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Conteo bajo de glóbulos blancos y el cáncer

Los glóbulos blancos (GB) combaten las infecciones por bacterias, virus, hongos y otros patógenos (organismos que causan infecciones). Un tipo importante de GB es el neutrófilo. Estas células se producen en la médula ósea y viajan en la sangre a través del cuerpo. Perciben las infecciones, se mueven hacia las zonas de la infección y destruyen los patógenos.

Cuando el cuerpo tiene muy pocos neutrófilos, la afección se llama neutropenia. Esto dificulta que el cuerpo pueda combatir los patógenos. Como consecuencia, la persona es más propensa a enfermarse debido a las infecciones. En general, un adulto con menos de 1,000 neutrófilos en un microlitro de sangre tiene neutropenia.

La neutropenia grave se produce cuando el conteo de neutrófilos es muy bajo, menos de 500 neutrófilos en un microlitro de sangre. Si el conteo de neutrófilos llega a estar así de bajo, incluso las bacterias que normalmente viven en la boca, la piel y el intestino de una persona, pueden causar infecciones graves.

Por qué ocurre

Una persona con cáncer puede tener un conteo bajo de GB por el cáncer o a causa del tratamiento para esta enfermedad. El cáncer puede estar en la médula ósea y provocar una producción menor de neutrófilos. El conteo de GB también puede bajar cuando el cáncer se trata con medicamentos quimioterapéuticos, los cuales disminuyen la producción de GB saludables en la médula ósea.

Cuán bajo es demasiado bajo

Cuando le realizan un examen de sangre, solicite el conteo de GB y específicamente de neutrófilos. Si su conteo está bajo, haga lo que pueda para evitar infecciones. Conozca las señales de infección y qué hacer si presenta alguna.

Lo que usted puede hacer para prevenir infecciones

Prevenga infecciones tomando las siguientes medidas:

Cuándo llamar al médico

Si usted tiene alguno de los siguientes síntomas, llame a su proveedor de atención médica:

  • Fiebre, escalofríos o sudores. Estos pueden ser signos de infección.
  • Diarrea que no desaparece o viene con sangre.
  • Náuseas y vómitos intensos.
  • Incapacidad para comer o beber.
  • Debilidad extrema.
  • Enrojecimiento, hinchazón o secreción de cualquier lugar en el que usted tenga una vía intravenosa insertada en el cuerpo.
  • Una nueva erupción cutánea o ampollas.
  • Dolor en el área del estómago.
  • Un dolor fuerte de cabeza o que no desaparece.
  • Una tos que está empeorando.
  • Dificultad para respirar cuando está en reposo o cuando está haciendo tareas simples.
  • Ardor al orinar.

Nombres alternativos

Neutropenia y cáncer; Recuento absoluto de neutrófilos y cáncer; RAN y cáncer

Referencias

American Cancer Society. Infections in people with cancer. Cancer.org website. www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/physical-side-effects/infections/infections-in-people-with-cancer.html. Updated February 25, 2015. Accessed May 19, 2017.

Centers for Disease Control and Prevention. Preventing infections in cancer patients. CDC.gov website. www.cdc.gov/cancer/preventinfections/index.htm. Updated November 28, 2016. Accessed May 19, 2017.

Freifeld AG, Kaul DR. Infection in the patient with cancer. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 36.

Ultima revisión 4/26/2017

Versión en inglés revisada por: Richard LoCicero, MD, private practice specializing in Hematology and Medical Oncology, Longsteet Cancer Center, Gainesville, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.