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Medición de la presión arterial

La presión arterial es una medida de la fuerza sobre las paredes de las arterias a medida que el corazón bombea sangre a través del cuerpo.

Usted se puede medir la presión arterial en su casa. También se la puede hacer revisar en el consultorio de su proveedor de atención médica o incluso en una estación de bomberos.

Forma en que se realiza el examen

Siéntese en una silla con la espalda apoyada. Las piernas deben estar descruzadas y los pies en el suelo.

Su brazo debe estar apoyado de manera que el antebrazo esté a nivel del corazón. Arremánguese para que el brazo quede desnudo.

Usted o su proveedor envolverán el esfigmomanómetro cómodamente alrededor de su brazo. El borde más bajo del manguito debe estar a 1 pulgada (2.5 cm) por encima del doblez del codo.

  • El manguito se inflará rápidamente. Esto se hace ya sea bombeando con la pera o pulsando un botón en el dispositivo. Usted sentirá opresión alrededor del brazo.
  • Luego, la válvula del manguito se abre ligeramente, dejando que la presión descienda de manera lenta.
  • A medida que la presión baja, se registra la lectura apenas se escucha el sonido de la sangre pulsando. Esta es la presión sistólica.
  • A medida que el aire continúa saliendo, los sonidos desaparecen. Se registra el punto en el cual el sonido se detiene. Esta es la presión diastólica.

Inflar el manguito con demasiada lentitud o no inflarlo a una presión lo suficientemente alta puede causar una lectura falsa. Si usted afloja la válvula demasiado, no podrá medir su presión arterial.

El procedimiento se puede hacer dos o más veces.

Preparación para el examen

Antes de medir la presión arterial: 

  • Descanse durante al menos 5 minutos, 10 minutos es mejor, antes de tomarla.
  • NO se tome la presión arterial cuando esté bajo estrés, haya consumido cafeína o usado un producto de tabaco en los últimos 30 minutos, o haya hecho ejercicio recientemente. 

Tome 2 o 3 lecturas en una sentada. Tome las lecturas con un intervalo de 1 minuto. Permanezca sentado. Al medir su presión arterial fuera de un consultorio médico, anote la hora de las lecturas. Su proveedor puede sugerirle que haga sus lecturas en ciertos momentos. 

  • Tal vez quiera tomarse la presión arterial por la mañana y por la noche durante una semana. 
  • Esto le dará al menos 14 lecturas que le ayudarán al proveedor a tomar decisiones respecto al tratamiento para su presión arterial.

Lo que se siente durante el examen

Usted sentirá una ligera molestia cuando el esfigmomanómetro se infle a su nivel más alto.

Razones por las que se realiza el examen

La presión arterial alta no presenta síntomas, así que es posible que usted no sepa que tiene este problema. La presión arterial alta con frecuencia se descubre durante una consulta con el proveedor por otra razón.

Descubrir la presión arterial alta y tratarla oportunamente puede ayudarlo a prevenir enfermedades del corazón, accidente cerebrovascular, problemas oculares o enfermedad renal crónica. Todos los adultos de 18 años de edad y mayores deberían hacerse revisar la presión arterial con regularidad.

  • Una vez al año para adultos de 40 años de edad y mayores
  • Una vez al año para personas con un riesgo alto de presentar presión arterial alta, incluyendo a quienes tienen sobrepeso o son obesos, a los afroamericanos y a aquellos con presión arterial alta normal de 130 a 139/85-89 mm Hg
  • Cada 3 a 5 años para adultos de 18 a 39 años de edad con presión arterial menor de 130/85 mm Hg que no tienen otros factores de riesgo

Es probable que el proveedor recomiende que se realice chequeos con más frecuencia basado en sus niveles de presión arterial y otros problemas médicos.

Resultados normales

Por lo regular, las lecturas de presión arterial se dan como dos números. Por ejemplo, el proveedor podría decirle que su presión arterial es 120 sobre 80 (escrito como 120/80 mm Hg). Uno o ambos de estos números pueden estar demasiado altos.

La presión arterial normal es cuando el número superior (presión arterial sistólica) está por debajo de 120 la mayoría de las veces, y el número inferior (presión arterial diastólica) está por debajo de 80 la mayor parte del tiempo (escrito como 120/80 mm Hg).

Significado de los resultados anormales

La presión arterial alta (hipertensión) es cuando el número superior (presión arterial sistólica) es de140 mm Hg o más la mayoría de las veces, o el número inferior (presión arterial diastólica) es de 90 mm Hg o más la mayor parte del tiempo (escrito como 140/90 mm Hg).

Si los números de su presión arterial son 120/80 mm Hg o mayores, pero por debajo de 140/90 mm Hg, a esto se le denomina prehipertensión, es más probable que usted desarrolle presión arterial alta. 

Si usted tiene diabetes, enfermedad del corazón o problemas renales o si tuvo un accidente cerebrovascular, el proveedor aconsejará que su presión arterial esté más baja.

Las referencias de presión arterial más comúnmente utilizadas para las personas con estos problemas médicos están por debajo de 130 a 140/80 mm Hg.

La mayoría de las veces, la presión arterial alta no causa síntomas. 

Consideraciones

Es normal que su presión arterial varíe en diferentes momentos del día:

  • Normalmente es más alta cuando usted está en el trabajo.
  • Disminuye ligeramente cuando usted está en casa.
  • Normalmente es más baja cuando usted está durmiendo.
  • Es normal que su presión arterial aumente repentinamente cuando usted se despierta. En las personas con presión arterial muy alta, es cuando están en mayor riesgo de un ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Las lecturas de presión arterial tomadas en casa pueden ser una mejor medición de su presión arterial corriente que las tomadas en el consultorio del proveedor. 

  • Verifique que su monitor de presión arterial en casa sea preciso. 
  • Pídale al proveedor que compare sus lecturas tomadas en la casa con las lecturas tomadas en el consultorio. 

Muchas personas se ponen nerviosas en el consultorio del proveedor y tienen lecturas más altas que las que tienen en la casa. Esto se denomina hipertensión de la bata blanca. Las lecturas de presión arterial tomadas en la casa pueden ayudar a detectar este problema.

Nombres alternativos

Presión arterial diastólica; Presión arterial sistólica; Lectura de la presión arterial; Medición de la presión arterial; Hipertensión - medición de la presión arterial; Presión arterial alta - medición de la presión arterial

Referencias

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes-2016: Summary of revisions. Diabetes Care. 2016:39(suppl 1):S4-S5. PMID: 26696680 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26696680.

James PA, Oparil S, Carter BL, et al. 2014 evidence-based guideline for the management of high blood pressure in adults: report from the panel members appointed to the Eighth Joint National Committee (JNC 8). JAMA. 2014;311(5):507-520. PMID: 24352797 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24352797.

Siu AL; US Preventive Services Task Force. Screening for high blood pressure in adults: US Preventive Services Task Force recommendation statement. Ann Intern Med. 2015;163(10):778-786. PMID: 26458123 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26458123.

Weber MA, Schiffrin EL, White WB, et al. Clinical practice guidelines for the management of hypertension in the community: a statement by the American Society of Hypertension and the International Society of Hypertension. J Clin Hypertens (Greenwich). 2014;16(1):14-26. PMID: 24341872 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24341872.

Ultima revisión 9/8/2016

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.