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Nivel alto de potasio

El nivel alto de potasio es un problema en el cual el nivel de potasio en la sangre es más alto de lo normal. El nombre médico de esta afección es hipercaliemia.

Causas

El potasio es necesario para que las células funcionen apropiadamente. Usted obtiene potasio a través de los alimentos. Los riñones eliminan el exceso de potasio a través de la orina para mantener un equilibrio adecuado de este mineral en el cuerpo.

Si los riñones no están funcionando bien, es posible que no sean capaces de eliminar la cantidad adecuada de potasio. Como resultado de esto, el potasio se puede acumular en la sangre. Esta acumulación puede deberse a:

  • Enfermedad de Addison. Enfermedad en la cual las glándulas suprarrenales no producen suficientes hormonas.
  • Quemaduras sobre grandes zonas del cuerpo.
  • Ciertos fármacos para reducir la presión arterial, en la mayoría de los casos inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) y bloqueadores de los receptores de angiotensina.
  • Daño a las células musculares y otras células por ciertas drogas, consumo excesivo de alcohol, convulsiones sin tratamiento, cirugía, lesiones por aplastamiento y caídas, ciertos fármacos para quimioterapia o ciertas infecciones.
  • Trastornos que provocan ruptura de las células sanguíneas (anemia hemolítica).
  • Sangrado intenso del estómago y los intestinos.
  • Tomar potasio adicional, como suplementos o sustitutos de la sal.
  • Tumores.

Síntomas

Los niveles altos de potasio a menudo no presentan síntomas. Cuando estos sí se presentan, pueden incluir:

  • Náuseas.
  • Pulso lento, débil o irregular.
  • Desmayo repentino, cuando las palpitaciones son muy lentas o incluso se detienen.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas.

Los exámenes que se pueden ordenar incluyen:

  • Electrocardiograma (ECG)
  • Nivel de potasio

El proveedor probablemente verificará el nivel de potasio en la sangre y ordenará análisis de sangre de la función renal periódicamente si:

  • Le han recetado potasio adicional.
  • Tiene enfermedad renal crónica.
  • Toma medicinas para tratar cardiopatía o hipertensión arterial.
  • Utiliza sustitutos de la sal.

Tratamiento

Se necesita tratamiento de emergencia si el nivel de potasio está muy elevado o si se presentan signos peligrosos, como cambios en un ECG.

El tratamiento de emergencia puede incluir:

  • Calcio administrado por vía intravenosa (IV) para tratar los efectos sobre los músculos y el corazón de los niveles altos de potasio.
  • Glucosa e insulina administrados por vía intravenosa (IV) para ayudar a bajar los niveles de potasio el tiempo suficiente para corregir la causa.
  • Diálisis renal si la actividad renal es deficiente.
  • Medicinas que ayudan a eliminar el potasio de los intestinos antes de que se absorba.
  • Bicarbonato de sodio si el problema es causado por acidosis.
  • Algunos diuréticos.

Los cambios en la dieta pueden ayudar a prevenir y tratar los niveles altos de potasio. Se le puede pedir que:

  • Reduzca o evite los espárragos, los aguacates, las patatas, los tomates o la salsa de tomate, el cidrayote, la calabaza y las espinacas cocidas.
  • Disminuya o evite las naranjas y el jugo de naranja, las nectarinas, los kiwis, las uvas pasas u otros frutos secos, los bananos (plátanos), el melón, el melón verde y las ciruelas.
  • Evite tomar sustitutos de la sal si se le pide consumir una dieta baja en sal.

Su proveedor puede hacer los siguientes cambios en sus medicinas:

  • Reducir o suspender los suplementos de potasio.
  • Suspender o cambiar las dosis de las medicinas que está tomando, como medicinas para cardiopatía e hipertensión arterial.
  • Tomar un determinado tipo de diuréticos para reducir los niveles de potasio y líquido si tiene insuficiencia renal crónica.

Siga las instrucciones de su proveedor al tomar sus medicinas:

  • NO suspenda ni comience a tomar medicinas sin hablar primero con su proveedor.
  • Tome las medicinas a tiempo.
  • Coméntele a su proveedor acerca de cualquier otra medicina, vitaminas o suplementos que esté tomando.

Nombres alternativos

Hiperpotasiemia; Potasio - alto; Potasio alto en la sangre

Referencias

Kamel KS, Lin SH, Yang SS, Halperin M. Clinical disorders of hyperkalemia. In: Alpern RJ, Moe OW, Caplan M, eds. Seldin and Giebisch's The Kidney. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2013:chap 51.

Seifter JL. Potassium disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 117.

Actualizado 11/1/2015

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.