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Hemotórax

Es una acumulación de sangre en el espacio existente entre la pared torácica y el pulmón (la cavidad pleural).

Causas

La causa más común del hemotórax es un traumatismo en el pecho. El hemotórax también se puede presentar en personas que tengan:

  • Un defecto en la coagulación de la sangre
  • Cirugía en el pecho (torácica) o del corazón 
  • Muerte del tejido pulmonar (infarto pulmonar)
  • Cáncer pulmonar o pleural -- ya sea primario o secundario (metastático o de otro lugar)
  • Una ruptura en un vaso sanguíneo al colocar un catéter venoso central, o cuando se asocia con presión arterial alta grave
  • Tuberculosis

Síntomas

Los síntomas incluyen:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede notar disminución o ausencia de los ruidos respiratorios en el lado afectado. Los signos o descubrimientos de hemotórax se pueden observar en los siguientes exámenes:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es estabilizar a la persona, detener el sangrado, y extraer la sangre y el aire del espacio pleural.

  • Se introduce una sonda pleural a través de la pared del tórax entre las costillas con el fin de drenar la sangre y el aire.
  • La sonda se deja puesta y queda sujeta a succión durante varios días para volver a expandir el pulmón.

Si una sonda pleural sola no puede controlar el sangrado, se puede necesitar cirugía (toracotomía) para detener la hemorragia.

También se tratará la causa del hemotórax. El pulmón subyacente puede haber colapsado. Esto puede conducir a una dificultad respiratoria. En personas que hayan tenido una lesión, todo lo que se necesita es un drenaje con sonda pleural. Es posible que no sea necesaria una cirugía.

QUÉ ESPERAR EN EL DEPARTAMENTO DE EMERGENCIAS

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluyendo la saturación de oxígeno, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán como resulte apropiado. La persona puede recibir:

  • Soporte respiratorio -- Esto puede incluir oxígeno, soporte de presión no invasivo en las vías respiratorias, como BIPAP, o intubación endotraqueal (colocación de una sonda de respiración a través de la boca o nariz en las vías respiratorias) y colocación en un ventilador (máquina de respiración de soporte vital). 
  • Exámenes de sangre y posible transfusión sanguínea
  • Sonda pleural (tubo a través de la piel y los músculos entre las costillas hasta el espacio alrededor de los pulmones) si el pulmón colapsa
  • Tomografía computarizada
  • Análisis del líquido pleural
  • Electrocardiograma (ECG)
  • Líquidos suministrados a través de la vena (IV)
  • Medicamentos para tratar los síntomas
  • Radiografía del tórax y el abdomen u otras partes del cuerpo si hay lesiones adicionales

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa del hemotórax, la cantidad de sangre que se pierda y la rapidez con la que se administre el tratamiento.

En caso de un traumatismo mayor, el resultado dependerá además de la gravedad de la lesión y la tasa de sangrado.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Colapso pulmonar o neumotórax que lleva a insuficiencia respiratoria (incapacidad de respirar adecuadamente)
  • Fibrosis o cicatrización de las membranas pleurales y del tejido pulmonar subyacente
  • Infección del líquido pleural (empiema)
  • Shock y muerte en circunstancias graves

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al 911 o al número local de emergencias si presenta:

  • Cualquier lesión potencialmente grave en el tórax
  • Dolor torácico 
  • Dolor intenso de mandíbula, cuello, hombro o brazo
  • Dificultad para respirar o insuficiencia respiratoria

Acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911) si presenta:

  • Mareo, aturdimiento, fiebre y tos o una sensación de pesadez en el pecho

Prevención

Tome medidas de seguridad (como el uso de cinturones de seguridad) para prevenir una lesión. Dependiendo de la causa, un hemotórax puede no ser prevenible.

Referencias

Light RW, Lee YCG. Pneumothorax, chylothorax, hemothorax, and fibrothorax. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 81.

Raja AS. Thoracic trauma. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 38.

Semon G, McCarthy M. Chest wall, pneumothorax, and hemothorax. In: Cameron AM, Cameron JL, eds. Current Surgical Therapy. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:1146-1150.

Ultima revisión 7/1/2020

Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, FACEP, FAAEM, Attending Physician at FDR Medical Services/Millard Fillmore Suburban Hospital, Buffalo, NY. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.