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Nivel alto de potasio

Es un problema en el cual el nivel de potasio en la sangre es más alto de lo normal. El nombre médico de esta afección es hipercaliemia.

Causas

El potasio es necesario para que las células funcionen apropiadamente. Usted obtiene potasio a través de los alimentos. Los riñones eliminan el exceso de potasio a través de la orina para mantener un equilibrio adecuado de este mineral en el cuerpo.

Si los riñones no están funcionando bien, es posible que no sean capaces de eliminar la cantidad adecuada de potasio. Como resultado de esto, el potasio se puede acumular en la sangre. Esta acumulación también puede deberse a:

  • Enfermedad de Addison: enfermedad en la cual las glándulas suprarrenales no producen suficientes hormonas
  • Quemaduras sobre grandes zonas del cuerpo
  • Ciertos fármacos para reducir la presión arterial, en la mayoría de los casos inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) y bloqueadores de los receptores de angiotensina
  • Daño a las células musculares y otras células por ciertas drogas, consumo excesivo de alcohol, convulsiones sin tratamiento, cirugía, lesiones por aplastamiento y caídas, ciertos fármacos para quimioterapia o ciertas infecciones
  • Trastornos que provocan ruptura de las células sanguíneas (anemia hemolítica)
  • Sangrado intenso del estómago o los intestinos
  • Tomar potasio adicional, como sustitutos o suplementos de la sal
  • Tumores

Síntomas

Los niveles altos de potasio a menudo no presentan síntomas. Cuando estos sí se presentan, pueden incluir:

  • Náuseas o vómitos
  • Dificultad respiratoria
  • Pulso lento, débil o irregular
  • Dolor de tórax
  • Palpitaciones
  • Desmayo repentino, cuando las palpitaciones son muy lentas o incluso se detienen

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas.

Los exámenes que se pueden ordenar incluyen:

  • Electrocardiograma (ECG)
  • Nivel de potasio

El proveedor probablemente verificará el nivel de potasio en la sangre y ordenará análisis de sangre de la función renal periódicamente si:

  • Le han recetado potasio adicional
  • Tiene enfermedad renal prolongada (crónica)
  • Toma medicamentos para tratar la enfermedad cardíaca o la presión arterial alta
  • Utiliza sustitutos de la sal

Tratamiento

Se necesita tratamiento de emergencia si el nivel de potasio está muy elevado o si se presentan signos peligrosos, como cambios en un ECG.

El tratamiento de emergencia puede incluir:

  • Calcio administrado por vía intravenosa (IV) para tratar los efectos sobre los músculos y el corazón de los niveles altos de potasio
  • Glucosa e insulina administrados por vía intravenosa (IV) para ayudar a bajar los niveles de potasio el tiempo suficiente para corregir la causa
  • Diálisis renal si la actividad renal es deficiente
  • Medicamentos que ayudan a eliminar el potasio de los intestinos antes de que se absorba
  • Bicarbonato de sodio si el problema es causado por acidosis
  • Algunas pastillas de agua (diuréticos)

Los cambios en la dieta pueden ayudar a prevenir y tratar los niveles altos de potasio. Se le puede pedir que:

  • Reduzca o evite los espárragos, los aguacates, las patatas, los tomates o la salsa de tomate, el cidrayote, la calabaza y las espinacas cocidas
  • Disminuya o evite las naranjas y el jugo de naranja, las nectarinas, los kiwis, las uvas pasas u otros frutos secos, los bananos (plátanos), el melón, el melón verde y las ciruelas
  • Evite tomar sustitutos de la sal si se le pide consumir una dieta baja en sal

Su proveedor puede hacer los siguientes cambios en sus medicamentos:

  • Reducir o suspender los suplementos de potasio
  • Suspender o cambiar las dosis de los medicamentos que está tomando, como medicamentos para enfermedad cardíaca y presión arterial alta
  • Tomar un determinado tipo de diuréticos para reducir los niveles de potasio y líquido si tiene insuficiencia renal crónica

Siga las instrucciones de su proveedor al tomar sus medicamentos:

  • NO suspenda ni comience a tomar medicamentos sin hablar primero con su proveedor
  • Tome los medicamentos a tiempo
  • Coméntele a su proveedor acerca de cualquier otro medicamento, vitaminas o suplementos que esté tomando

Expectativas (pronóstico)

Si se conoce la causa, como demasiado potasio en la dieta, el pronóstico es bueno una vez que el problema es corregido. En los casos graves o en aquellos con factores de riesgo en curso, es muy probable que el potasio alto sea recurrente.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • El corazón de repente deja de latir (paro cardíaco)
  • Debilidad
  • Insuficiencia renal 

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de inmediato si está vomitando, tiene palpitaciones, debilidad o dificultad para respirar, o si está tomando un suplemento de potasio y tiene síntomas de niveles altos de potasio.

Nombres alternativos

Hiperpotasiemia; Potasio - alto; Potasio alto en la sangre

Referencias

Mount DB. Disorders of potassium balance. In: Skorecki K, Chertow GM, Marsden PA, Taal MW, Yu ASL, eds. Brenner and Rector's The Kidney. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 18.

Seifter JL. Potassium disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 117.

Ultima revisión 11/20/2017

Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.