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Generalidades sobre la osteoporosis

La osteoporosis es una enfermedad en la cual los huesos se vuelven frágiles y más propensos a romperse (fracturarse).

Causas

La osteoporosis es el tipo más común de enfermedad ósea.

La osteoporosis aumenta el riesgo de romperse un hueso. Aproximadamente la mitad de todas las mujeres mayores de 50 años tendrá una fractura de cadera, de muñeca o de vértebras (huesos de la columna) durante su vida. Las fracturas de columna son las más comunes.

Su cuerpo necesita los minerales calcio y fosfato para formar y mantener huesos saludables.

  • A lo largo de su vida, su cuerpo sigue tanto reabsorbiendo el hueso viejo como creando hueso nuevo.
  • Siempre que su cuerpo tenga un buen equilibrio de hueso nuevo y viejo, sus huesos se mantendrán saludables y fuertes.
  • La pérdida ósea sucede cuando se reabsorbe más hueso viejo que el hueso nuevo que se crea.

En ocasiones, la pérdida ósea sucede sin una causa conocida. Otras veces, la pérdida ósea y los huesos delgados son hereditarios. En general, las mujeres de raza blanca de la tercera edad tienen más probabilidades de presentar pérdida ósea.

Los huesos frágiles y quebradizos pueden ser causados por cualquier cosa que haga que su cuerpo destruya demasiado hueso o que evite que su cuerpo forme suficiente hueso nuevo. Conforme envejece, su cuerpo puede reabsorber calcio y fosfato de sus huesos, en lugar de mantener estos minerales en ellos. Esto hace a sus huesos más débiles.

OsteoporosisMire éste video sobre:Osteoporosis

Un riesgo significativo es no contar con suficiente calcio para formar nuevo tejido óseo. Es importante comer suficientes alimentos altos en calcio. También necesita vitamina D, porque esta le ayuda a su cuerpo a absorber el calcio. Sus huesos pueden volverse quebradizos y tener más probabilidades de fracturarse si:

  • Usted no come suficientes alimentos con calcio y vitamina D.
  • Su cuerpo no absorbe suficiente calcio de la comida, como puede suceder después de una cirugía de derivación gástrica.

Otras causas de pérdida ósea incluyen:

  • Una disminución del estrógeno en las mujeres en el momento de la menopausia y una disminución de la testosterona en los hombres al envejecer.
  • Estar postrado en una cama debido a una enfermedad prolongada (afecta principalmente los huesos de niños).
  • Tener ciertas afecciones que causan mayor inflamación en el cuerpo.
  • Tomar ciertas medicinas, como determinadas medicinas anticonvulsivas, tratamientos hormonales para el cáncer de próstata o de mama y medicinas esteroides que se tomen por más de 3 meses.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Ausencia de periodos menstruales por mucho tiempo
  • Antecedentes familiares de osteoporosis
  • Tomar una gran cantidad de alcohol
  • Bajo peso corporal
  • Tabaquismo
  • Tener un trastorno alimentario, como anorexia nerviosa

Síntomas

No hay síntomas en las etapas iniciales de la osteoporosis. Muchas veces, las personas tendrán una fractura antes de saber que padecen la enfermedad.

Las fracturas de los huesos de la columna pueden causar dolor en casi cualquier lugar de la columna vertebral. Esto se denomina aplastamiento vertebral. A menudo ocurren sin una lesión. El dolor se produce de repente o lentamente con el paso del tiempo.

Puede haber una pérdida de estatura (hasta 6 pulgadas) con el tiempo. Se puede desarrollar una postura encorvada o una afección conocida como joroba de viuda.

Pruebas y exámenes

Una radioabsorciometría de doble energía (DEXA, por sus siglas en inglés) es una radiografía de baja radiación que mide la densidad de minerales en sus huesos. Generalmente mide la densidad de los huesos de la columna vertebral y la cadera. Su proveedor de atención médica emplea este examen para:

  • Diagnosticar pérdida ósea y osteoporosis.
  • Predecir el riesgo de fracturas óseas en el futuro.
  • Ver cómo está funcionando un medicamento para la osteoporosis.

Una simple radiografía de la columna vertebral o de la cadera puede mostrar fractura o aplastamiento vertebral. Sin embargo, las radiografías simples de otros huesos no son muy precisas para predecir si usted es propenso o no a tener osteoporosis. Actualmente se realiza una nueva radiografía de baja radiación de la columna vertebral llamada evaluación de fractura vertebral (VFA, por sus siglas en inglés) junto con una DEXA para identificar de mejor manera las fracturas que no presentan ningún síntoma.

Es posible que necesite exámenes de sangre y orina si su proveedor cree que la causa de su osteoporosis es una afección, y no la pérdida ósea lenta que ocurre al envejecer.

Los resultados de una DEXA comparan la densidad de minerales en sus huesos tanto con un adulto joven que no ha sufrido pérdida ósea como con persona de su edad y sexo. Esto significa que a los 80 años de edad, casi un tercio de las mujeres con pérdida ósea normal asociada con la edad tendrán osteoporosis, con base en sus resultados de DEXA.

Tratamiento

El tratamiento para la osteoporosis puede incluir:

  • Hacer cambios al estilo de vida, como cambiar su dieta y rutina de ejercicio 
  • Tomar suplementos de calcio y vitamina D 
  • Usar medicinas

Se utilizan medicinas para fortalecer los huesos cuando:  

  • Se ha diagnosticado osteoporosis por medio de un estudio de la densidad ósea, ya sea que usted tenga o no una fractura y que su riesgo de fractura sea alto. 
  • Usted haya tenido una fractura de hueso y una prueba de la densidad ósea muestra que usted tiene huesos delgados, pero no osteoporosis. 

