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Examen del sulfato de deshidroepiandrosterona (DHEA)

DHEA es el acrónimo de deshidroepiandrosterona. Es una hormona masculina débil (andrógeno) producida por la glándula suprarrenal tanto en hombres como en mujeres. La prueba de sulfato de DHEA mide la cantidad de sulfato de DHEA en sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial para este examen. Sin embargo, coméntele a su proveedor de atención médica si está tomando cualquier tipo de vitaminas o suplementos que contengan deshidroepiandrosterona (DHEA) o el sulfato de esta.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras solo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se realiza para evaluar el funcionamiento de dos glándulas suprarrenales. Cada una de estas glándulas se ubica encima de cada riñón. Son una de las mayores fuentes de andrógenos en las mujeres.

Aunque el sulfato de DHEA es la hormona más abundante en el cuerpo, su función exacta todavía se desconoce.

  • En los hombres, el efecto de la hormona masculina puede no ser importante si el nivel de testosterona es normal.
  • En las mujeres, la DHEA contribuye a una libido normal y a la satisfacción sexual.
  • La DHEA también puede tener efectos sobre el sistema inmunitario.

El examen del sulfato de DHEA a menudo se hace en mujeres que muestran signos de tener excesiva hormona masculina. Algunos de estos signos son cambios masculinos en el cuerpo, excesivo crecimiento de pelo, piel grasosa, acné, períodos irregulares o problemas para quedar embarazada. 

También se puede hacer en mujeres que estén preocupadas por la baja libido o la disminución en la satisfacción sexual, quienes tienen trastornos de la tiroides o de las glándulas suprarrenales.

La prueba también se hace en niños que están madurando muy precozmente (pubertad precoz). 

Resultados normales

Los niveles sanguíneos normales para el sulfato de DHEA pueden variar de acuerdo con el sexo y la edad.

Los rangos normales típicos para mujeres son:

  • 18 a 19 años: 145 a 395 microgramos por decilitro (µg/dl) o 3.92 a 10.66 micromoles por litro (µmol/L)
  • 20 a 29 años: 65 a 380 µg/dl o 1.75 a 10.26 µmol/L
  • 30 a 39 años: 45 a 270 µg/dl o 1.22 a 7.29 µmol/L
  • 40 a 49 años: 32 a 240 µg/dl o 0.86 a 6.48 µmol/L
  • 50 a 59 años: 26 a 200 µg/dl o 0.70 a 5.40 µmol/L
  • 60 a 69 años: 13 a 130 µg/dl o 0.35 a 3.51 µmol/L
  • 69 años en adelante: 17 a 90 µg/dl o 0.46 a 2.43 µmol/L

Los rangos normales típicos para hombres son:

  • 18 a 19 años: 108 a 441 µg/dl o 2.92 a 11.91 µmol/L
  • 20 a 29 años: 280 a 640 µg/dl o 7.56 a 17.28 µmol/L
  • 30 a 39 años: 120 a 520 µg/dl o 3.24 a 14.04 µmol/L
  • 40 a 49 años: 95 a 530 µg/dl o 2.56 a 14.31 µmol/L
  • 50 a 59 años: 70 a 310 µg/dl o 1.89 to 8.37 µmol/L
  • 60 a 69 años: 42 a 290 µg/dl o 1.13 to 7.83 µmol/L
  • 69 años en adelante: 28 a 175 µg/dl o 0.76 to 4.72 µmol/L

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar distintas muestras. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un aumento en el sulfato de DHEA puede deberse a:

Una disminución de sulfato de DHEA puede deberse a:

  • Trastornos de la glándula suprarrenal que produce cantidades inferiores a las normales de hormonas suprarrenales, incluyendo insuficiencia suprarrenal y enfermedad de Addison
  • La glándula pituitaria no produce cantidades normales de estas hormonas (hipopituitarismo)
  • Tomar medicamentos glucocorticoides
Los niveles de DHEA normalmente disminuyen con la edad, tanto en hombres como en mujeres. No existe evidencia confiable de que tomar suplementos de DHEA prevenga las afecciones relacionadas con el envejecimiento.

Riesgos

Existe un riesgo leve con la extracción de una muestra de sangre. Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro; por esta razón. Puede ser más difícil obtener una muestra de sangre de algunas personas que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Punciones múltiples para ubicar las venas
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Sulfato de DHEA sérico; Examen del sulfato de deshidroepiandrosterona

Referencias

Haddad NG, Eugster EA. Precocious puberty. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 121.

Nakamoto J. Endocrine testing. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 154.

Rosenfield RL, Barnes RB, Ehrmann DA. Hyperandrogenism, hirsutism, and polycystic ovary syndrome. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 133.

Ultima revisión 2/22/2018

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.