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Diabetes tipo 1

Es una enfermedad de por vida (crónica) por la cual hay un alto nivel de azúcar (glucosa) en la sangre.

Causas

La diabetes tipo 1 puede ocurrir a cualquier edad. Se diagnostica con mayor frecuencia en niños, adolescentes o adultos jóvenes.

La insulina es una hormona producida en el páncreas por células especiales, llamadas células beta. El páncreas está localizado por debajo y por detrás del estómago. La insulina se necesita para movilizar el azúcar de la sangre (glucosa) dentro de las células. La glucosa se almacena dentro de las células y luego se utiliza para obtener energía. Con la diabetes tipo 1, las células beta producen poca o ninguna insulina.

Sin la insulina suficiente, la glucosa se acumula en el torrente sanguíneo en lugar de entrar en las células. Esta acumulación de glucosa en la sangre se denomina hiperglucemia. El cuerpo es incapaz de usar esta glucosa para obtener energía. Esto lleva a los síntomas de diabetes tipo 1.

La causa exacta de diabetes tipo 1 se desconoce. La más probable es un trastorno autoinmune, Esta es una condición que ocurre cuando el sistema inmunitario ataca por error y destruye el tejido corporal sano. Con la diabetes tipo 1, una infección o algún otro desencadenante hace que el cuerpo ataque por error las células productoras de insulina en el páncreas. La tendencia de desarrollar enfermedades autoinmunes, incluyendo diabetes tipo 1, puede ser transmitida a través de las familias.

Diabetes tipo I

Síntomas

NIVEL ALTO DE AZÚCAR EN LA SANGRE

Los siguientes síntomas pueden ser los primeros signos de diabetes tipo 1. O pueden ocurrir cuando el nivel de azúcar en la sangre está alto:

  • Estar muy sediento
  • Sentirse hambriento
  • Sentirse cansado a toda hora
  • Tener visión borrosa
  • Sentir entumecimiento u hormigueo en los pies
  • Perder peso sin proponérselo
  • Orinar con mayor frecuencia (incluso el orinar de noche o mojar la cama, esto sucede en niños que no lo hacían antes)

Para otras personas, estos síntomas serios de advertencia pueden ser los primeros signos de diabetes tipo 1. O pueden presentarse cuando el nivel de azúcar en la sangre está muy alto (cetoacidosis diabética):

  • Respiración profunda y rápida
  • Boca y piel seca
  • Cara enrojecida
  • Aliento con olor a fruta
  • Náuseas o vómitos; incapacidad para retener líquidos
  • Dolor de estómago

NIVEL BAJO DE AZÚCAR EN LA SANGRE

El nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia) se puede presentar rápidamente en personas con diabetes que estén tomando insulina. Los síntomas aparecen generalmente cuando el nivel de azúcar en la sangre cae por debajo de 70 miligramos por decilitro (mg/dl) o 3.9 mmol/l. Esté alerta por:

  • Dolor de cabeza
  • Hambre
  • Nerviosismo
  • Latidos cardíacos rápidos (palpitaciones)
  • Temblores
  • Sudoración
  • Debilidad

Después de muchos años, la diabetes puede llevar a problemas de salud graves, y como resultado, muchos otros síntomas.

Pruebas y exámenes

La diabetes se diagnostica con los siguientes exámenes de sangre:

  • Nivel de glucemia en ayunas. La diabetes se diagnostica si es superior a 126 mg/dl (7 mmol/l) en dos ocasiones diferentes.
  • Nivel de glucemia aleatoria (sin ayunar). Usted puede tener diabetes si este es superior a 200 mg/dl (11.1 mmol/l), y tiene síntomas como aumento de la sed, de la orina y fatiga (Esto se debe confirmar con un examen en ayunas).
  • Prueba de tolerancia a la glucosa oral. La diabetes se diagnostica si el nivel de glucosa es superior a 200 mg/dl (11.1 mmol/l) 2 horas después de tomar una bebida azucarada especial.
  • Examen de hemoglobina A1c (A1C). La diabetes se diagnostica si el resultado del examen es 6.5% o superior.

