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Derrame pleural

Es una acumulación de líquido entre las capas de tejido que recubren los pulmones y la cavidad torácica.

Causas

Su cuerpo produce líquido pleural en pequeñas cantidades para lubricar las superficies de la pleura. Este es el tejido delgado que recubre la cavidad torácica y rodea los pulmones. Un derrame pleural es una acumulación anormal y excesiva de este líquido.

Hay dos tipos de derrame:

  • El derrame pleural transudativo es causado por líquido que se filtra hacia el espacio pleural. Esto se debe a una presión elevada en los vasos sanguíneos o a un contenido bajo de proteínas en la sangre. La causa más común es la insuficiencia cardíaca.
  • El derrame exudativo es causado por vasos sanguíneos o vasos linfáticos bloqueados, inflamación, lesión al pulmón y tumores.

Los factores de riesgo de un derrame pleural pueden incluir:

  • Fumar y beber licor
  • Haber padecido de hipertensión
  • Historial de contacto con asbesto 

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Algunas veces no hay síntomas.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica lo examinará le preguntará sobre sus síntomas.  El proveedor también auscultará sus pulmones con un estetoscopio y palmeará (percusión) su pecho y parte superior de la espalda.

Realizarle una Tomografía computarizada del tórax o una Radiografía de tórax puede ser suficiente para que su proveedor decida el tratamiento a seguir.

Su proveedor puede querer realizar un examen de líquido. Si es así, tomará una muestra de líquido con una aguja que se inserta entre las costillas. Las pruebas de líquido se realizarán para detectar:

  • Infección
  • células cancerígenas
  • niveles de proteína

Las pruebas que sangre que pueden realizarse incluyen:

  • Conteo de sangre completo (CSC) para buscar signos de infección o anemia
  • Funcionamiento de los riñones y el hígado 

De ser necesario, se pueden realizar los siguientes examenes:

  • Ultrasonido de corazón (ecocardiografía)  para detectar insuficiencia cardíaca
  • Biopsia de pulmón para detectar cáncer
  • Pasar una sonda por su tráquea (broncoscopio) para revisar las vías aéreas en caso de tener problemas o cáncer (broncoscopía)

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es:

  • Extraer el líquido
  • Evitar que el líquido se vuelva a acumular
  • Determinar y tratar la causa de la acumulación de dicho líquido

La extracción del líquido (toracocentesis) se puede realizar si hay mucho líquido y está causando presión en el tórax, dificultad respiratoria u otros problemas respiratorios, como niveles bajos de oxígeno. La extracción del líquido permite que el pulmón se expanda, lo que hace la respiración más fácil.

También es necesario tratar la causa de la acumulación de líquido.

  • Si se debe a la insuficiencia cardíaca congestiva, puede recibir diuréticos (píldoras de agua) y otros medicamentos que sirven para tratar la insuficiencia cardíaca.
  • Si fue causado por una infección, se tratará con antibióticos.

En personas con cáncer o infección, el derrame con frecuencia se trata utilizando una sonda pleural durante varios días para drenar el líquido.

Algunas veces, se puede realizar cualquiera de los siguientes tratamientos

  • Quimioterapia
  • Poner medicamento en el tórax para prevenir la reacumulación de líquido luego del drenado
  • Radioterapia
  • Cirugía

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico depende de la enfermedad subyacente.

Posibles complicaciones

Las complicaciones del derrame pleural pueden incluir:

  • Daño pulmonar.
  • Infección que se convierte en un absceso, llamado empiema.
  • Aire en la cavidad torácica (neumotórax) después del drenaje.
  • Engrosamiento pleural (cicatrización del revestimiento del pulmón)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor o vaya a una sala de emergencias si presenta.

  • Síntomas de derrame pleural
  • Insuficiencia o dificultad respiratoria inmediatamente de la toracocentesis.

Nombres alternativos

Líquido en el tórax; Líquido pleural; Líquido en el pulmón

Referencias

Broaddus VC, Light RW. Pleural effusion. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 79.

Mccool FD. Diseases of the diaphragm, chest wall, pleura and mediastinum. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 99.

Ultima revisión 8/21/2016

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, MHS, Paul F. Harron, Jr. Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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