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Bajo nivel de azúcar en la sangre

Es una condición que ocurre cuando el azúcar en la sangre del cuerpo (glucosa) disminuye y es demasiado bajo.

El azúcar en la sangre por debajo de 70 mg/dl (3.9 mmol/l) se considera bajo. El azúcar sanguíneo a este nivel o por debajo puede ser dañino.

El término médico para el azúcar bajo en la sangre es hipoglucemia.

Causas

La insulina es una hormona producida por el páncreas. Es necesaria para movilizar la glucosa hasta las células donde se almacena y se usa para obtener energía. Sin la suficiente insulina, la glucosa se acumula en la sangre en lugar de ir a las células. Esto lleva a que se presenten síntomas de diabetes.

El bajo nivel de azúcar en la sangre ocurre debido a cualquiera de los siguientes factores:

  • El azúcar (glucosa) del cuerpo se agota con demasiada rapidez
  • La producción de glucosa en el cuerpo es muy baja y es liberada en el torrente sanguíneo con demasiada lentitud
  • Se libera demasiada insulina en el torrente sanguíneo

El bajo nivel de azúcar en la sangre es común en personas con diabetes que están tomando insulina u otros medicamentos para controlar esta enfermedad. Sin embargo, muchos otros medicamentos para la diabetes no causan un bajo nivel de azúcar.

El ejercicio también puede llevar a un bajo nivel de azúcar en la sangre en personas que toman insulina para tratar su diabetes.

Los bebés que nacen de madres con diabetes pueden tener caídas drásticas del nivel de azúcar en la sangre justo después del nacimiento.

En personas que no tienen diabetes, el bajo nivel de azúcar en la sangre puede ser causado por:

  • Consumo de alcohol
  • Insulinoma, un raro tumor del páncreas que produce demasiada insulina
  • Falta o deficiencia de una hormona, como cortisol, hormona de crecimiento u hormona tiroidea
  • Insuficiencia cardíaca, renal o hepática grave (común)
  • Infección que afecta todo el cuerpo (sepsis)
  • Algunos tipos de cirugía para bajar de peso (usualmente 5 o más años después de la cirugía)
  • Medicamentos que no se utilizan para tratar la diabetes (ciertos antibióticos o fármacos para el corazón)

Síntomas

Los síntomas que usted puede tener cuando el azúcar en la sangre baja demasiado incluyen:

  • Visión doble o borrosa
  • Latidos cardíacos rápidos o fuertes
  • Sentirse irritable o actuar agresivo
  • Sentirse nervioso
  • Dolor de cabeza
  • Apetito
  • Estremecimiento o temblores
  • Sudoración
  • Hormigueo o entumecimiento de la piel
  • Cansancio o debilidad
  • Sueño intranquilo
  • Pensamiento confuso

En muchas personas con diabetes, el bajo nivel de azúcar en la sangre ocurre cada vez con casi los mismos síntomas.

Algunos síntomas como el apetito o la sudoración se presentan cuando el azúcar en la sangre es solo ligeramente bajo. Los síntomas más graves se presentan cuando el azúcar en la sangre es mucho menor (menos de 40 mg/dl o 2.2 mmol/l).

Incluso si no tiene síntomas, el azúcar en su sangre podría ser muy bajo. Es probable que no lo sepa hasta que se desmaye, tenga convulsiones o entre en un estado de coma. Si tiene diabetes, pregunte a su proveedor de atención médica si el uso continuo de un monitor y sensor de glucosa puede ayudar a detectar cuando su azúcar en la sangre está bajando demasiado y así ayudar a prevenir los síntomas.

Pruebas y exámenes

Si verifica su nivel de azúcar en la sangre en el hogar, la lectura será menor de 70 mg/dl (3.9 mmol/l) en el glucómetro.

El proveedor puede pedirle que use un pequeño monitor que mide el azúcar en la sangre cada 5 minutos. El dispositivo se usa con frecuencia de 3 a 7 días. La información se descarga para averiguar si usted está teniendo periodos de niveles bajos de azúcar en la sangre que pasan desapercibidos.

Si es hospitalizado, es probable que extraigan muestras de sangre de sus venas para:

  • Medir el nivel de azúcar en la sangre
  • Diagnosticar la causa del bajo nivel de azúcar en la sangre

Tratamiento

El propósito del tratamiento es corregir el bajo nivel de azúcar en la sangre.

Si tiene diabetes, es probable que el proveedor le indique cómo tratar los niveles bajos de azúcar en la sangre. El tratamiento puede incluir:

  • Beber jugos
  • Consumir alimentos
  • Tabletas de glucosa

O es posible que le digan que se inyecte glucagón. Este es un medicamento que eleva el azúcar en la sangre.

Si el bajo nivel de azúcar en la sangre es provocado por un insulinoma, se recomendará realizar una cirugía para extirpar el tumor.

Posibles complicaciones

El bajo nivel de azúcar en la sangre grave es una emergencia médica. Puede ocasionar crisis epilépticas y daño cerebral. El bajo nivel de azúcar en la sangre grave que provoca que usted quede inconsciente se denomina shock insulínico o hipoglucémico.

Incluso un episodio grave de este padecimiento puede presentar menos probabilidades de que usted tenga síntomas que permitan el reconocimiento de otro episodio de bajo nivel de azúcar en la sangre.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si los signos iniciales de hipoglucemia no mejoran después de comer un bocadillo que contenga azúcar:

  • Consiga quien lo lleve a la sala de urgencias. No conduzca usted mismo.
  • Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

Consiga ayuda médica inmediata para una persona diabética o con hipoglucemia que:

  • Pierde la lucidez mental.
  • No se puede despertar.

Nombres alternativos

Shock insulínico; Azúcar bajo en la sangre; Hipoglicemia

Referencias

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -- 2016: 5. Glycemic targets. Diabetes Care. 2016:39;Suppl 1:S44-S45. PMID 26696680 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26696680.

Davis SN, Lamos EM, Younk LM. Hypoglycemia and hypoglycemic syndromes. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 47.

Ultima revisión 8/7/2016

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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