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Cultivo de piel o de uñas

Es un análisis de laboratorio para buscar e identificar microrganismos que causan problemas con la piel o las uñas.

Se denomina cultivo mucoso si la muestra incluye las membranas mucosas.

Forma en que se realiza el examen

El proveedor de atención médica puede usar un aplicador de algodón para recoger una muestra de una erupción cutánea abierta o una llaga en la piel.

Puede ser necesario tomar una muestra de piel. Esto se denomina biopsia de lesión de piel. Antes de extraer la muestra de piel, probablemente le aplicarán una inyección de medicamento anestésico para prevenir el dolor.

Se puede tomar una muestra pequeña de la uña de la mano o del pie.

La muestra se envía al laboratorio. Allí, se coloca en un plato especial (cultivo). Luego, se observa para detectar si hay proliferación de bacterias, virus u hongos. Los resultados de un cultivo de uñas pueden tardar hasta 3 semanas. Se pueden hacer exámenes adicionales para identificar el microorganismo específico que está causando el problema. Esto le puede ayudar al proveedor de atención a determinar el mejor tratamiento.

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación para este examen. Si se necesita una muestra de piel o mucosa, su proveedor de atención le dirá cómo prepararse.

Lo que se siente durante el examen

Si se toma una muestra de piel, se puede sentir un pinchazo cuando se aplica la inyección del anestésico.

Para obtener una muestra de uña, el proveedor de atención raspa la parte afectada de la uña. Generalmente no hay dolor.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se puede hacer para diagnosticar la causa de:

  • Una infección por hongos o bacterias de la piel, los dedos de la mano o del pie.
  • Una erupción o lesión cutánea que parece estar infectada.
  • Una úlcera en la piel que no está cicatrizando.

Resultados normales

Un resultado normal significa que no se observan microorganismos patógenos en el cultivo.

Algunos microorganismos viven normalmente en la piel. Estos no son un signo de infección y se consideran un hallazgo normal.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con su proveedor de atención acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal significa que hay presencia de una bacteria, un hongo o un virus y esto puede ser un signo de infección.

Las infecciones comunes de la piel causadas por bacterias incluyen:

Las infecciones comunes de la piel causadas por hongos son:

Riesgos

Los riesgos abarcan sangrado leve o infección en el área donde se extrajo la muestra de piel.

Nombres alternativos

Cultivo mucoso; Cultivo cutáneo; Cultivo de mucosa; Cultivo de uñas; Cultivo de las uñas; Cultivo de una uña

Referencias

Croft AC, Woods GL. Specimen collection and handling for diagnosis of infectious diseases. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 63.

High WA, Tomasini CF, Argenziano G, Zalaudek I. Basic principles of dermatology. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 0.

Actualizado 8/14/2015

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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