Algunas veces, también se usa el examen de cetonas. El examen de cetonas se hace mediante una muestra de orina o una muestra de sangre. El examen de cetonas se puede realizar:

  • Cuando el nivel de azúcar en las sangre es superior a 240 mg/dl (13.3 mmol/l)
  • Durante una enfermedad como neumonía, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular
  • Cuando se presentan náuseas o vómitos
  • Durante el embarazo

Los siguientes exámenes y pruebas ayudarán a que usted y su médico vigilen su diabetes y prevengan problemas causados por ella:

  • Revisar la piel y los huesos en los pies y las piernas.
  • Verificar si los pies están presentando entumecimiento (neuropatía diabética).
  • Revisar la presión arterial al menos una vez al año. La meta debe ser de 140/90 mm Hg o más baja.
  • Hacerse un examen de A1C cada 6 meses si su diabetes está bien controlada. Haga el examen cada 3 meses si su diabetes no esta controlada.
  • Revisar sus niveles de colesterol y de triglicéridos una vez al año.
  • Hacerse exámenes anuales para verificar que los riñones estén trabajando bien (microalbuminuria y creatinina en suero).
  • Visitar al oftalmólogo al menos una vez al año, o con mayor frecuencia si tiene signos de retinopatía diabética.
  • Visitar al odontólogo cada 6 meses para una limpieza y examen dental completos. Asegúrese de que el odontólogo y el higienista sepan que usted padece diabetes.

Tratamiento

Debido a que la diabetes tipo 1 puede empezar rápidamente y los síntomas pueden ser graves, las personas que acaban de recibir el diagnóstico posiblemente necesiten permanecer en el hospital.

Si a usted le acaban de dar el diagnóstico de diabetes tipo 1, probablemente deba hacerse un chequeo médico cada semana hasta que tenga un buen control sobre su azúcar en la sangre. El médico revisará los resultados del monitoreo de su nivel de azúcar en la sangre en el hogar y de las pruebas de orina. El médico también examinará su diario de comidas, refrigerios e inyecciones de insulina. Puede tomar unas semanas adecuar las dosis de insulina a su horario de comidas y actividades.

A medida que la diabetes se vuelva más estable, necesitará menos visitas de control. Visitar al médico es muy importante para que usted pueda vigilar cualquier problema a largo plazo a causa de la diabetes.

Su médico probablemente le pedirá que visite a un dietista, un farmacéutico clínico y un enfermero educador en diabetes.

Pero, usted es la persona más importante para manejar su diabetes. Usted debe conocer los pasos básicos para el manejo de la diabetes, que incluyen:

  • Cómo reconocer y tratar el nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia)
  • Cómo reconocer y tratar el nivel alto de azúcar en la sangre (hiperglucemia)
  • Cómo planear las comidas, incluso el conteo de carbohidratos (carb)
  • Cómo administrarse la insulina
  • Cómo chequear la glucosa en la sangre y las cetonas en orina
  • Cómo ajustar el consumo de insulina y alimentos durante el ejercicio
  • Cómo manejar los días en que se está enfermo
  • Dónde comprar los suministros para diabéticos y cómo almacenarlos

INSULINA

La insulina baja el nivel de azúcar en la sangre permitiendo que salga del torrente sanguíneo y entre en las células. Toda persona con diabetes tipo 1 debe tomar insulina diariamente.

Más comúnmente, la insulina se inyecta debajo de la piel mediante una jeringa, una pluma de insulina o una bomba. Otra forma de insulina es del tipo inhalada. La insulina no se puede tomar por vía oral porque el ácido en el estómago la destruye.

Bomba de insulina

Los tipos de insulina se diferencian por la rapidez con que empiezan a hacer efecto y su duración. Su médico seleccionará el mejor tipo de insulina para usted y le indicara a qué hora del día debe usarla. Se pueden mezclar algunos tipos de insulina en una misma inyección para así lograr el mejor control del azúcar en la sangre. Otros tipos de insulina nunca se deben mezclar.

El médico o educador en diabetes le enseñará cómo inyectarse la insulina. Inicialmente, la inyección en los niños debe ser aplicada por uno de los padres o por otro adulto. Al llegar a los 14 años, la mayoría de los niños se pueden aplicar sus propias inyecciones.

La insulina inhalada viene en forma de polvo que se aspira (inhala). Es de acción rápida y se usa antes de cada comida. Su médico le puede decir si este tipo de insulina es adecuado para usted.

