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Alta de adultos con neumonía

Usted tiene neumonía, que es una infección en los pulmones. En el hospital, sus proveedores de atención médica lo ayudaron a respirar mejor. También le dieron medicamentos para ayudar a que su cuerpo eliminara los gérmenes que causaron la neumonía. Igualmente, se aseguraron de que recibiera suficientes líquidos y nutrientes.

Lo que se espera en el hogar

Usted todavía tendrá síntomas de neumonía después de salir del hospital.

  • La tos irá mejorando lentamente en un período de 7 a 14 días.
  • El sueño y la alimentación pueden demorar hasta una semana en volver a la normalidad.
  • Su nivel de energía puede tardar dos semanas o más en retornar a la normalidad.

Necesitará tomarse una licencia en el trabajo. Es posible que por un tiempo no pueda hacer otras actividades a las que está acostumbrado.

Cuidados personales

Respirar aire húmedo y caliente ayuda a aflojar la mucosidad pegajosa que puede hacerlo sentir como si se estuviera asfixiando. Otras medidas que también pueden ayudar incluyen:

  • Colocar un trozo de tela húmedo y caliente sin apretar sobre la nariz y la boca.
  • Llenar un humidificador con agua caliente e inhalar el vapor caliente.

Toser ayuda a despejar las vías respiratorias. Respire con profundidad de 2 a 3 veces cada hora. Estas respiraciones le ayudarán a abrir sus pulmones.

Mientras está acostado, dese palmaditas en el pecho suavemente unas cuantas veces al día. Esto ayuda a sacar el moco de los pulmones.

Si fuma, ahora es el momento de dejar el tabaco. NO permita que se fume en su hogar.

Tome mucho líquido, en tanto el médico esté de acuerdo.

  • Tome agua, jugo o té suave.
  • Tome al menos de 6 a 10 tazas al día.
  • NO tome alcohol.

Descanse mucho cuando llegue a la casa. Si tiene dificultad para dormir en la noche, haga siestas durante el día.

Medicamentos

El médico le puede decir que tome antibióticos. Estos son medicamentos que destruyen los gérmenes que causan la neumonía. Los antibióticos ayudan a que la mayoría de las personas con neumonía mejoren.

No pase por alto ninguna dosis. Tome el medicamento hasta que se acabe, incluso si comienza a sentirse mejor.

No tome antitusivos ni medicamentos para el resfriado a menos que el médico lo autorice. La tos ayuda al cuerpo a liberar el moco de los pulmones.

Su proveedor de atención médica le dirá si está bien tomar paracetamol (Tylenol) o ibuprofeno (Advil, Motrin) para la fiebre o el dolor. Si es correcto tomar estos medicamentos, el médico le dirá cuánto tomar y con qué frecuencia.

Cuídese de las infecciones

Para prevenir la neumonía en el futuro:

  • Hágase aplicar la vacuna antigripal todos los años.
  • Pregúntele al médico si necesita una vacuna antineumocócica (neumonía).
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Manténgase alejado de las multitudes.
  • Pídales a los visitantes que tengan un resfriado que usen una máscara.

El uso del oxígeno en la casa

El médico puede recetarle oxígeno para usarlo en casa. El oxígeno le ayuda a respirar mejor.

  • Nunca cambie la cantidad de oxígeno que está fluyendo sin preguntarle al médico.
  • Tenga siempre una reserva de oxígeno en el hogar o consigo cuando salga.
  • Tenga a mano en todo momento el número telefónico de su proveedor de oxígeno.
  • Aprenda cómo usar el oxígeno con seguridad en el hogar.
  • Nunca fume cerca de un tanque de oxígeno.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si su respiración:

  • Se está haciendo más difícil.
  • Es más rápida que antes.
  • Es superficial y no puede respirar profundamente.

También llame al médico si:

  • Necesita inclinarse hacia adelante al sentarse para respirar con más facilidad.
  • Está usando más los músculos alrededor de las costillas para ayudarse a respirar.
  • Tiene dolor torácico cuando toma una respiración profunda.
  • Está teniendo dolores de cabeza con más frecuencia de lo habitual.
  • Se siente sommoliento o confundido.
  • La fiebre reaparece.
  • Está expectorando moco oscuro o sangre.
  • Las yemas de los dedos o la piel alrededor de las uñas de los dedos se tornan azules.

Nombres Alternativos

Bronconeumonía en adultos - alta; Infección pulmonar en adultos - alta

Referencias

Ellison RT, Donowitz GR. Acute pneumonia. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 69.

Mandell LA. Streptococcus pneumoniae infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 289.

Actualizado 3/13/2016

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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