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Cuidado de los pies en caso de diabetes

La Diabetes puede dañar los nervios y vasos sanguíneos de sus pies. Este daño causa entumecimiento y reducción de la sensibilidad en los pies. Como resultado de esto, sus pies son más propensos a lastimarse y puede que no sanen bien si se lastima. Si le sale una ampolla, es posible que no la sienta y esta empeore. Incluso las heridas o ampollas pequeñas se pueden convertir en un problema si se desarrolla una infección o no sanan. Se puede desarrollar una úlcera de pié diabético. Para las personas con diabetes, tener una úlcera en los pies es razón suficiente para ir al hospital. Cuidar bien sus piel le ayudará a prevenir las úlceras del pié diabético. Las úlceras del pie diabético sin tratamiento con la causa más común de amputaciones de dedos, pies y piernas en personas con diabetes.

Cuidados personales

Siga las instrucciones de su proveedor de atención médica acerca de cómo cuidar sus pies. Use la siguiente información como un recordatorio.

Revísese los pies todos los días. Inspeccione arriba, a los lados, las plantas de los pies, los talones y entre los dedos. Busque:

  • Piel seca y rajada
  • Ampollas o úlceras
  • Hematomas o cortaduras
  • Enrojecimiento, calor o sensibilidad (ausente con frecuencia debido al daño de los nervios)
  • Puntos firmes o duros

Si no puede ver bien, solicítele a alguien que le revise los pies.

Lávese los pies todos los días con agua tibia y jabón suave. Los jabones fuertes pueden dañar la piel.

  • Verifique primero la temperatura del agua con las manos o el codo.
  • Séquese suavemente los pies, sobre todo entre los dedos.
  • Use loción, vaselina, lanolina o aceite sobre la piel seca. No se ponga loción, aceite ni crema entre los dedos de los pies.

Solicítele a su proveedor que le muestre cómo recortar las uñas de los pies.

  • Remójese los pies en agua tibia para ablandar la uña antes de recortarla.
  • Corte la uña en forma recta, debido a que las uñas curvas tienen mayor probabilidad de resultar encarnadas.
  • Verifique que el borde de cada uña no ejerza presión dentro de la piel del siguiente dedo.

No intente cortarse solo las uñas gruesas de los pies. El podólogo (podiatra) puede recortar la uña si usted no es capaz. Si tiene las uñas de los pies gruesas y descoloridas (infección por hongos) no se corte las uñas usted mismo. Si no tiene una buena visión o tiene poca sensación en los pies, debe buscar la atención de un podiatra para que le corte las uñas y así evitar una posible lesión.

La mayoría de las personas con diabetes deben hacerse tratar los callos o callosidades por un podólogo. Si el médico le ha dado permiso para que usted mismo se los trate:

  • Utilice una piedra pómez suavemente para eliminar dichos callos y callosidades después de una ducha o baño, cuando la piel está suave.
  • No utilice almohadillas medicadas ni trate de rasurarlos o cortarlos en casa.

Si fuma, suspenda. El hábito de fumar disminuye el flujo sanguíneo a los pies. Hable con su proveedor si necesita ayuda para dejarlo.

No utilice una almohadilla térmica ni una botella de agua caliente en los pies. No camine descalzo, sobre todo en el pavimento o loza caliente o en las playas de arenas calientes. Esto puede causar quemaduras graves en personas con diabetes porque la piel no responde normalmente al calor.

Quítese los zapatos y las calcetas o calcetines cuando visite a su proveedor para que pueda revisar sus pies. 

Zapatos y calcetines

Use zapatos en todo momento para proteger los pies de una lesión. Antes de ponérselos, revíselos siempre por dentro para ver si hay piedras, clavos o zonas ásperas que puedan lastimarle los pies.

Use zapatos que sean cómodos y que ajusten bien cuando los compre. Nunca compre zapatos que sean estrechos si piensa que se vayan a estirar a medida que los use. Es posible que no sienta la presión de zapatos que no le calcen bien. Se pueden presentar ampollas y úlceras cuando el pie presiona contra el zapato.

Pregúntele su proveedor acerca de zapatos especiales que puedan brindarle más espacio a los pies. Cuando consiga zapatos nuevos, ablándelos lentamente. Póngaselos una o dos horas al día durante la primera o segunda semana.

Cámbiese los zapatos ablandados después de 5 horas durante el día para modificar los puntos de presión en los pies. No use sandalias tipo chancletas ni pantimedias con costuras. Ambas pueden causar puntos de presión.

Para proteger sus pies, use calcetines limpios y secos o pantimedias sin elásticos ni costuras todos los días. Los agujeros en los calcetines o las pantimedias pueden ejercer presión dañina en sus pies.

Es posible que usted quiera ponerse calcetines especiales con relleno extra. Los calcetines que apartan la humedad de los pies los mantendrán más secos. En clima frío, use calcetines abrigadores y no se quede afuera en el frío por mucho tiempo. Utilice calcetines limpios y secos para acostarse si tiene los pies fríos.

Cuándo debe llamar al médico

Llame a su proveedor de inmediato si tiene cualquier problema en los pies. No trate de atenderse usted mismo. Llame a su proveedor si usted tiene alguno de los siguientes cambios en cualquier parte del pie:

  • Enrojecimiento, hinchazón o aumento del calor
  • Llagas o hendiduras
  • Hormigueo o sensación de ardor
  • Dolor

Nombres alternativos

Diabetes - cuidado de los pies - cuidados personales; Úlcera de pie diabético - cuidado de los pies; Neuropatía diabética - cuidado de los pies

Referencias

American Diabetes Association. 11. Microvascular complications and foot care: standards of medical care in diabetes-2020. Diabetes Care. 2020;43(Suppl 1):S135-S151. PMID: 31862754 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31862754/.

Brownlee M, Aiello LP, Sun JK, et al. Complications of diabetes mellitus. In: Melmed S, Auchus RJ, Goldfine AB, Koenig RJ, Rosen CJ , eds. Williams Textbook of Endocrinology. 14th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 37.

Centers for Disease Control and Prevention website. Diabetes and your feet. www.cdc.gov/diabetes/library/features/healthy-feet.html. Updated December 4, 2019. Accessed July 10, 2020.

Ultima revisión 5/13/2020

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, board certified in Metabolism/Endocrinology, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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