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Pérdida de cabello

La pérdida parcial o total del cabello se denomina alopecia.

Consideraciones

La pérdida del cabello se presenta gradualmente y puede suceder por parches o generalizada (difusa). Las personas pierden aproximadamente 100 cabellos de la cabeza todos los días. El cuero cabelludo contiene alrededor de 100,000 cabellos.

Causas

HERENDCIA

Tanto hombres como mujeres tienden a perder grosor y cantidad del cabello con la edad. Este tipo de calvicie por lo regular no es causado por una enfermedad y está relacionada con el envejecimiento, la herencia y cambios en la hormona testosterona. La calvicie hereditaria o "de patrón" afecta mucho más a los hombres que a las mujeres. La calvicie de patrón masculina puede suceder en cualquier momento después de la pubertad. Cerca del 80% de todos los hombres muestra señales de calvicie de patrón masculina a la edad de 70 años.

ESTRÉS FISICO O EMOCIONAL

El estrés físico o emocional puede causar la caída de la mitad hasta tres cuartos del cabello en el cuero cabelludo. Este tipo de pérdida de cabello se denomina efluvio telógeno. El cabello tiende a salir en manojos mientras se aplica el champú, se peina o se pasan las manos a través del pelo. Es posible que usted no note esto durante semanas a meses después del episodio de estrés. La muda de cabello disminuirá durante 6 a 8 meses. El efluvio telógeno generalmente es temporal, pero puede volverse prolongado (crónico).

Las causas de este tipo de caída del cabello son:

  • Fiebre alta o infección grave
  • Parto
  • Cirugía mayor, enfermedad grave, sangrado súbito
  • Estrés emocional intenso
  • Dietas drásticas, especialmente las que no contienen suficiente proteína
  • Fármacos, incluso retinoides, pastillas anticonceptivas, betabloqueadores, bloqueadores de los canales del calcio, ciertos antidepresivos, AINE (entre ellos, ibuprofeno)

Algunas mujeres de 30 a 60 años pueden notar un adelgazamiento del cabello que afecta todo el cuero cabelludo. La pérdida de cabello puede ser abundante al principio, y luego disminuye o se detiene de manera gradual. No existe ninguna causa conocida para este tipo de efluvio telógeno.

OTRAS CAUSAS

Otras causas de la pérdida de cabello, especialmente si es un patrón inusual incluyen: 

  • Alopecia areata (parches de calvicie que se dan en el cuero cabelludo, la barba y posiblemente las cejas. Las pestañas también se pueden caer).
  • Anemia.
  • Trastornos autoinmunitarios como el lupus.
  • Quemaduras.
  • Ciertas enfermedades infecciosas como la sífilis.
  • Uso excesivo de champú y secador.
  • Cambios hormonales.
  • Enfermedades tiroideas.
  • Hábitos nerviosos como arrancarse el cabello continuamente o frotarse el cuero cabelludo.
  • Radioterapia.
  • Tiña de la cabeza (tiña del cuero cabelludo).
  • Tumor del ovario o de las glándulas suprarrenales.
  • Peinados que ponen demasiada tensión en los folículos del cabello.

Cuidados en el hogar

La pérdida del cabello a causa de la menopausia o el parto a menudo desaparece después de 6 meses a 2 años más tarde.

Para la pérdida de cabello debido a una enfermedad (como la fiebre), radioterapia, uso de medicina o por otras causas, no se requiere tratamiento. El cabello crecerá nuevamente cuando la enfermedad haya cesado o se haya completado el tratamiento. Usted puede usar una peluca, un sombrero u otro recubrimiento hasta que el cabello crezca de nuevo.

Las extensiones de cabello, los peluquines o los cambios de peinado pueden disimular la pérdida de cabello. Generalmente, este método es el menos costoso y el más seguro para la pérdida del cabello. Los peluquines no deben ser suturados (cosidos) al cuero cabelludo debido al riesgo de cicatrización e infección.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si presenta alguno de los siguientes:

  • Pérdida de cabello en un patrón atípico.
  • Perdiendo cabello rápidamente o a temprana edad (por ejemplo, en los años de adolescencia o entre los 20 y los 30 años).
  • Presenta dolor o picazón con la pérdida de cabello.
  • La piel del cuero cabelludo bajo la zona comprometida está enrojecida, escamosa o presenta algún otro tipo de anormalidad.
  • Presenta acné, vello facial o irregularidades en su ciclo menstrual.
  • Es mujer y tiene calvicie de patrón masculino.
  • Parches de calvicie en la barba o las cejas.
  • Aumento de peso o debilidad muscular, intolerancia a las bajas temperaturas o fatiga.
  • Zonas de infección en el cuero cabelludo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Una historia clínica y un examen físico cuidadosos del cabello y el cuero cabelludo generalmente son suficientes para diagnosticar la causa de la pérdida de cabello.

Su proveedor de atención hará preguntas detalladas sobre:

  • Síntomas de la pérdida de cabello. Si hay un patrón en la pérdida de cabello o si está perdiendo cabello en otras partes del cuerpo también, si otros familiares están perdiendo el cabello.
  • Cómo cuida su cabello. Qué tan seguido usa champú y secadora o si usa productos para el cabello.
  • Su bienestar emocional y si ha estado bajo mucho estrés.
  • Su dieta, si ha hecho cambios recientemente.
  • Una enfermedad reciente como una fiebre alta.

Los exámenes que pueden realizarse (pero que rara vez son necesarios) incluyen:

  • Exámenes de sangre para descartar una enfermedad
  • Examen microscópico de un cabello arrancado
  • Biopsia de piel

Si usted tiene tiña en el cuero cabelludo, el médico le puede recetar un medicamento oral para que tome. Es posible que las cremas y lociones aplicadas a las zonas afectadas no penetren hasta los folículos del cabello para eliminar los hongos.

Su proveedor de atención médica puede recetar una solución, como minoxidil, que se aplica al cuero cabelludo para estimular el crecimiento del cabello. Se pueden recetar otros medicamentos, como las hormonas, para disminuir la pérdida de cabello y promover su crecimiento. Los hombres pueden tomar fármacos como la finasterida y dutasterida para disminuir la pérdida de cabello y generar el crecimiento de nuevo cabello.

También se puede recomendar un trasplante de cabello.

Nombres alternativos

Pérdida de cabello; Alopecia; Calvicie; Alopecia cicatricial; Alopecia no cicatricial

Referencias

Avram MR, Keene SA, Stough DB, Rogers NE. Hair restoration. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 157.

Sperling LC, Sinclair RD, El Shabrawi-Caelen L. Alopecias. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 69.

Actualizado 4/14/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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