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Qué son los respiradores

Un ventilador es una máquina que respira por usted o le ayuda a respirar. También se denomina máquina de respiración o respirador. El ventilador:

  • Va conectado a una computadora con perillas y botones controlados por un terapeuta respiratorio, el personal de enfermería o un médico.
  • Tiene sondas que se conectan a la persona a través de un tubo de respiración. El tubo de respiración se coloca en la boca de la persona o en una abertura a través del cuello hasta la tráquea, denominada traqueotomía.
  • Produce ruido y tiene alarmas que alertan al equipo de atención médica cuando es necesario arreglar o cambiar algo.

¿Cómo se siente estar con un respirador?

Una persona recibe medicinas para estar cómodo mientras esté con un respirador, especialmente si tienen un tubo para respirar en la boca. La medicina puede causar que la gente tenga demasiado sueño para abrir los ojos.

Las personas no pueden hablar debido al tubo para respirar. Cuando están lo suficientemente despiertas para abrir los ojos y moverse, se pueden comunicar por escrito.

Las personas con ventiladores tendrán muchos cables y sondas. Esto puede parecer atemorizante, pero todos estos cables y sondas sirven para mantenerlas monitoreadas cuidadosamente.

Algunas personas pueden tener inmovilizadores, los cuales se utilizan para impedir que se quiten cualquier tipo de sondas y cables importantes.

¿Por qué se necesitan los respiradores?

Colocan a las personas en un respirador cuando no son capaces de respirar por su cuenta. Esto puede ser por cualquiera de las siguientes razones:

  • Para constatar que la persona esté recibiendo suficiente oxígeno y eliminando el dióxido de carbono.
  • Después de la cirugía, las personas pueden necesitar un respirador que respire por ellas cuando les hayan dado una medicina que les cause sueño y su respiración no haya retornado a la normalidad.
  • Una persona tiene una enfermedad o lesión y no es capaz de respirar normalmente.

La mayoría de las veces, se necesita un respirador sólo por un corto tiempo (horas, días o semanas). Pero en algunos casos, se necesita durante meses, o a veces años.

¿Qué clase de cuidados necesita una persona cuando está con un respirador?

En el hospital, una persona con un respirador es vigilada cuidadosamente por proveedores de atención médica, incluyendo médicos, personal de enfermería y terapeutas respiratorios.

Las personas que necesitan un respirador durante largos períodos pueden permanecer en centros de atención a largo plazo. Algunas personas con una traqueotomía pueden estar en casa.

Los pacientes con un respirador son vigilados cuidadosamente en busca de infecciones pulmonares. Cuando está conectado a un respirador, la persona tiene dificultad para expectorar moco. Si el moco se acumula, los pulmones no reciben suficiente oxígeno. El moco también puede conducir a neumonía. Para eliminarlo, es necesario un procedimiento llamado succión. Esto se hace introduciendo una pequeña sonda delgada en la boca o en la abertura del cuello de la persona para extraer el moco.

Cuando un respirador se usa por más de unos días, la persona puede recibir nutrición a través de sondas puestas en una vena o en el estómago.

Ya que la persona no puede hablar, se necesitan hacer esfuerzos especiales para vigilarla y proporcionarle otras maneras para comunicarse.

Referencias

Kollef MH. Ventilator-associated complications, including infection-related complications: the way forward. Crit Care Clin. 2013;29(1):33-50. PMID: 23182526 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23182526.

MacIntyre NR. Mechanical ventilation. In: Broaddus VC, Mason RJ, Broaddus VC, et al., eds. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 101.

Actualizado 11/19/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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