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Mieloma múltiple

Es un cáncer en la sangre que comienza en las células plasmáticas en la médula ósea. La médula ósea es el tejido suave y esponjoso que se encuentra en el interior de la mayoría de los huesos. Ayuda a producir las células sanguíneas.

Las células plasmáticas ayudan al cuerpo a combatir enfermedades produciendo proteínas llamadas anticuerpos. Cuando una persona tiene mieloma múltiple, las células del plasma se multiplican sin control en la médula ósea y forman tumores en las zonas de hueso sólido. El crecimiento de estos tumores óseos debilita los huesos sólidos. También hace que sea más difícil para la médula ósea la formación de plaquetas y células sanguíneas sanas.

Causas

La causa del mieloma múltiple se desconoce. El antiguo tratamiento con radioterapia aumenta el riesgo de este tipo de cáncer. El mieloma múltiple afecta principalmente a los adultos mayores.

Síntomas

Las consecuencias más comunes del mieloma múltiple son:

  • Bajo conteo de glóbulos rojos (anemia), lo cual puede llevar a que se presente fatiga y dificultad respiratoria.
  • Bajo conteo de glóbulos blancos, lo que lo hace más proclive a contraer infecciones.
  • Bajo conteo de plaquetas, que puede ocasionar sangrado anormal.

A medida que las células cancerosas se multiplican en la médula ósea, se puede presentar dolor en los huesos, casi siempre en las costillas o la espalda.

Las células cancerosas pueden debilitar los huesos. Como resultado:

  • Usted puede fracturarse (huesos rotos) por el solo hecho de realizar actividades cotidianas.
  • Si el cáncer prolifera en los huesos de la columna, se puede presentar presión sobre los nervios, lo cual puede provocar entumecimiento o debilidad de brazos o piernas.

Pruebas y exámenes

Los análisis de sangre pueden ayudar a diagnosticar esta enfermedad. Estos incluyen:

Las radiografías de los huesos pueden mostrar fracturas o áreas de hueso huecas. Si el médico sospecha que usted puede tener este tipo de cáncer, se llevará a cabo una biopsia de médula ósea.

Las pruebas de la densidad ósea pueden mostrar pérdida de hueso.

Tratamiento

A las personas con casos leves de la enfermedad o con un diagnóstico dudoso normalmente se las monitorea de cerca. Algunas personas presentan una forma de mieloma múltiple de desarrollo lento (mieloma múltiple asintomático) que tarda años en causar síntomas.

Varios tipos de medicamentos se usan para tratar el mieloma múltiple. Son prescriptos generalmente para prevenir complicaciones como fractura de huesos y daño renal.

La radioterapia se puede utilizar para aliviar el dolor óseo o reducir un tumor que está presionando la médula espinal.

Se pueden usar dos tipos de trasplante de médula ósea:

  • El trasplante autólogo de médula ósea o de células madre se lleva a cabo utilizando células madre propias.
  • El trasplante alógeno usa células madre de otra persona. Este tratamiento conlleva riesgos serios, pero ofrece la posibilidad de una cura.

Usted y su proveedor de atención médica pueden necesitar manejar otros asuntos durante el tratamiento, por ejemplo:

Grupos de apoyo

Usted puede aliviar el estrés causado por la enfermedad participando en grupos de apoyo de cáncer. Compartir con personas con las mismas experiencias y problemas puede ayudarlo a no sentirse solo. 

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de las personas depende de la edad del paciente y la etapa de la enfermedad. En algunos casos, la enfermedad progresa muy rápido. En otros, los síntomas tardan años en aparecer.

En general, el mieloma múltiple es tratable, pero sólo en raras ocasiones puede ser curado.

Posibles complicaciones

La insuficiencia renal es una complicación frecuente. Otras complicaciones pueden incluir:

  • Fracturas de huesos.
  • Niveles altos de calcio en la sangre, lo cual puede ser muy peligroso.
  • Aumento de las probabilidades de infección, especialmente en los pulmones.
  • Debilidad o pérdida del movimiento debido al tumor que presiona sobre la médula espinal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si padece mieloma múltiple y se desarrolla una infección, entumecimiento, pérdida del movimiento o pérdida de sensibilidad.

Nombres alternativos

Discrasia de células plasmáticas; Mieloma de células plasmáticas; Plasmacitoma maligno; Plasmacitoma del hueso; Mioloma - múltiple

Referencias

National Cancer Institute: PDQ plasma cell neoplasms (including multiple myeloma) treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Updated February 6, 2016. www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/myeloma/healthprofessional. Accessed March 17, 2016.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN clinical practice guidelines in oncology: multiple myeloma. Version 3.2016. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/myeloma.pdf. Accessed March 17, 2016.

Rajkumar SV, Dispenzieri A. Multiple myeloma and related disorders. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 104.

Instrucciones para el paciente

Actualizado 2/1/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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