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Pancreatitis aguda

Es una hinchazón e inflamación súbita del páncreas.

Causas

El páncreas es un órgano localizado detrás del estómago. Produce las hormonas insulina y glucagón. También produce químicos, llamados enzimas, necesarios para digerir el alimento.

La mayoría de las veces, las enzimas están únicamente activas después de que llegan al intestino delgado.

  • Si estas enzimas se vuelven activas dentro del páncreas, pueden digerir el tejido pancreático. Esto causa hinchazón, sangrado y daño al órgano y sus vasos sanguíneos.
  • El problema se denomina pancreatitis aguda.

La pancreatitis aguda afecta más frecuentemente a hombres que a mujeres. Ciertas enfermedades, cirugías y hábitos hacen que usted tenga mayor probabilidad de desarrollar esta afección.

  • El consumo de alcohol es responsable de hasta el 70% de los casos en los Estados Unidos. Cerca de 5 a 8 bebidas por día durante 5 años o más pueden dañar al páncreas.
  • Los cálculos biliares son la siguiente causa más común. Cuando los cálculos biliares viajan fuera de la vesícula biliar hasta las vías biliares, bloquean la abertura que drena la bilis y las enzimas. La bilis y las enzimas se "acumulan" en el páncreas y causan hinchazón.
  • La genética puede ser un factor en algunos casos. A veces, la causa se desconoce.

Otras afecciones que han sido ligadas a la pancreatitis son:

  • Problemas autoinmunitarios (cuando el sistema inmunitario ataca al cuerpo)
  • Daño a los conductos o el páncreas durante una cirugía
  • Altos niveles de una grasa llamada triglicéridos; frecuentemente por encima de 1,000 mg/dL
  • Lesión al páncreas a raíz de un accidente

Otras causas incluyen:

  • Después de ciertos procedimientos utilizados para diagnosticar problemas en la vesícula o en el páncreas (CPRE) o una biopsia guiada por ultrasonido
  • Fibrosis quística
  • Glándula paratiroidea hiperactiva
  • Síndrome de Reye
  • Uso de ciertas medicinas (especialmente estrógenos, corticoesteroides, sulfamidas, diuréticos tiazídicos y azotioprina)
  • Ciertas infecciones virales que afectan el páncreas

Síntomas

El síntoma principal de la pancreatitis es un dolor que se siente en el cuadrante superior izquierdo o medio del abdomen. El dolor:

  • Puede empeorar en cuestión de minutos después de comer o beber al principio, principalmente si los alimentos tienen un alto contenido de grasa.
  • Se vuelve constante o más intenso y dura varios días.
  • Puede empeorar al acostarse boca arriba.
  • Puede propagarse (irradiarse) a la espalda o por debajo del omóplato izquierdo.

Las personas con pancreatitis aguda a menudo lucen enfermas y tienen fiebre, náuseas, vómitos y sudoración.

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad incluyen:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico, el cual puede mostrar:

  • Protuberancia (masa) o sensibilidad abdominal
  • Fiebre
  • Presión arterial baja
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Frecuencia respiratoria rápida

Se llevarán a cabo exámenes de laboratorio que muestran secreción de enzimas pancreáticas. Los exámenes incluyen:

Otros exámenes de sangre que pueden ayudar a diagnosticar la pancreatitis o sus complicaciones incluyen:

Los exámenes imagenológicos que pueden mostrar hinchazón del páncreas incluyen:

Tratamiento

El tratamiento a menudo requiere hospitalización y puede incluir:

  • Analgésicos
  • Líquidos administrados por vía intravenosa (IV)
  • Suspender el consumo alimentos o líquidos por vía oral para limitar la actividad del páncreas

Se puede introducir una sonda a través de la nariz o la boca para extraer los contenidos del estómago. Esto se puede hacer si el vómito o el dolor fuerte no mejoran. La sonda permanecerá puesta durante 1 o 2 días hasta 1 a 2 semanas.

El tratamiento de la afección que causó el problema puede prevenir ataques recurrentes.

En algunos casos, se necesita terapia para:

En la mayoría de los casos graves, es necesaria la cirugía para extirpar el tejido pancreático muerto, dañado o infectado.

Evite el tabaco, las bebidas alcohólicas y los alimentos grasosos después de que el ataque haya pasado.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los casos desaparecen en una semana; sin embargo, algunos se convierten en una enfermedad potencialmente mortal.

La tasa de mortalidad es alta con:

  • Presentación de sangrado en el páncreas
  • Problemas hepáticos, cardíacos o renales que también están presentes
  • Hay muerte o necrosis en grandes porciones del tejido del páncreas

A veces la hinchazón y la infección no sanan por completo. También se pueden presentar episodios repetidos de pancreatitis. Cualquiera de estas razones puede llevar a un daño crónico en el páncreas.

Posibles complicaciones

La pancreatitis puede reaparecer. La probabilidad de que retorne depende de la causa y de la efectividad con que se pueda tratar. Las complicaciones de la pancreatitis aguda pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Presenta dolor abdominal intenso y constante.
  • Desarrolla otros síntomas de pancreatitis aguda.

Prevención

Usted puede reducir el riesgo de episodios nuevos o repetitivos de pancreatitis, tomando medidas para prevenir las afecciones médicas que puedan llevar a la enfermedad:

  • NO consuma alcohol en exceso.
  • Asegúrese de que los niños reciban las vacunas que los protejan contra las paperas y otras enfermedades de la infancia.
  • Trate las afecciones que contribuyan a niveles altos de triglicéridos.

Nombres alternativos

Pancreatitis por cálculos renales; Páncreas - inflamación

Referencias

Forsmark CE. Pancreatitis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 144.

Tenner S, Baillie J, DeWitt J, et al. American College of Gastroenterology guideline: management of acute pancreatitis. Am J Gastroenterol. 2013;108:1400-1415. PMID: 23896955 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23896955.

Tenner S, Steinbert WM. Acute pancreatitis. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 58.

Instrucciones para el paciente

Ultima revisión 10/27/2015

Versión en inglés revisada por: Subodh K. Lal, MD, gastroenterologist with Gastrointestinal Specialists of Georgia, Austell, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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