Dirección de esta página: //medlineplus.gov/spanish/ency/article/000287.htm

Pancreatitis aguda

Es una hinchazón e inflamación súbita del páncreas.

Causas

El páncreas es un órgano localizado detrás del estómago. Produce las hormonas insulina y glucagón. También produce químicos, llamados enzimas, necesarios para digerir el alimento.

La mayoría de las veces, las enzimas están únicamente activas después de que llegan al intestino delgado.

  • Si estas enzimas se vuelven activas dentro del páncreas, pueden digerir el tejido pancreático. Esto causa hinchazón, sangrado y daño al órgano y sus vasos sanguíneos.
  • El problema se denomina pancreatitis aguda.

La pancreatitis aguda afecta más frecuentemente a hombres que a mujeres. Ciertas enfermedades, cirugías y hábitos hacen que usted tenga mayor probabilidad de desarrollar esta afección.

  • El consumo de alcohol es responsable de hasta el 70% de los casos en los Estados Unidos. Cerca de 5 a 8 bebidas por día durante 5 años o más pueden dañar al páncreas.
  • Los cálculos biliares son la siguiente causa más común. Cuando los cálculos biliares viajan fuera de la vesícula biliar hasta las vías biliares, bloquean la abertura que drena la bilis y las enzimas. La bilis y las enzimas se "acumulan" en el páncreas y causan hinchazón.
  • La genética puede ser un factor en algunos casos. A veces, la causa se desconoce.

Otras afecciones que han sido ligadas a la pancreatitis son:

  • Problemas autoinmunitarios (cuando el sistema inmunitario ataca al cuerpo)
  • Daño a los conductos o el páncreas durante una cirugía
  • Altos niveles de una grasa llamada triglicéridos; frecuentemente por encima de 1,000 mg/dL
  • Lesión al páncreas a raíz de un accidente

Otras causas incluyen:

  • Después de ciertos procedimientos utilizados para diagnosticar problemas en la vesícula o en el páncreas (CPRE) o una biopsia guiada por ultrasonido
  • Fibrosis quística
  • Glándula paratiroidea hiperactiva
  • Síndrome de Reye
  • Uso de ciertas medicinas (especialmente estrógenos, corticoesteroides, sulfamidas, diuréticos tiazídicos y azotioprina)
  • Ciertas infecciones virales que afectan el páncreas

Síntomas

El síntoma principal de la pancreatitis es un dolor que se siente en el cuadrante superior izquierdo o medio del abdomen. El dolor:

  • Puede empeorar en cuestión de minutos después de comer o beber al principio, principalmente si los alimentos tienen un alto contenido de grasa.
  • Se vuelve constante o más intenso y dura varios días.
  • Puede empeorar al acostarse boca arriba.
  • Puede propagarse (irradiarse) a la espalda o por debajo del omóplato izquierdo.

Las personas con pancreatitis aguda a menudo lucen enfermas y tienen fiebre, náuseas, vómitos y sudoración.

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad incluyen:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico, el cual puede mostrar:

  • Protuberancia (masa) o sensibilidad abdominal
  • Fiebre
  • Presión arterial baja
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Frecuencia respiratoria rápida

Se llevarán a cabo exámenes de laboratorio que muestran secreción de enzimas pancreáticas. Los exámenes incluyen:

Otros exámenes de sangre que pueden ayudar a diagnosticar la pancreatitis o sus complicaciones incluyen:

Los exámenes imagenológicos que pueden mostrar hinchazón del páncreas incluyen:

Tratamiento

El tratamiento a menudo requiere hospitalización y puede incluir:

  • Analgésicos
  • Líquidos administrados por vía intravenosa (IV)
  • Suspender el consumo alimentos o líquidos por vía oral para limitar la actividad del páncreas

Se puede introducir una sonda a través de la nariz o la boca para extraer los contenidos del estómago. Esto se puede hacer si el vómito o el dolor fuerte no mejoran. La sonda permanecerá puesta durante 1 o 2 días hasta 1 a 2 semanas.

El tratamiento de la afección que causó el problema puede prevenir ataques recurrentes.

En algunos casos, se necesita terapia para:

En la mayoría de los casos graves, es necesaria la cirugía para extirpar el tejido pancreático muerto, dañado o infectado.

Evite el tabaco, las bebidas alcohólicas y los alimentos grasosos después de que el ataque haya pasado.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los casos desaparecen en una semana; sin embargo, algunos se convierten en una enfermedad potencialmente mortal.

La tasa de mortalidad es alta con:

  • Presentación de sangrado en el páncreas
  • Problemas hepáticos, cardíacos o renales que también están presentes
  • Hay muerte o necrosis en grandes porciones del tejido del páncreas

A veces la hinchazón y la infección no sanan por completo. También se pueden presentar episodios repetidos de pancreatitis. Cualquiera de estas razones puede llevar a un daño crónico en el páncreas.

Posibles complicaciones

La pancreatitis puede reaparecer. La probabilidad de que retorne depende de la causa y de la efectividad con que se pueda tratar. Las complicaciones de la pancreatitis aguda pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Presenta dolor abdominal intenso y constante.
  • Desarrolla otros síntomas de pancreatitis aguda.

Prevención

Usted puede reducir el riesgo de episodios nuevos o repetitivos de pancreatitis, tomando medidas para prevenir las afecciones médicas que puedan llevar a la enfermedad:

  • NO consuma alcohol en exceso.
  • Asegúrese de que los niños reciban las vacunas que los protejan contra las paperas y otras enfermedades de la infancia.
  • Trate las afecciones que contribuyan a niveles altos de triglicéridos.

Nombres alternativos

Pancreatitis por cálculos renales; Páncreas - inflamación

Referencias

Forsmark CE. Pancreatitis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 144.

Tenner S, Baillie J, DeWitt J, et al. American College of Gastroenterology guideline: management of acute pancreatitis. Am J Gastroenterol. 2013;108:1400-1415. PMID: 23896955 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23896955.

Tenner S, Steinbert WM. Acute pancreatitis. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 58.

Instrucciones para el paciente

Actualizado 10/27/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de salud relacionados