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Cáncer ovárico

Es un tipo de cáncer que comienza en los ovarios, los órganos reproductores femeninos que producen los óvulos.

Causas

El cáncer ovárico es el quinto cáncer más común entre las mujeres. Provoca más muertes que cualquier otro cáncer del aparato reproductor femenino.

La causa del cáncer ovárico se desconoce.

El riesgo de sufrir cáncer ovárico incluye cualquiera de los siguientes factores:

  • Cuantos menos hijos tenga una mujer y cuanto más tarde en su vida dé a luz, más alto será el riesgo de presentar este tipo de cáncer.
  • Las mujeres con antecedentes personales de cáncer de mama o antecedentes familiares de cáncer de mama o cáncer de ovarios tienen un mayor riesgo de sufrir este tipo de cáncer (debido a anomalías en los genes como el BRCA1 o BRCA2).
  • Las mujeres que toman estrogenoterapia solamente (no con progesterona) durante 5 años o más pueden tener un riesgo más alto de cáncer ovárico. Sin embargo, las pastillas anticonceptivas disminuyen el riesgo de este cáncer.
  • Los fármacos para la fertilidad probablemente no incrementan el riesgo de cáncer ovárico.
  • Las mujeres mayores tienen un riesgo más alto de padecer cáncer ovárico. La mayoría de las muertes por este tipo de cáncer se presentan en mujeres de 55 años en adelante.

Síntomas

Los síntomas de cáncer ovárico son con frecuencia vagos. Las mujeres y los médicos generalmente se los atribuyen a otras afecciones más comunes. Cuando el cáncer se diagnostica, el tumor a menudo se ha diseminado más allá de los ovarios.

Acuda al médico si tiene los siguientes síntomas diariamente durante más de unas pocas semanas:

  • Distensión o hinchazón del área abdominal
  • Dificultad para comer o sentirse lleno rápidamente (saciedad temprana)
  • Dolor pélvico o abdominal bajo (la zona puede sentirse "pesada")
  • Dolor de espalda
  • Ganglios linfáticos hinchados en la ingle

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad son:

Pruebas y exámenes

Un examen físico con frecuencia puede ser normal. Con el cáncer ovárico avanzado, el médico puede encontrar un abdomen hinchado con frecuencia debido a la acumulación de líquido (llamado ascitis).

Un examen de la pelvis puede revelar una masa abdominal o en el ovario.

Un examen de sangre para CA-125 no se considera una buena prueba de detección de cáncer ovárico. Sin embargo, se puede hacer si una mujer:

  • Tiene síntomas de este tipo de cáncer
  • Ya le han diagnosticado el cáncer para determinar qué tan bien está funcionando el tratamiento

Otros exámenes que se pueden hacer incluyen:

Con frecuencia se hace una cirugía como una laparoscopia  o laparotomía exploratoria para encontrar la causa de los síntomas. Se hará una biopsia para ayudar a hacer el diagnóstico.

Ningún examen imagenológico ni de laboratorio alguna vez ha demostrado que pueda detectar o diagnosticar el cáncer ovárico en sus etapas iniciales, así que no se recomienda ninguna prueba de detección estándar en este momento.

Tratamiento

La cirugía se utiliza para tratar todas las fases o estadios del cáncer ovárico. Para los estadios iniciales, la cirugía puede ser el único tratamiento necesario. La cirugía puede implicar la extirpación de ambos ovarios y las trompas de Falopio, el útero u otras estructuras en el abdomen o la pelvis. Los objetivos de la cirugía para el cáncer de ovario son:

  • Tomar muestras de áreas de apariencia normal para ver si el cáncer se ha diseminado (estadificación)
  • Eliminar cualquier área de diseminación del tumor (citorreducción) 

La quimioterapia se utiliza después de la cirugía para tratar cualquier cáncer remanente. También se puede emplear si el cáncer reaparece (recaída). La quimioterapia usualmente es aplicada de manera intravenosa (a través de IV). O puede ser inyectada directamente en la cavidad abdominal (intraperitoneal o IP).

Pocas veces se utiliza la radioterapia para tratar el cáncer ovárico.

Después de la cirugía y la quimioterapia, siga las instrucciones acerca de con qué frecuencia debe consultar a su médico y los exámenes que debe realizarse.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a que no se sienta solo.

Expectativas (pronóstico)

El cáncer de ovario pocas veces se diagnostica en sus estadios iniciales. Por lo general, está bastante avanzado al momento de hacerse el diagnóstico.

  • Cerca de la mitad de las mujeres vive por más de 5 años después del diagnóstico
  • Si el diagnóstico se hace al comienzo de la enfermedad y el tratamiento se recibe antes de que el cáncer se disemine por fuera del ovario, la tasa de supervivencia a 5 años es alta

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor de atención médica si usted es una mujer de 40 años de edad o más a quien no le han realizado un examen pélvico recientemente. Los exámenes pélvicos de rutina se recomiendan para todas las mujeres mayores de 20 años.

Solicite una cita con su proveedor si tiene síntomas de cáncer ovárico.

Prevención

No existen recomendaciones estándar para detectar el cáncer ovárico en mujeres sin síntomas (asintomáticas). El ultrasonido de la pelvis o los exámenes de sangre, como el CA-125, no han demostrado ser eficaces y no son recomendados.

Las pruebas para los genes BRCA1 o BRCA2 u otros genes relacionados con el cáncer, pueden ser recomendables para las mujeres con alto riesgo de cáncer ovárico. Estas son mujeres que tienen un historial familiar o personal de cáncer ovárico o de mama.

La extirpación de los ovarios y las trompas y prosiblemente el útero en mujeres que tengan una mutación comprobada en los genes BRCA1 o BRCA2 puede reducir el riesgo de sufrir cáncer de ovario. Aun así, este tipo de cáncer se puede presentar en otras zonas de la pelvis.

Nombres alternativos

Cáncer de los ovarios

Referencias

Coleman RL, Liu J, Matsuo K, Thaker PH, Westin SN, Sood AK. Carcinoma of the ovaries and fallopian tubes. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Kastan MB, Doroshow JH, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 86.

Coleman RL, Ramirez PT, Gershenson DM. Neoplastic diseases of the ovary: screening, benign and malignant epithelial and germ cell neoplasms, sex-cord stromal tumors. In: Lobo RA, Gershenson DM, Lentz GM, Valea FA, eds. Comprehensive Gynecology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 33.

National Cancer Institute website. BRCA mutations: cancer risk and genetic testing. www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/genetics/brca-fact-sheet. Updated November 19, 2020. Accessed January 31, 2021.

Ultima revisión 10/12/2020

Versión en inglés revisada por: Howard Goodman, MD, Gynecologic Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, West Palm Beach, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.