayor frecuencia como parte de un tratamiento para el cáncer)
  • Lesión, como por ejemplo heridas profundas a causa de arma blanca o arma de fuego
  • Tragar soda cáustica (como lejía)

Síntomas

Dependiendo de dónde se presente el escape, estas fístulas pueden ocasionar diarrea y mala absorción de nutrientes. Su cuerpo no tendrá la cantidad de agua y fluidos que necesita.

  • Algunas fístulas pueden ser asintomáticas.
  • Otras fístulas ocasionan filtración de los contenidos intestinales a través de una abertura en la piel.

Pruebas y exámenes

Los exámenes pueden incluir:

  • Esofagografía para buscar en el estómago o en el intestino delgado
  • Enema opaco para buscar en el colon
  • Tomografía computarizada del abdomen para buscar fístulas entre las asas de los intestinos o áreas de infección
  • Fistulograma, en el cual se inyecta un medio de contraste dentro de la abertura de la piel de una fístula y se toman radiografías

Tratamiento

Los tratamientos pueden incluir:

  • Antibióticos
  • Medicamentos inumnodepresores si la fístula es consecuencia de la Enfermedad de Crohn
  • Cirugía para extirpar la parte de los intestinos y la fístula, si la fístula no está cicatrizando
  • Nutrición por vía intravenosa mientras cicatriza la fístula (en algunos casos)

Algunas fístulas se cierran por sí solas después de unas pocas semanas a meses.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la salud general de la persona y de qué tan mal esté la fístula. Las personas por lo demás sanas tienen una muy buena probabilidad de recuperación.

Posibles complicaciones

Las fístulas pueden ocasionar desnutrición y deshidratación, según su ubicación en el intestino. Igualmente pueden causar infección y problemas de la piel.

Cuándo contactar a un profesional medico

Consulte con su proveedor de atención médico si presenta:

  • Diarrea muy intensa u otros cambios importantes en las deposiciones
  • Filtración de líquido de una abertura en el abdomen o cerca al ano, en particular si recientemente ha tenido una cirugía abdominal

Nombres alternativos

Fístula entero-entérica; Fístula enterocutánea; Fístula - gastrointestinal; Enfermedad de Crohn - fístula

Referencias

De Prisco G, Celinski S, Spak CW. Abdominal abscesses and gastrointestinal fistuals. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 28.

Lichtenstein GR. Inflammatory bowel disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 141.

Nussbaum MS, McFadden DW. Gastric, duodenal, and small intestinal fistulas. In: Yeo CJ, ed. Shackleford's Surgery of the Alimentary Tract. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 76.

Ultima revisión 4/9/2018

Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.