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Conteo bajo de glóbulos blancos y el cáncer

Los glóbulos blancos combaten las infecciones por bacterias, virus, hongos y otros patógenos (organismos que causan infecciones). Un tipo de glóbulo blanco es el neutrófilo. Estas células se producen en la médula ósea y viajan en la sangre a través del cuerpo. Erciben las infecciones, se mueven hacia las zonas de la infección y destruyen los patógenos.

Cuando el cuerpo tiene muy pocos neutrófilos, la afección se llama neutropenia. Esto dificulta que el cuerpo pueda combatir con los patógenos. Como consecuencia, la persona es más propensa a enfermarse debido a las infecciones. En general, un adulto con menos de 1,000 neutrófilos en un microlitro de sangre tiene neutropenia.

La neutropenia grave se produce cuando el conteo de glóbulos blancos es muy bajo, menos de 500 neutrófilos en un microlitro de sangre. Si el conteo de glóbulos blancos llega a estar así de bajo, incluso las bacterias que normalmente viven en la boca, la piel y el intestino de una persona, pueden causar infecciones graves.

Por qué ocurre

Una persona con cáncer puede tener un conteo bajo de glóbulos blancos por el cáncer o a raíz del tratamiento para esta enfermedad. El cáncer puede estar en la médula ósea y provocar una producción menor de neutrófilos. El conteo de glóbulos blancos también puede bajar cuando el cáncer se trata con fármacos quimioterapéuticos, los cuales disminuyen la producción de glóbulos blancos saludables en la médula ósea.

Otras causas de un conteo bajo de glóbulos blancos incluyen:

  • La enfermedad de Crohn
  • Infecciones, como la tuberculosis (TB) o ciertos virus como el VIH
  • Lupus (también llamado lupus eritematoso sistémico)
  • Radiación
  • Artritis reumatoidea
  • Algunos medicamentos, como los que tratan las infecciones, la presión arterial alta o las convulsiones

Cuán bajo es demasiado bajo

Cuando le analicen la sangre, solicite el conteo de glóbulos blancos y específicamente, de neutrófilos. Cuando su conteo de glóbulos blancos esté bajo, haga lo que pueda para evitar infecciones. Conozca las señales de infección y qué hacer si presenta alguna.

Lo que usted puede hacer para prevenir infecciones

Prevenga infecciones tomando las siguientes medidas:

Cuándo llamar al médico

Si usted tiene alguno de los siguientes síntomas, llame al médico:

  • Fiebre, escalofríos o sudores. Estos pueden ser signos de infección.
  • Diarrea que no desaparece o viene con sangre.
  • Náuseas y vómitos intensos.
  • Incapacidad para comer o beber.
  • Debilidad extrema.
  • Enrojecimiento, hinchazón o secreción de cualquier lugar en el que usted tenga una vía intravenosa insertada en el cuerpo.
  • Una nueva erupción cutánea o ampollas.
  • Dolor en el área del estómago.
  • Un fuerte dolor de cabeza o uno que no desaparece.
  • Una tos que está empeorando.
  • Dificultad para respirar cuando está en reposo o cuando está haciendo tareas simples.
  • Ardor al orinar.

Nombres alternativos

Neutropenia y cáncer; Conteo absoluto de neutrófilos y cáncer; Cáncer y conteo absoluto de neutrófilos

Referencias

American Cancers Society. Infections in people with cancer. Revised February 25, 2015. www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/002871-pdf.pdf. Accessed August 19, 2015.

Centers for Disease Control and Prevention. What you need to know: neutropenia and risk for infection. www.cdc.gov/cancer/preventinfections/pdf/neutropenia.pdf. Accessed August 19, 2015.

Freifeld AG, Kaul DR. Infection in the patient with cancer. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 36.

National Cancer Institute. Managing chemotherapy side effects: infection. Revised February 2012. www.cancer.gov/cancertopics/coping/chemo-side-effects/infection.pdf. Accessed August 19, 2015.

Actualizado 5/4/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.