Las personas con diabetes necesitan saber cómo ajustar la cantidad de insulina que están tomando:

  • Cuando hacen ejercicio
  • Cuando están enfermos
  • Cuando están comiendo más o menos alimentos y calorías
  • Cuando están viajando

ALIMENTACIÓN SALUDABLE Y EJERCICIO

Al revisarse su nivel de azúcar en la sangre, usted puede conocer qué alimentos son los que más elevan o bajan su nivel de azúcar. Esto le ayuda a ajustar sus dosis de insulina a comidas o actividades específicas para evitar que el azúcar en la sangre llegue a estar demasiado alto o bajo.

La Asociación Americana para la Diabetes y la Academia de Nutrición y Dietética tienen información sobre la planificación de una dieta saludable y equilibrada. Igualmente ayuda el consultar con un dietista profesional o un nutricionista.

El ejercicio regular ayuda a controlar la cantidad de azúcar en la sangre. También sirve para quemar el exceso de calorías y de grasa para lograr un peso saludable.

Hable con su médico antes de iniciar cualquier programa de ejercicios. Las personas con diabetes tipo 1 deben tomar medidas especiales antes, durante y después de cualquier ejercicio o actividad física.

MANEJO DE SU AZÚCAR EN LA SANGRE

Revisarse los niveles de azúcar en la sangre en casa y anotar los resultados le indicarán qué tan bien está manejando su diabetes. Hable con su médico y el educador en diabetes respecto a cada cuánto debe hacerse el chequeo.

Para revisarse el nivel de azúcar en la sangre, se usa un dispositivo llamado glucómetro. Normalmente, uno punza el dedo con una aguja pequeña llamada lanceta para obtener una gota diminuta de sangre. Se coloca la sangre en una tira reactiva y se pone la tira en el glucómetro. El glucómetro le dará una lectura que indica el nivel de su azúcar en la sangre.

Lleve un registro de su azúcar en la sangre para usted y su equipo de atención médica. Estos números le ayudarán si tiene problemas para manejar su diabetes. Usted y su médico deben fijar una meta a lograr para sus niveles de azúcar en la sangre en momentos diferentes del día. También debe planear qué hacer cuando su azúcar en la sangre esté demasiado bajo o alto.

Hable con su médico acerca de su meta para el examen A1C. Esta prueba de laboratorio muestra el nivel de azúcar en la sangre promedio en los últimos 3 meses. Muestra lo bien que usted está controlando su diabetes. Para la mayoría de las personas con diabetes tipo 1, la meta para A1C debe ser de 7.5% o inferior.

El nivel bajo de azúcar en la sangre se denomina hipoglucemia. Un nivel de azúcar en la sangre por debajo de 70 mg/dl (3.9 mmol/l) es demasiado bajo y puede hacerle daño.

CUIDADO DE LOS PIES

Las personas con diabetes son más propensas que las que no la tienen a tener problemas en los pies. La diabetes daña los nervios. Esto puede hacer que sus pies sean menos capaces de sentir presión, dolor, calor o frío. Puede que usted no note una lesión en el pie hasta que tenga un daño grave en la piel y el tejido debajo de la piel, o desarrolle una infección grave.

La diabetes también puede causar daño a los vasos sanguíneos. Pequeñas llagas o aberturas en la piel pueden convertirse en llagas cutáneas más profundas (úlceras). Puede ser necesaria la amputación del miembro afectado si las úlceras de la piel no sanan o se vuelven más grandes, más profundas o se infectan.

Para prevenir los problemas con los pies:

  • Deje de fumar si es fumador.
  • Mejore el control de su azúcar en la sangre.
  • Hágase examinar los pies al menos dos veces al año por parte de un médico y conozca si tiene daño neurológico.
  • Revise y cuide sus pies todos los días. Esto es importante cuando usted ya tiene daño a nervios o vasos sanguíneos o problemas de los pies.
  • Trate las infecciones menores, como el pie de atleta, de inmediato.
  • Use una loción humectante sobre la piel seca.
  • Verifique que esté usando el tipo correcto de zapatos. Pregúntele a su médico cuál es el apropiado para usted.

