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Diabetes y enfermedad renal

La nefropatía o daño renal a menudo ocurre con el tiempo en personas con diabetes. Este tipo de nefropatía se denomina nefropatía diabética.

Causas

Cada riñón está compuesto de cientos de miles de unidades pequeñas llamadas nefronas. Estas estructuras filtran la sangre, ayudan a eliminar los residuos del cuerpo y controlan el equilibrio de líquidos.

En personas con diabetes, las nefronas lentamente se engruesan y, con el tiempo, resultan cicatrizadas. Las nefronas comienzan a filtrar y la proteína (albúmina) pasa a la orina. Este daño puede suceder años antes del comienzo de cualquier síntoma.

El daño renal es más probable si usted:

  • No tiene controlado el azúcar en la sangre.
  • Tiene hipertensión arterial.
  • Tiene diabetes tipo 1 que comenzó antes de los 20 años de edad.
  • Tiene familiares que también tienen diabetes y problemas renales.
  • Fuma.
  • Es de origen afroamericano, estadounidense de origen mexicano o nativo americano.

Síntomas

A menudo, no hay síntomas conforme comienza el daño renal y empeora lentamente. El daño renal puede comenzar de 5 a 10 años antes del inicio de los síntomas.

Las personas que tienen nefropatía más grave y prolongada (crónica) pueden presentar síntomas como: 

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica ordenará exámenes para detectar signos de problemas renales.

Con un examen urinario, se busca una proteína llamada albúmina filtrada en la orina. 

  • Demasiada albúmina en la orina a menudo es un signo de daño renal.
  • Este examen también se denomina examen para microalbuminuria, debido a que mide cantidades pequeñas de albúmina.  

Su proveedor de atención también revisará la presión arterial. Una presión arterial alta daña sus riñones y es más difícil de controlar cuando se tiene daño renal.

Se puede ordenar una biopsia del riñón para confirmar el diagnóstico o buscar otras causas de daño renal.

Si usted tiene diabetes, su proveedor de atención también le revisará los riñones con los siguientes exámenes de sangre todos los años:

Tratamiento

Cuando el daño renal se identifica en sus etapas iniciales, se puede retardar con tratamiento. Una vez que aparezcan cantidades mayores de proteína en la orina, el daño renal lentamente empeorará.

Siga los consejos de su proveedor de atención para evitar que su enfermedad empeore.

CONTROLE SU PRESIÓN ARTERIAL

Mantener la presión arterial bajo control (por debajo de 130/80) es una de las mejores maneras de retardar el daño renal.

  • Su proveedor de atención puede recetar medicamentos para bajar la presión arterial y proteger los riñones de mayor daño.
  • Tomar estos medicamentos incluso cuando la presión arterial esté en un rango saludable ayuda a retardar el daño renal.

CONTROLE SU NIVEL DE AZÚCAR EN LA SANGRE

Usted también puede retardar el daño al riñón controlando los niveles de azúcar en la sangre, al:

  • Consumir una dieta saludable.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Tomar insulina o medicamentos según las indicaciones del proveedor de atención.
  • Revisar sus niveles de azúcar en la sangre con la frecuencia que se le indique y llevar un registro de los números para conocer de qué forma las comidas y las actividades afectan su nivel.

OTRAS FORMAS DE PROTEGER SUS RIÑONES

  • El medio de contraste que en ocasiones se utiliza en las resonancias magnéticas, tomografías computarizadas u otros exámenes imagenológicos puede causar más daño a sus riñones. Coméntele al proveedor de atención que está ordenando el examen que usted tiene diabetes.
  • Evite tomar un medicamento para el dolor analgésico no esteroide (AINE), como el ibuprofeno o el naproxeno. Pregúntele a su proveedor si hay otro tipo de medicamento que pueda tomar en su lugar. Los AINE pueden dañar los riñones, aun más cuando se utilizan todos los días.
  • Su proveedor de atención puede tener que suspender o cambiar otros medicamentos que puedan dañar sus riñones.
  • Conozca los signos de infecciones urinarias y consiga tratamiento de inmediato.

Grupos de apoyo

Muchos recursos pueden ayudarle a entender más sobre la diabetes. También puede aprender maneras de manejar su enfermedad renal.

  • American Diabetes Association: www.diabetes.org
  • National Diabetes Information Clearinghouse: www.diabetes.niddk.nih.gov
  • National Kidney Foundation: www.kidney.org

Expectativas (pronóstico)

La nefropatía diabética es una causa importante de enfermedad y muerte en personas con diabetes. Puede llevar a la necesidad de diálisis o de un trasplante de riñón.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si tiene diabetes y no le han hecho un análisis de orina para buscar proteína.

Nombres alternativos

Nefropatía diabética; Nefropatía - diabética; Glomeruloesclerosis diabética; Enfermedad de Kimmelstiel-Wilson

Referencias

American Diabetes Association. Microvascular complications and foot care. Sec. 9. In standards of medical care in diabetes -- 2015. Diabetes Care. 2015;38:S58-S66. PMID: 25537706 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25537706.

National Kidney Foundation. KDOQI clinical practice guideline for diabetes and CKD: 2012 update. Am J Kidney Dis. 2012;60:850-886. PMID: 23067652 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23067652.

Tong LL, Adler S. Prevention and treatment of diabetic nephropathy. In: Johnson RJ, Feehally J, Floege J, eds. Comprehensive Clinical Nephrology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 31.

Actualizado 7/24/2015

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.