Las medicinas utilizadas para tratar la osteoporosis incluyen:  

  • Bifosfonatos (los fármacos que más se utilizan para prevenir y tratar la osteoporosis en mujeres posmenopáusicas)
  • Estrógeno y moduladores receptores de estrógeno
  • Teriparatida (una forma sintética de una hormona que produce su cuerpo que incrementa la densidad ósea)
  • Calcitonina (una forma sintética de una hormona que produce su cuerpo que incrementa la densidad ósea, utilizada principalmente para tratar el dolor repentino de una fractura en la columna)
  • Denusomab (disminuye la pérdida ósea e incrementa la densidad ósea)

El ejercicio juega un papel clave en la preservación de la densidad ósea en los adultos mayores. Algunos de los ejercicios recomendados para reducir la probabilidad de una fractura incluyen:  

  • Ejercicios de soporte de peso como caminar, trotar, jugar tenis, bailar 
  • Pesas libres, máquinas de pesas, bandas elásticas 
  • Ejercicios de equilibrio como taichí y yoga 
  • Máquinas de remo 

Evite cualquier ejercicio que represente un riesgo de caídas. Tampoco realice ejercicios de alto impacto que puedan causar fracturas en los adultos mayores.  

Ejercicio de fortalecimiento de los huesos

Siga estos lineamientos para obtener suficiente calcio y vitamina D:

  • Los adultos menores de 50 años deben obtener 1,000 mg de calcio y 400 a 800 unidades internacionales (UI) de vitamina D al día. 
  • Las mujeres de 51 a 70 años deben obtener 1,200 mg de calcio y 400 a 800 UI de vitamina D al día
  • Los hombres de 51 a 70 años deben obtener 1,000 mg de calcio y 400 a 800 UI de vitamina D al día. 
  • Los adultos mayores de 70 años deben obtener 1,200 mg de calcio y 800 UI de vitamina D al día. 
  • Su proveedor le puede recomendar un suplemento de calcio.
  • Siga una dieta que proporcione la cantidad adecuada de calcio y vitamina D.  
  • Su proveedor puede recomendar dosis más altas de vitamina D si usted tiene factores de riesgo para osteoporosis o un nivel bajo de esta vitamina.
Fuentes de vitamina D

(Nota: Algunos grupos de expertos no están seguros de que los beneficios y la seguridad de estas cantidades de vitamina D y calcio superen sus riesgos. Asegúrese de analizar con su proveedor si los suplementos son una buena opción para usted.)

Suspenda los hábitos malsanos:

  • Deje de fumar, si es fumador.
  • Reduzca el consumo de alcohol. Demasiado alcohol puede dañar los huesos y ponerlo en riesgo de caerse y romperse un hueso. 

Es importante prevenir las caídas. Estas sugerencias pueden ayudar: 

  • No tome medicinas que puedan causarle sueño e inestabilidad. Si debe tomarlos, tenga mucho cuidado cuando esté levantado y en movimiento. Por ejemplo, apóyese en mostradores o muebles macizos para evitar caerse.
  • Retire los peligros caseros, como tapetes, para reducir el riesgo de caídas.   
  • Deje las luces encendidas durante la noche para que pueda ver mejor al caminar en su casa.
  • Instale y utilice barras de seguridad en el baño.
  • Instale suelos antiresbalones en tinas y duchas.
  • Cerciórese de que su visión sea buena. Hágase revisar los ojos una o dos veces al año por un oftalmólogo.
  • Use zapatos que ajusten bien y que tengan tacones bajos. Esto incluye chanclas. Las chanclas que no tengan tacón pueden hacerlo tropezar y caer.
  • No camine solo al aire libre en días de heladas.

La cirugía para tratar el dolor intenso e incapacitante de las fracturas vertebrales por osteoporosis incluye: 

  • Cifoplastia (un material que se coloca en un hueso de su columna para restaurar la altura de las vértebras)
  • Artrodesis vertebral (los huesos de su columna se unen de manera que no se muevan unos contra los otros)

Expectativas (pronóstico)

Las medicinas para tratar la osteoporosis pueden ayudar a prevenir fracturas futuras. El aplastamiento vertebral que ya se ha presentado ya no puede fortalecerse.

La osteoporosis puede provocar que una persona llegue a estar incapacitada a raíz de los huesos debilitados. Las fracturas de cadera son una de las principales razones por las que las personas son internadas en asilos para ancianos.

Prevención

Asegúrese de obtener suficiente calcio y vitamina D para formar y mantener huesos sanos. Consumir una dieta sana y bien equilibrada puede ayudarle a obtener estos y otros nutrientes importantes.

Otros consejos para la prevención son:

  • Evite el consumo de alcohol en exceso.
  • No fume.
  • Haga ejercicio de manera regular.

Hay medicinas que pueden tratar la osteoporosis y prevenir fracturas. Su proveedor puede comentarle si cualquiera de ellas es buena para usted.

Nombres alternativos

Huesos delgados; Densidad ósea baja; Osteopatía metabólica; Fractura de cadera - osteoporosis; Fractura por compresión - osteoporosis; Fractura de muñeca - osteoporosis

Referencias

Black DM, Rosen CJ. Clinical practice: postmenopausal osteoporosis. N Engl J Med. 2016;374(3):254-262. PMID: 26789873 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26789873.

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Ultima revisión 10/18/2015

Versión en inglés revisada por: Gordon A. Starkebaum, MD, Professor of Medicine, Division of Rheumatology, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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