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Pérdida de peso involuntaria

Es una disminución del peso corporal, cuando no se está buscando bajar de peso.

Muchas personas aumentan o suben de peso. La pérdida de peso involuntaria es la pérdida de 10 libras (4.5 kilogramos) O el 5% de su peso corporal normal durante 6 a 12 meses o menos sin conocer la razón.

Causas

Una pérdida de apetito puede ser causada por:

  • Sensación de depresión
  • Cáncer, incluso cuando no hay otros síntomas
  • Infecciones crónicas como SIDA
  • Enfermedades crónicas como EPOC o enfermedad de Parkinson
  • Fármacos, incluso los usados en la quimioterapia, o medicamentos antitiroideos
  • Consumo de drogas ilícitas como las anfetaminas y la cocaína
  • Estrés o ansiedad

Problemas crónicos del sistema digestivo que disminuyen la cantidad de calorías y nutrientes que absorbe su cuerpo, incluso:

  • Diarrea y otras infecciones que duran mucho tiempo, como parásitos
  • Inflamación crónica o infección del páncreas
  • Extracción de alguna parte del intestino delgado
  • Uso excesivo de laxantes

Otras causas como:

  • Trastornos alimentarios, anorexia nerviosa que no se ha diagnosticado
  • Diabetes que no se ha diagnosticado
  • Glándula tiroides hiperactiva

Cuidados en el hogar

Su proveedor de atención médica puede sugerirle cambios en su dieta y un programa de ejercicio dependiendo de la causa de la pérdida de peso.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Usted o un familiar suyo pierde más peso de lo que se considera normal para su edad y altura.
  • Ha perdido más de 10 libras (4.5 kilogramos) O del 5% del peso corporal normal en 6 a 12 meses o menos, y no hay una explicación.
  • Se han presentado otros síntomas además de la pérdida de peso.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor llevará a cabo un examen físico y revisará su peso. Le hará preguntas acerca de sus antecedentes médicos y los síntomas, como:

  • ¿Cuánto peso ha perdido?
  • ¿Cuándo comenzó la pérdida de peso?
  • ¿Se ha presentado pérdida de peso de manera repentina o lenta?
  • ¿Está comiendo menos?
  • ¿Está comiendo alimentos diferentes?
  • ¿Está haciendo más ejercicio?
  • ¿Ha estado enfermo?
  • ¿Tiene problemas dentales o úlceras bucales?
  • ¿Tiene más estrés o ansiedad de lo usual?
  • ¿Ha vomitado? ¿Usted mismo se provoca el vómito?
  • ¿Presenta desmayos?
  • ¿Presenta ocasionalmente hambre incontrolable con palpitaciones, temblores y sudoración?
  • ¿Ha tenido estreñimiento o diarrea?
  • ¿Presenta incremento de la sed o está tomando más líquidos?
  • ¿Está orinando más de lo usual?
  • ¿Ha perdido algo de cabello?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Se siente triste o sufre de depresión?
  • ¿Está complacido o preocupado con la pérdida de peso?

Es posible que necesite ver a un dietista para recibir asesoramiento nutricional.

Nombres alternativos

Pérdida de peso; Bajar de peso sin proponérselo; Pérdida de peso inexplicable

Referencias

Bistrian BR. Nutritional assessment. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 214.

McQuaid KR. Approach to the patient with gastrointestinal disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 132.

Ultima revisión 1/26/2017

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.