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Tiña de la cabeza

Es una infección micótica que afecta el cuero cabelludo. También se denomina tinea capitis.

Las infecciones de la piel relacionadas con esta afección se pueden encontrar en: 

Causas

Los hongos son microbios que pueden vivir en los tejidos muertos del cabello, las uñas y las capas externas de la piel. La tiña de la cabeza es causada por hongos tipo moho llamados dermatofitos.

Los hongos prosperan en zonas cálidas y húmedas. Una infección por tiña es más probable si usted:

  • Tiene lesiones menores de la piel o del cuero cabelludo
  • NO se baña ni se lava el cabello con frecuencia
  • Tiene la piel húmeda por mucho tiempo (como por ejemplo, a causa de la sudoración)

La tiña de la cabeza se puede propagar fácilmente. Con mayor frecuencia afecta a los niños y desaparece en la pubertad. Sin embargo, puede ocurrir a cualquier edad.

Usted puede adquirir la tiña de la cabeza si está en contacto directo con un área de tiña en el cuerpo de alguien más o también la puede contraer si toca elementos tales como peines, sombreros o ropa que hayan sido utilizados por alguien con tiña. La infección también se puede propagar por medio de mascotas, en particular los gatos.

Síntomas

La tiña de la cabeza puede comprometer una parte o todo el cuero cabelludo. Las zonas infectadas:

  • Son calvas con pequeños puntos blancos, debido al cabello que se ha desprendido.
  • Tienen zonas de piel redondas y descamativas que pueden estar rojas o hinchadas (inflamadas).
  • Tienen úlceras llenas de pus llamadas queriones.
  • Pueden presentar mucha picazón.

Se puede presentar fiebre baja de alrededor de 100 a 101º F (37.5 a 38º C) o ganglios linfáticos inflamados en el cuello.

La tiña de la cabeza puede causar pérdida del cabello y cicatrices duraderas. 

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica examinará su cuero cabelludo en busca de tiña de la cabeza.

También puede necesitar realizarse los siguientes examenes.

Tratamiento

Su proveedor recetará un medicamento especial que se toma por vía oral para tratar la tiña en el cuero cabelludo. Necesitará tomar medicamentos de 4 a 8 semanas.

Los pasos que puede seguir en casa incluyen:

  • Mantener el cuero cabelludo limpio. 
  • Lavarse con un champú medicado, como los que contienen ketoconazol o sulfuro de selenio. El uso de champú puede reducir o detener la propagación de la infección, pero no elimina la tiña por sí solo. 

De ser necesario, se deben examinar y tratar otros miembros de la familia y las mascotas.

  • Otros niños en la casa posiblemente necesiten usar el champú de 2 a 3 veces por semana durante cerca de 6 semanas.
  • Los adultos sólo necesitan lavarse con el champú si tienen signos de tiña de la cabeza o dermatofitosis.

Una vez que se ha empezado a aplicar el champú:

  • Lave las toallas en agua caliente y jabonosa y séquelas utilizando la temperatura más alta recomendada en la etiqueta. Esto debe hacerse cada vez que las utilice alguien que esté infectado.
  • Remoje los peines y cepillos durante 1 hora al día en una mezcla de una parte de cloro y 10 partes de agua. Haga esto durante 3 días seguidos.

Nadie en la casa debe compartir peines, cepillos para el cabello, sombreros, toallas, fundas de almohadas o cascos con otras personas.

Expectativas (pronóstico)

La tiña de la cabeza puede ser difícil de eliminar. Además, el problema puede retornar después del tratamiento. En muchos casos, mejora por sí misma después de la pubertad.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene síntomas de la tiña de la cabeza. Los cuidados caseros no son suficientes para eliminar este tipo de tiña.

Nombres alternativos

Infección micótica - cuero cabelludo; Tiña del cuero cabelludo; Tinea - capitis

Referencias

Habif TP. Superficial fungal infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 13.

Hay RJ. Dermatophytosis (ringworm) and other superficial mycoses. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 268.

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Ultima revisión 10/24/2016

Versión en inglés revisada por: David L. Swanson, MD, Vice Chair of Medical Dermatology, Associate Professor of Dermatology, Mayo Medical School, Scottsdale, AZ. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.