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Prueba de estimulación con corticotropina

Es un análisis que mide la eficiencia con la cual las glándulas suprarrenales responden a la hormona corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés), una hormona producida en la hipófisis que estimula las glándulas suprarrenales para secretar una hormona llamada cortisol.

Forma en que se realiza el examen

El examen se realiza de la siguiente manera:

  • Se extrae la sangre.
  • Enseguida le aplican una inyección de ACTH, generalmente en el músculo del hombro. La ACTH puede ser una forma sintética.
  • Después de 30 o 60 minutos, o ambos, según cuánta ACTH le aplicaron, le sacan sangre nuevamente.
  • El laboratorio verifica el nivel de cortisol en la segunda muestra de sangre.

También le pueden realizar otros exámenes de sangre, incluso ACTH, como parte del primer examen de sangre. Junto con los exámenes de sangre, también se puede hacer un examen de cortisol en orina o de 17-cetoesteroides urinario, los cuales implican recoger la orina en un período de 24 horas.

Preparación para el examen

Puede ser necesario que limite sus actividades y consuma alimentos ricos en carbohidratos de 12 a 24 horas antes del examen. Asimismo, se le puede solicitar no consumir alimentos durante 6 horas antes de la prueba. Algunas veces, no se necesita ninguna preparación especial. Le pueden pedir que deje de tomar medicinas temporalmente, como la hidrocortisona, que puede interferir con el examen de cortisol en la sangre.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras sólo sienten un pinchazo o picadura. Posteriormente, puede haber una sensación pulsátil o un hematoma leve. Esto desaparece rápidamente.

La inyección en el hombro puede causar un dolor moderado o ardor.

Algunas personas pueden sentir bochornos, nervios, o náuseas después de la inyección de ACTH.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen puede ayudar a determinar si las glándulas suprarrenales e hipofisarias están normales. Se utiliza con mayor frecuencia cuando el médico piensa que usted tiene un problema con las glándulas suprarrenales, como la enfermedad de Addison o la insuficiencia hipofisaria. También se usa para ver si sus glándulas hipofisarias e suprarrenales se han recuperado de un uso prolongado de glucocorticoides, como la prednisona.

Resultados normales

Un incremento en el cortisol después de la estimulación por medio de corticotropina (ACTH) es normal. El nivel de cortisol después de la estimulación con corticotropina debe ser mayor de 18 a 20 mcg/dL, según la dosis de ACTH empleada.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Este examen sirve para averiguar si usted tiene:

  • Insuficiencia suprarrenal aguda (afección potencialmente mortal que sucede cuando no hay suficiente cortisol)
  • Enfermedad de Addison (las glándulas suprarrenales no producen suficiente cortisol)
  • Hipopituitarismo (la hipófisis no está produciendo suficientes hormonas como la corticotropina)

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Exámenes de reserva suprarrenal; Prueba de estimulación con cosintropina; Prueba de estimulación con Cortrosyn; Prueba de estimulación con Synachten; Prueba de estimulación con tetracosactida

Referencias

Barthel A, Willenberg HS, Gruber M, Bornstein SR. Adrenal insufficiency. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 102.

Chernecky CC, Berger BJ. ACTH stimulation test - diagnostic. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:98.

Stewart PM, Newell-Price JDC. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 15.

Actualizado 10/28/2015

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.