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Neumonía por aspiración

La neumonía es una afección respiratoria en la cual hay hinchazón o una infección de los pulmones o las vías respiratorias.

La neumonía por aspiración ocurre cuando se inhala alimento, saliva, líquidos o vómito hacia los pulmones o las vías respiratorias que llevan a estos, en lugar de tragarse a través del esófago y el estómago.

Causas

El tipo de bacteria que causó la neumonía depende de: 

  • Su salud.
  • El lugar donde vive (en casa o en un centro de convalecencia, por ejemplo).
  • Si lo hospitalizaron recientemente.
  • Su uso reciente de antibióticos.
  • Si su sistema inmunitario está debilitado.

Los factores de riesgo que predisponen a experimentar una (aspiración) inhalación de material extraño hacia los pulmones son:

  • Estar menos despierto debido a medicamentos, enfermedades u otras razones.
  • Coma.
  • Tomar grandes cantidades de alcohol.
  • Recibir un medicamento que le induce un sueño profundo para cirugía (anestesia general).
  • Edad avanzada.
  • Insuficiencia del reflejo nauseoso en personas que no están despiertas (inconscientes o semiconscientes) después de un accidente cerebrovascular o una lesión cerebral.
  • Problemas con la deglución.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar:

  • Coloración azulada en la piel causada por la falta de oxígeno
  • Sonidos crepitantes en los pulmones
  • Disminución del oxígeno
  • Pulso rápido (frecuencia cardíaca rápida)
  • Disminución de la claridad mental  

Los siguientes exámenes también ayudan a diagnosticar esta enfermedad:

Tratamiento

Algunas personas pueden requerir hospitalización. El tratamiento depende de la gravedad de la neumonía y que tan enferma está la persona antes de la aspiración (enfermedad crónica). Algunas veces, se necesita un ventilador (respirador) para ayudar con la respiración.

Usted probablemente recibirá antibióticos.

Es posible que sea necesario que le evalúen el funcionamiento de la deglución. Las personas que tengan problemas para deglutir posiblemente necesiten usar otros métodos de alimentación para reducir el riesgo de aspiración.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico (resultado) depende de:

  • La salud de la persona antes de contraer la neumonía. 
  • El tipo de bacteria que causa la neumonía.
  • El grado de compromiso pulmonar.

Las infecciones más graves pueden ocasionar daño prolongado a los pulmones.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Absceso pulmonar
  • Shock
  • Diseminación de la infección al torrente sanguíneo (bacteriemia)
  • Diseminación de la infección a otras zonas del cuerpo
  • Insuficiencia respiratoria
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta:

  • Dolor torácico
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias

Nombres alternativos

Pneumonía anaeróbica; Aspiración de vómito; Neumonía necrosante; Neumonitis aspirativa

Referencias

Musher D. Overview of pneumonia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 97.

Torres A, Menendez R, Wunderink R. Bacterial pneumonia and lung abscess. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 33.

Instrucciones para el paciente

Actualizado 2/2/2015

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, MHS, Paul F. Harron Jr. Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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