PREVENIR COMPLICACIONES

El médico puede recetarle medicamentos u otros tratamientos para reducir las probabilidades de desarrollar complicaciones comunes de la diabetes, que incluyen:

Con la diabetes tipo 1, usted también está en riesgo de presentar afecciones como pérdida de la audición, enfermedad periodontal o candidiasis (en mujeres). Mantener su azúcar en la sangre bajo control puede ayudar a prevenir estas enfermedades.

Hable con su equipo de atención médica sobre otras medidas que puede tomar para disminuir las probabilidades de desarrollar complicaciones de la diabetes.

Grupos de apoyo

Hay muchos recursos para la diabetes que le pueden ayudar a entender más respecto a la diabetes tipo 1. Usted también puede aprender formas de manejar su afección de manera que pueda vivir bien con esta enfermedad.

Expectativas (pronóstico)

La diabetes es una enfermedad de por vida para la cual aún no existe cura.

El estricto control del azúcar en la sangre puede prevenir o demorar las complicaciones de esta enfermedad. Sin embargo, se pueden presentar estos problemas incluso en personas con un buen control de la enfermedad.

Posibles complicaciones

Después de muchos años, la diabetes puede llevar a problemas de salud serios:

  • Usted podría tener problemas oculares, como dificultad para ver (especialmente por la noche) y sensibilidad a la luz. Usted podría quedar ciego.
  • Pueden aparecerle úlceras o infecciones en los pies y la piel. Si usted tiene estas úlceras por mucho tiempo, su pie o su pierna posiblemente necesiten amputación. La infección también puede causar dolor y picazón.
  • La diabetes puede dificultar el control de la presión arterial y el colesterol. Esto puede llevar a un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y otros problemas. Puede resultar difícil que la sangre circule a sus piernas y pies.
  • Los nervios de su cuerpo pueden sufrir daño, causando dolor, picazón, hormigueo y pérdida de la sensibilidad.
  • Debido al daño a los nervios, usted podría tener problemas para digerir el alimento que come y podría sentir debilidad o tener problemas para ir al baño. El daño a los nervios también puede dificultar la erección en los hombres.
  • El azúcar alto en la sangre y otros problemas pueden llevar a daño renal. Los riñones podrían no funcionar igual de bien como solían hacerlo y pueden incluso dejar de funcionar, así que usted necesitaría diálisis o un trasplante de riñón.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al 911 si tiene:

  • Presión o dolor en el pecho, dificultad para respirar u otros signos de angina
  • Pérdida del conocimiento
  • Convulsiones

Llame a su médico o acuda a la sala de emergencias si tiene sintomas de cetoacidosis diabética.

También llame al médico si presenta:

  • Niveles de azúcar en la sangre que están sobrepasando las metas que usted y su médico han fijado
  • Adormecimiento, hormigueo, dolor en pies o piernas
  • Problemas con la vista
  • Llagas o infecciones en los pies
  • Síntomas de que su nivel de azúcar en la sangre está bajando demasiado (debilidad o fatiga, temblores, sudoración, irritabilidad, problemas para pensar claramente, latidos cardíacos rápidos, visión doble o borrosa, sensación de intranquilidad)
  • Síntomas de que su nivel de azúcar en la sangre está demasiado alto (sed, visión borrosa, piel seca, debilidad o fatiga, necesidad de orinar mucho)
  • Lecturas de azúcar en la sangre por debajo de 70 mg/d (3.9 mmol/)

Usted puede tratar los signos iniciales de hipoglucemia en casa consumiendo azúcar o dulces, o tomando tabletas de glucosa. Si los signos de hipoglucemia continúan o si el nivel de azúcar en la sangre se mantiene por debajo de los 60 mg/d (3.3 mmol/), acuda a la sala de urgencias.

Prevención

No hay ninguna manera de prevenir la diabetes tipo 1 y no existe ninguna prueba de detección para este tipo de diabetes en personas asintomáticas.

Nombres alternativos

Diabetes insulino-dependiente; Diabetes de comienzo juvenil; Diabetes de tipo 1

Referencias

Cagliero E. Diabetes and long-term complications. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 51.

Delli AJ, Lernmark A. Type 1 (insulin-dependent) diabetes mellitus. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 39.

Standards of Medical Care in Diabetes-2016: Summary of Revisions. Diabetes Care. 2016:39;Suppl 1:S72-S80. PMID: 26696680 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26696680.

Ultima revisión 7/24/2015

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Internal review and update on 09/01/2016 by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.