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Examen de calcio en la sangre

Es un análisis que mide el nivel de calcio en la sangre.

Este artículo aborda el examen para medir la cantidad total de calcio en la sangre. Aproximadamente la mitad del calcio en la sangre se fija a las proteínas, principalmente albúmina.

Un examen aparte que mide el calcio que no se fija a las proteínas en la sangre se lleva a cabo en algunas ocasiones. Dicho calcio se denomina calcio libre o calcio ionizado.

El calcio también puede medirse en la orina.

Forma en que se realiza el examen

Preparación para el examen

Su proveedor de atención médica puede pedirle que deje de tomar temporalmente ciertas medicinas que puedan afectar el examen. Estas medicinas pueden incluir:

  • Sales de calcio (se pueden encontrar en los suplementos nutricionales o los antiácidos)
  • Litio
  • Diuréticos tiazídicos
  • Tiroxina
  • Vitamina D

Tomar demasiada leche (2 o más litros al día o tomar una gran cantidad de otros productos lácteos) o tomar demasiada vitamina D como suplemento en la dieta también puede incrementar los niveles de calcio en la sangre.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras sólo sienten un pinchazo o una picadura. Posteriormente, puede haber una sensación pulsátil o un hematoma leve. Esto desaparece rápidamente.

Razones por las que se realiza el examen

Todas las células necesitan calcio para trabajar. El calcio ayuda a desarrollar huesos y dientes fuertes. Es importante para la función cardíaca y ayuda con la contracción muscular, las señales nerviosas y la coagulación sanguínea.

El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos o síntomas de:

  • Ciertas enfermedades óseas
  • Ciertos cánceres, como mieloma múltiple o cáncer de mama, pulmón, cuello y riñón
  • Enfermedad renal crónica
  • Enfermedad hepática crónica
  • Trastornos de las glándulas paratiroides (una hormona producida por estas glándulas controla los niveles de calcio y vitamina D en la sangre)
  • Trastornos que afectan la forma como los intestinos absorben los nutrientes
  • Hiperactividad de la tiroides o tomar demasiada medicina de hormona tiroidea
  • Nivel anormal de vitamina D

El médico también puede ordenar este examen si usted ha estado con reposo en cama por mucho tiempo.

Resultados normales

Los valores normales van de 8.5 a 10.2 mg/dL.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar diferentes muestras. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un nivel por encima de lo normal puede deberse a muchos problemas de salud. Las causas comunes incluyen:

  • Estar con reposo en cama durante mucho tiempo.
  • Tomar demasiado calcio o vitamina D.
  • Hiperparatiroidismo (las glándulas paratiroides producen demasiada cantidad de su hormona; a menudo asociado con un nivel bajo de vitamina D). 
  • Infecciones que causan granulomas, como tuberculosis y ciertas infecciones micobacterianas y micóticas.
  • Mieloma múltiple, linfoma de células T y ciertos otros cánceres.  
  • Tumor metastásico del hueso (cáncer de hueso que se ha diseminado).
  • Hiperactividad de la glándula tiroides (hipertiroidismo) o demasiada medicina de reemplazo de hormona tiroidea.
  • Enfermedad de Paget. Destrucción y recrecimiento anormal del hueso, que causa deformidad en los huesos afectados.
  • Sarcoidosis. Hinchazón o inflamación de los nódulos linfáticos, pulmones, hígado, ojos, piel u otros tejidos.
  • Tumores que producen una sustancia similar a la hormona paratiroidea.
  • Uso de ciertas medicinas, como litio, tamoxifeno y tiazidas.

Los niveles por debajo de lo normal pueden deberse a:

  • Trastornos que afectan la absorción de nutrientes de los intestinos.
  • Hipoparatiroidismo (las glándulas paratiroides no poducen suficientes hormonas).
  • Insuficiencia renal.
  • Nivel bajo de albúmina en la sangre. 
  • Enfermedad hepática. 
  • Deficiencia de magnesio.
  • Pancreatitis.
  • Deficiencia de vitamina D.

Riesgos

Hay muy poco riesgo en la toma de una muestra de sangre. El tamaño de las venas y las arterias varía de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro. Extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve en cualquier momento que se presente ruptura de la piel)
  • Punciones múltiples para localizar las venas

Nombres alternativos

Ca+2; Calcio sérico; Ca++; Hiperparatiroidismo - nivel de calcio; Osteoporosis - nivel de calcio; Hipercalcemia - nivel de calcio; Hipocalcemia - nivel de calcio

Referencias

Dumitru C, Wysolmerski J. Disorders of calcium metabolism. In: Alpern RJ, Moe OW, Caplan M, eds. Seldin and Giebisch's The Kidney. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2013:chap 66.

Leone KA. Calcium, magnesium, and phosphorus. In: Adams JG, ed. Emergency Medicine: Clinical Essentials. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 166.

Actualizado 11/1/2015

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.