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Toracocentesis

Es un procedimiento realizado para drenar el líquido que se encuentra en el espacio entre el revestimiento externo de los pulmones (pleura) y la pared torácica.

Forma en que se realiza el examen

El examen se hace de la siguiente manera:

  • Usted se sienta en una cama o en el borde de una silla o una cama. Su cabeza y brazos descansan sobre una mesa.
  • Se limpia la piel alrededor del sitio del procedimiento. Se inyecta un medicamento insensibilizador (anestésico local) dentro de la piel.
  • Se coloca una aguja a través de la piel y músculos de la pared torácica dentro del espacio alrededor de los pulmones, llamado espacio pleural. El proveedor de atención médica puede utilizar un ultrasonido para encontrar el mejor lugar para incertar la aguja.
  • Se extrae líquido con una aguja.
  • El líquido se puede enviar a un laboratorio para su análisis (análisis del líquido pleural).

Preparación para el examen

No se requiere preparación especial antes del examen. Se tomará una radiografía del tórax o ultrasonido antes y después del procedimiento.

NO tosa, ni respire profundamente ni se mueva durante el examen para evitar una lesión al pulmón.

Lo que se siente durante el examen

Usted experimentará una sensación de picazón cuando se inyecta el anestésico local. Puede sentir dolor o presión cuando se introduce la aguja dentro del espacio pleural.

Coméntele a su proveedor si siente dificultad para respirar o dolor torácico.

Razones por las que se realiza el examen

Normalmente, se encuentra muy poco líquido en el espacio pleural. Una acumulación de demasiado líquido entre las capas de la pleura se denomina derrame pleural.

El examen se realiza para determinar la causa del líquido extra o para aliviar los síntomas a raíz de la acumulación del mismo.

Resultados normales

Normalmente, la cavidad pleural contiene sólo una cantidad muy pequeña de líquido.

Significado de los resultados anormales

El análisis del líquido le ayudará a su proveedor a determinar la causa del derrame pleural. Las posibles causas pueden ser:

  • Cáncer
  • Insuficiencia hepática
  • Insuficiencia cardíaca
  • Niveles bajos de proteínas 
  • Enfermedad renal
  • Trauma o post cirugía
  • Derrame pleural relacionado con asbestos
  • Enfermedad vascular del colágeno (una clase de enfermedad en la cual el sistema inmunológico del cuerpo ataca su propio tejido)
  • Reacciones a fármacos
  • Acumulación de sangre en el espacio pleural (hemotórax)
  • Cáncer pulmonar
  • Inflamación e hinchazón del páncreas (pancreatitis)
  • Neumonía
  • Bloqueo de una arteria en los pulmones (embolia pulmonar)
  • Hipotiroidismo severo

Si su proveedor sospecha que usted tiene una infección, se puede realizar un cultivo del líquido en busca de bacterias.

Riesgos

Los riesgos pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

Consideraciones

Generalmente, se toma una radiografía de tórax después del procedimiento para detectar posibles complicaciones.

Nombres alternativos

Pleurocentesis; Punción pleural

Referencias

Alder EH, Blok BK. Thoracentesis. In: Roberts JR, ed. Roberts and Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 9.

Chernecky CC, Berger BJ. Thoracentesis - diagnostic. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:1068-1070.

Ultima revisión 8/21/2016

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, MHS, Paul F. Harron, Jr. Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.