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Tratamiento para el cáncer - cómo prevenir infecciones

Cuando usted padece cáncer, corre un mayor riesgo de presentar una infección. Algunos tipos de cáncer y algunos tratamientos para el cáncer debilitan su sistema inmunitario. Esto hace que le sea más difícil a su cuerpo combatir los microbios, los virus y las bacterias. Si presenta una infección, se puede tornar grave rápidamente y ser difícil de tratar. En algunos casos, es posible que tenga que ir al hospital para recibir tratamiento. Por lo tanto, es importante aprender cómo prevenir y tratar cualquier infección antes de que se extienda.

De qué manera tener cáncer aumenta el riesgo de infección

Como parte de su sistema inmunitario, sus glóbulos blancos ayudan a combatir las infecciones. Los glóbulos blancos se producen en la médula ósea. Algunos tipos de cáncer, como la leucemia, y algunos tratamientos, incluso el trasplante de médula ósea y la quimioterapia, afectan la médula ósea y el sistema inmunitario. Esto hace que le sea más difícil a su cuerpo producir nuevos glóbulos blancos e incrementa su riesgo de presentar una infección.

Su proveedor de atención médica revisará su conteo de glóbulos blancos durante su tratamiento. Cuando los niveles de ciertos glóbulos blancos disminuyen demasiado, esto se conoce como neutropenia. A menudo, este es un efecto secundario de poca duración que tiene el tratamiento para el cáncer. Si esto sucede, su proveedor puede darle medicamentos para ayudar a prevenir las infecciones. Pero, usted también debe tomar algunas precauciones.

Otros factores de riesgo de infección en personas con cáncer incluyen:

  • Catéteres
  • Problemas de salud como la diabetes o la EPOC
  • Cirugía reciente
  • Desnutrición

Formas de prevenir las infecciones

Hay muchas medidas que puede tomar para ayudar a prevenir las infecciones. Estos son algunos consejos:

  • Lávese las manos con frecuencia. Lavarse las manos es muy importante luego de ir al baño, antes de comer o cocinar, luego de tocar animales y después de sonarse la nariz o toser. Lleve con usted un desinfectante para las manos para las ocasiones en las que no pueda lavárselas.
  • Cuide su boca. Cepíllese los dientes a menudo con un cepillo de dientes suave y use un enjuague bucal que no contenga alcohol.
  • Aléjese de las personas enfermas. Es fácil contraer un resfriado, gripe, varicela u otra infección de otra persona. También debe evitar a cualquier persona a la que le hayan aplicado una vacuna con virus vivo.
  • Límpiese cuidadosamente luego de las deposiciones. Use toallitas para bebé o agua en lugar de papel de baño y hágale saber a su proveedor si presenta cualquier sangrado o hemorroides.
  • Asegúrese de que sus alimentos y bebidas sean seguros. NO coma carne, pescado ni huevo crudos o poco cocidos. Y NO coma nada que esté echado a perder o cuya fecha de consumo preferente haya pasado.
  • Pídale a otra persona que se encargue de la limpieza de sus mascotas. NO recoja los desechos ni limpie peceras o jaulas de aves.
  • Lleve consigo toallitas desinfectantes. Utilícelas antes de tocar superficies públicas como perillas, cajeros automáticos y pasamanos.
  • Protéjase de las cortadas. Utilice una rasuradora eléctrica para evitar cortarse al afeitarse y no se lastime las cutículas de las uñas. También debe ser cuidadoso al usar cuchillos, agujas y tijeras. Si sufre una cortada, lávela de inmediato con jabón, agua tibia y un antiséptico. Limpie la cortada de esta manera todos los días hasta que se forme una costra.
  • Use guantes al hacer jardinería. A menudo hay bacterias en la tierra.
  • Aléjese de las multitudes. Planee realizar sus salidas y sus encargos a horas en las que haya menos gente. Use una máscara cuando tenga que estar rodeado de mucha gente.
  • Trate su piel con cuidado. Utilice una toalla para secarse la piel dando golpecitos luego de una ducha o un baño, y utilice loción para mantenerla suave. NO pellizque los granos u otras manchas que tenga en la piel.
  • Pregunte sobre la posibilidad de que le apliquen una vacuna contra la gripe. NO se aplique ninguna vacuna sin antes hablar con su proveedor. Usted NO debe recibir ninguna vacuna que contenga un virus vivo.
  • No visite el salón de uñas y cuide sus uñas en casa. Asegúrese de usar herramientas que se hayan limpiado adecuadamente.

Sepa cómo detectar una infección

Es importante conocer los síntomas de una infección de manera que pueda llamar a su proveedor de inmediato. Estos incluyen:

  • Fiebre de 100.4°F (38°C) o superior
  • Escalofríos o sudoración
  • Enrojecimiento o hinchazón de cualquier parte del cuerpo
  • Tos
  • Dolor de oído
  • Dolor de cabeza, cuello rígido
  • Dolor de garganta
  • Llagas en la boca o en la lengua
  • Erupción cutánea
  • Orina turbia o con sangre
  • Dolor o ardor al orinar
  • Congestión nasal, dolor o presión sinusal
  • Vómitos o diarrea
  • Dolor en el estómago o el recto

NO tome paracetamol, ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno, naproxeno ni cualquier medicamento que pueda reducir la fiebre sin antes hablar con su proveedor.

Cuándo llamar a su médico

Durante el tratamiento para el cáncer o justo después, llame a su proveedor de inmediato si presenta cualquiera de los signos de infección que se mencionaron anteriormente. Contraer una infección durante un tratamiento para el cáncer puede ser una emergencia.

Si usted acude a una sala de emergencias, infórmele enseguida al personal que usted tiene cáncer. No debe permanecer mucho tiempo en la sala de espera debido a que puede contraer una infección.

Nombres alternativos

Quimioterapia - prevención de infeccion; Radiación - prevención de infección; Transplante de médula ósea - prevención de infección; Tratamiento para el cáncer - inmunosupresión

Referencias

American Cancer Society. Infections in people with cancer. Cancer.org Web site. Updated February 25, 2015. www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/physical-side-effects/infections/infections-in-people-with-cancer.html. Accessed January 20, 2017.

Freifeld AG, Kaul DR. Infection in the patient with cancer. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 36.

National Cancer Institute. Chemotherapy and you: support for people with cancer. Cancer.gov Web site. Updated June 2011. www.cancer.gov/publications/patient-education/chemo-and-you. Accessed January 20, 2017.

National Cancer Institute. Managing chemotherapy side effects: infection. Cancer.gov Web site. Updated February 2012. www.cancer.gov/cancertopics/coping/chemo-side-effects/infection.pdf. Accessed January 20, 2017.

Ultima revisión 12/10/2016

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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