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Examen de cortisol en orina

Es un análisis que mide el nivel de cortisol en la orina. El cortisol es una hormona esteroide (glucocorticoide) producida por la glándula suprarrenal.

El cortisol también se puede medir mediante un examen de sangre o de saliva.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de orina de 24 horas. Será necesario que usted recoja la orina durante 24 horas en un recipiente proporcionado por el laboratorio. Su proveedor de atención médica le dirá cómo hacerlo. Siga las instrucciones al pie de la letra para garantizar resultados precisos.

Debido a que el nivel de cortisol aumenta y disminuye a lo largo del día, puede que sea necesario hacer el examen tres o más veces por separado para obtener una imagen más precisa de la producción promedio de cortisol. 

Preparación para el examen

Le pueden pedir que no haga ningún ejercicio vigoroso el día antes del examen.

Igualmente le pueden recomendar que temporalmente deje de tomar las medicinas que puedan afectar el examen, incluso:

  • Medicamentos anticonvulsivos
  • Estrógenos
  • Glucocorticoides sintéticos tales como hidrocortisona, prednisona y prednisolona
  • Andrógenos

Lo que se siente durante el examen

El examen implica únicamente la micción normal y no hay ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se hace para verificar si hay aumento o disminución en la producción de cortisol. El cortisol es una hormona glucocorticoide (esteroide) secretada desde las glándulas suprarrenales en respuesta a la corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés), una hormona secretada desde la hipófisis en el cerebro. El cortisol afecta muchos sistemas corporales diferentes y juega un papel en:

  • El crecimiento de los huesos
  • El control de la presión arterial
  • El funcionamiento del sistema inmunitario
  • El metabolismo de grasas, carbohidratos y proteínas
  • El funcionamiento del sistema nervioso
  • La respuesta al estrés

Diversas enfermedades, como el síndrome de Cushing y la enfermedad de Addison, pueden llevar ya sea a demasiada o a muy poca producción de cortisol. El nivel de cortisol en la orina puede ayudar a diagnosticar estas afecciones.

Resultados normales

El rango normal es de 4 a 40 mcg por 24 horas.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o pueden analizar muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un nivel más alto de lo normal puede indicar:

Un nivel por debajo de lo normal puede indicar:

  • Enfermedad de Addison, en la cual las glándulas suprarrenales no producen suficiente cortisol
  • Hipopituitarismo, por el que la hipófisis no le da la señal a la glándula suprarrenal para producir suficiente cortisol
  • Inhibición del funcionamiento normal de la hipófisis o las glándulas suprarrenales por medicinas glucocorticoides como pastillas, cremas para la piel, gotas para los ojos, inhaladores, inyecciones para articulaciones, quimioterapia

Riesgos

Este examen no representa ningún riesgo.

Nombres alternativos

Examen de cortisol libre en orina de 24 horas (UFC)

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Cortisol - urine. In: Chernecky CC, Berger BJ. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:389-90.

Stewart PM, Newell-Price JDC. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 15.

Actualizado 10/28/2015

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.