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Sarcoidosis

Es una enfermedad en la cual se produce una inflamación en los ganglios linfáticos, los pulmones, el hígado, los ojos, la piel y otros tejidos.

Causas

Se desconoce la causa de la sarcoidosis. Lo que se sabe es que cuando una persona tiene esta enfermedad, se forman pequeñas masas de tejido anormal (granulomas) en ciertos órganos del cuerpo. Los granulomas son racimos de células inmunitarias.

La enfermedad puede afectar a casi cualquier órgano del cuerpo, aunque lo más común es que afecte los pulmones.

Los médicos creen que tener ciertos genes hace que una persona sea más propensa a desarrollar sarcoidosis. Los factores que pueden disparar esta enfermedad incluyen infecciones por bacterias o virus. El contacto con polvo o químicos también puede ser un factor.

La enfermedad es más frecuente en personas afroamericanas que en personas caucásicas de ascendencia escandinava. Las mujeres generalmente resultan afectadas con mayor frecuencia que los hombres.

El inicio de la enfermedad normalmente se da entre los 20 y 40 años de edad y es muy poco común entre los niños pequeños.

Una persona con un pariente consanguíneo cercano que tenga sarcoidosis tiene una probabilidad 5 veces mayor de padecer esta afección.

Síntomas

Puede no haber ningún síntoma. Cuando los síntomas ocurren, pueden involucrar casi cualquier parte o sistema de órganos en el cuerpo.

Casi todos los pacientes tienen síntomas en el pulmón o el tórax:

Síntomas de malestar o indisposición general:

Síntomas cutáneos:

Los síntomas neurológicos pueden incluir:

Los síntomas oculares incluyen:

  • Ardor
  • Secreción del ojo
  • Ojos secos
  • Picazón
  • Dolor
  • Pérdida de la visión

Otros síntomas de esta enfermedad:

  • Boca seca
  • Episodios de desmayos si el corazón está comprometido
  • Hemorragia nasal
  • Hinchazón en la parte superior del abdomen
  • Enfermedad hepática

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar lo siguiente:

  • Ruidos respiratorios anormales (como los estertores)
  • Hepatomegalia
  • Inflamación de ganglios linfáticos
  • Esplenomegalia
  • Erupción cutánea 
  • Inflamación ocular (se necesita un examen ocular especializado)

Con frecuencia, la enfermedad se encuentra en pacientes con signos físicos visibles quienes tienen una radiografía de tórax anormal.

Diferentes exámenes imagenológicos pueden ayudar a diagnosticar la sarcoidosis:

Para diagnosticar esta afección, se necesita una biopsia. Por lo regular, se hace una biopsia del pulmón usando un broncoscopio. También se pueden hacer biopsias de otros tejidos del cuerpo.

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes de laboratorio:

Tratamiento

Los síntomas de la sarcoidosis a menudo mejoran lentamente por sí solos sin tratamiento.

Si los ojos, el corazón, el sistema nervioso o los pulmones están comprometidos normalmente se receta un tratamiento con corticosteroides. Es probable que se deba tomar la medicina de 1 a 2 años.

Algunas veces, también se utilizan medicinas que inhiben el sistema inmunitario (inmunodepresores).

En contadas ocasiones, algunas personas con daño pulmonar o cardíaco terminal pueden necesitar trasplante de órganos.

Expectativas (pronóstico)

Muchas personas con sarcoidosis no están gravemente enfermas y pueden mejorar sin tratamiento. Cerca de la mitad de las personas mejoran sin tratamiento en un período de tres años. Las personas que presentan compromiso pulmonar pueden desarrollar daño pulmonar.

La tasa de mortalidad total por sarcoidosis es de menos del 5%. Las causas de muerte incluyen:

  • Sangrado del tejido pulmonar
  • Daño cardíaco que lleva a insuficiencia cardíaca y ritmos cardíacos anormales
  • Cicatrización del tejido pulmonar (fibrosis pulmonar)

Posibles complicaciones

  • Infecciones micóticas de los pulmones (aspergiloma)
  • Glaucoma y ceguera a raíz de la uveítis (raro)
  • Cálculos renales a raíz de niveles altos de calcio en la sangre y la orina
  • Osteoporosis y otras complicaciones a raíz de tomar corticoesteroides por largos períodos de tiempo
  • Hipertensión en las arterias de los pulmones (hipertensión pulmonar)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene:

Referencias

Judson MA, Morgenthau AS, Baughman RP. Sarcoidosis. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 66.

Valeyre D, Prasse A, Nunes H, Uzunhan Y, Brillet PY, Müller-Quernheim J. Sarcoidosis. Lancet. 2014; 383(9923):1155-1167. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24090799.

Actualizado 6/22/2015

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, MHS, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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