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Vello excesivo o indeseado en las mujeres

La mayoría de las veces, las mujeres tienen vello fino sobre sus labios y en su barbilla, pecho, abdomen o espalda. El crecimiento de vello oscuro y grueso en estas zonas (más típico del patrón de crecimiento de cabello masculino) se denomina hirsutismo.

Causas

Las mujeres normalmente producen niveles bajos de hormonas masculinas (andrógenos). Si el cuerpo produce demasiada cantidad de esta hormona, usted puede tener crecimiento de vello indeseado.

En la mayoría de los casos, nunca se conoce la causa exacta. La afección a menudo es hereditaria.

Una causa frecuente de hirsutismo es el síndrome de ovario poliquístico (SOP). Las mujeres con este síndrome y otras afecciones hormonales que causan el crecimiento de vello indeseado también pueden tener:

  • Acné
  • Problemas con los periodos menstruales
  • Problemas para adelgazar
  • Diabetes

Si estos síntomas comienzan repentinamente, puede que tenga un tumor que segregue hormonas masculinas.

Otras causas poco frecuentes de crecimiento de vello indeseado pueden incluir:

El uso de ciertos medicamentos también puede ser la causa del crecimiento del vello indeseado, incluso:

  • Testosterona
  • Danazol
  • Esteroides anabólicos
  • DHEA
  • Glucocorticoides
  • Ciclosporina
  • Minoxidil
  • Fenitoína

La mujeres fisicoculturistas pueden tomar hormonas masculinas (esteroides anabólicos), lo que puede provocar un crecimiento excesivo de vello.

En ocasiones poco frecuentes, las mujeres con hirsutismo tienen niveles normales de hormonas masculinas, y no se puede identificar la causa específica del crecimiento del vello indeseado.

Síntomas

El síntoma principal de esta afección es la presencia de vello oscuro y grueso en áreas que son sensibles a las hormonas masculinas. Estas áreas incluyen:

  • Mentón y labio superior
  • Pecho y abdomen superior
  • Espalda y glúteos
  • Muslo interno

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica la examinará y le hará preguntas acerca de sus síntomas.

Los exámenes que se pueden llevar a cabo pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Tratamiento

El hirsutismo generalmente es un problema prolongado. Hay muchas maneras de eliminar o tratar el vello indeseado. Algunos efectos del tratamiento duran más que otros.

  • Medicamentos -- Fármacos como las píldoras anticonceptivas y los medicamentos antiandrogénicos son una opción para algunas mujeres.
  • Electrólisis -- Se emplea corriente eléctrica para destruir los folículos pilosos individuales de manera permanente para que no vuelvan a crecer. Este método es costoso y se necesitan múltiples tratamientos. Se puede presentar inflamación, cicatrización y enrojecimiento de la piel.
  • Energía láser dirigida al color oscuro (melanina) en los vellos -- Este método es mejor para un área grande de vello muy oscuro. No funciona en el pelo rubio o rojo.

Las opciones temporales incluyen:

  • Afeitarse -- Aunque esto no provoca el crecimiento de más cabello, puede hacer que el vello luzca más grueso.
  • El uso de químicos, el depilado y el uso de cera -- Estas opciones son seguras y de bajo costo. Sin embargo, los productos químicos pueden irritar la piel.

Para las mujeres con sobrepeso, el hecho de bajar de peso puede ayudarles a reducir el crecimiento del vello.

Posibles complicaciones

Los folículos pilosos crecen durante unos 6 meses antes de caerse. Por lo tanto, pasarán muchos meses de estar tomando medicamentos antes de que note una disminución en el crecimiento del vello.

Muchas mujeres reciben buenos resultados con medidas temporales para eliminar el vello o aclararlo. 

Cuándo contactar a un profesional médico

La mayoría de las veces, el hisutismo no causa problemas de salud. Pero a muchas mujeres les resulta molesto y vergonzoso.

Prevención

Llame a su proveedor si presenta alguno de los siguientes:

  • El vello crece rápidamente.
  • También tiene rasgos masculinos tales como acné, engrosamiento de la voz, aumento de la masa muscular, patrón masculino de adelgazamiento del cabello, aumento en el tamaño del clítoris y disminución del tamaño de las mamas.
  • Le preocupa que el medicamento que está tomando pueda estar aumentando el crecimiento de vello indeseado.

Nombres alternativos

Hipertricosis; Hirsutismo; Vello - excesivo (mujeres); Vello excesivo en mujeres; Vello - mujeres - excesivo o indeseado

Referencias

Bulun SE. Physiology and pathology of the female reproductive axis. In: Melmed S, Auchus RJ, Goldfine AB, Koenig RJ, Rosen CJ, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 14th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 17.

Habif TP. Hair diseases. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 24.

Rosenfield RL, Barnes RB, Ehrmann DA. Hyperandrogenism, hirsutism, and polycystic ovary syndrome. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 133.

Ultima revisión 9/20/2019

Versión en inglés revisada por: John D. Jacobson, MD, Professor of Obstetrics and Gynecology, Loma Linda University School of Medicine, Loma Linda Center for Fertility, Loma Linda, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.