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Prueba de parainfluenza

¿Qué es la prueba de parainfluenza?

Los virus de parainfluenza son un grupo de cuatro tipos de virus. Son una causa común de afecciones respiratorias. Éstas pueden afectar su nariz, garganta, pulmones y los bronquios (las vías aéreas que llevan aire a sus pulmones). Las pruebas de parainfluenza revisan si un virus de parainfluenza está causando una enfermedad. En general, las pruebas utilizan una muestra de fluido de su nariz o mucosidad de sus pulmones.

Los virus de parainfluenza también son llamados virus de parainfluenza humanos (VPIH). Éstos no son los mismos que los virus de la gripe (influenza). La gripe es más común en invierno. En los Estados Unidos, los virus de parainfluenza son más comunes en la primavera, verano y otoño.

Al igual que la gripe, la parainfluenza se propaga fácilmente de persona a persona. Puede propagarse a través del aire, cuando una persona con la infección tose o estornuda. Usted también puede contagiarse de gripe al tocar una superficie que tiene el virus de la influenza, y luego tocar su boca, nariz u ojos.

Comúnmente, los virus de parainfluenza causan afecciones respiratorias en bebés y niños pequeños, pero cualquier persona puede enfermarse por estos virus. También se puede enfermar de parainfluenza muchas veces en su vida. Si usted está sano, probablemente tendrá síntomas leves, muy parecidos a los de un resfriado común, como secresión nasal, fiebre o tos. Además, por lo general mejora por sí mismo.

Los adultos mayores y personas de todas las edades que tienen un sistema inmunitario debilitado tienen más probabilidades de tener una afección seria por infección de parainfluenza. Estas afecciones incluyen crup, bronquitis y neumonía.

La prueba más común de virus de parainfluenza es una prueba molecular, como la prueba de PCR (reacción de polimerasa en cadena). Estas pruebas pueden encontrar pequeñas cantidades de material genético de virus de parainfluenza en la muestra de fluido de su nariz o pulmones.

Otras pruebas de virus de parainfluenza se utilizan menos que las pruebas moleculares. Las pruebas rápidas de antígeno son menos exactas y deben hacerse dentro de una semana después de comenzar los síntomas. Un cultivo viral toma mucho más tiempo que otras pruebas. Y los análisis sanguíneos se usan principalmente para la investigación.

Otros nombres: Prueba de virus de parainfluenza humano, Prueba de VPIH, Prueba de VPIH-1, Prueba de VPIH-2, VPIH-3, Parainfluenza 1-4

¿Para qué se usa?

La mayoría de las personas sanas que tienen síntomas de afecciones respiratorias no necesitan hacerse una prueba de parainfluenza. Esto porque, en general, mejoran sin ayuda. Sin embargo, usted puede necesitar esta prueba si tiene un alto riesgo de enfermarse seriamente de una infección de parainfluenza porque:

Para estas personas, las decisiones de tratamiento dependen de saber si tienen una infección viral o bacteriana. Por ello, la prueba de parainfluenza puede hacerse como parte de un panel de patógenos respiratorios. Este grupo de pruebas revisa si hay varios virus y bacterias que causan afecciones respiratorias. No hay cura para los virus de parainfluenza, pero las infecciones bacterianas pueden ser tratadas con antibióticos.

¿Por qué necesito una prueba de parainfluenza?

Usted o su hijo puede necesitar una prueba de parainfluenza si tiene:

  • Síntomas de una enfermedad respiratoria
  • Y otra afección que aumenta su riesgo de enfermarse gravemente por una afección de parainfluenza

Síntomas de parainfluenza y otras afecciones respiratorias pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Sibilancias
  • Una tos de larga duración que puede sonar como tos de perro en niños (crup)
  • Falta de aliento
  • Demasiada mucosidad en los pulmones o las vías aéreas (congestión)
  • Respiración rápida

¿Qué ocurre durante una prueba de parainfluenza?

Por lo general, las pruebas para diagnosticar los virus de parainfluenza se realizan con una muestra de secreción de su nariz o su tórax.

Se puede utilizar una muestra de su nariz si ha tenido síntomas entre 3 y 7 días. La mayoría de las pruebas se hacen en este tipo de muestra. La muestra puede recolectarse utilizando uno de los siguientes métodos:

  • Lavado o aspirado nasal: Para hacer un aspirado nasal, un profesional de la salud le insertará una solución salina (agua salada) en la nariz y la removerá con succión suave
  • Prueba de hisopado: Un profesional de la salud utilizará un hisopo especial para tomar una muestra de:
    • La parte posterior de su nariz
    • Una pulgada de profundidad dentro de tanto su cavidad nasal como de su garganta utilizando un hisopo diferente que se inserta a través de su boca

Una muestra de su tórax se puede utilizar en cualquier momento de su enfermedad. La secreción puede recolectarse con uno de estos métodos:

  • Prueba de esputo: El esputo es una mucosidad gruesa de los pulmones. Es diferente a la saliva. Para obtener una muestra, se le pedirá que tosa esputo en un contenedor especial
  • Lavado broncoalveolar: Un lavado broncoalveolar recolecta una muestra de fluido de su pulmón. En general, este tipo de muestra su utiliza sólo si usted está muy enfermo. Un profesional de la salud inserta un tubo angosto y flexible (un broncoscopio) por su garganta a su pulmón. Una pequeña cantidad de solución salina se inyecta a través del tubo y luego se succiona. Se utiliza un medicamento anestésico para adormecer la boca y la garganta. También pueden darle medicamentos para ayudar a relajarse.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Si usted tiene un lavado broncoalveolar, puede necesitar ayunar (no comer ni beber nada) por varias horas antes de la prueba. Usted puede pedirle a una persona que lo lleve de regreso a casa, porque puede sentirse con sueño si le dan medicina para relajarse.

No se necesita ninguna preparación especial para otras pruebas de parainfluenza.

¿Existen riesgos para la prueba?

Hay muy pocos riesgos para una prueba de parainfluenza:

  • Un lavado o aspirado nasal puede ser incómodo. Estos efectos son temporales
  • Los hisopados nasales y de garganta pueden causar una breve sensación de arcadas
  • Un lavado broncoalveolar puede causar dolor de garganta por unos días. Son poco comunes los problemas serios. Estos incluyen sangrado en las vías aéreas, infección o pulmón colapsado parcialmente.

¿Qué significan los resultados?

Un resultado negativo significa que no se encontraron signos de virus de parainfluenza en su muestra. Otra afección probablemente está causando sus síntomas. Sin embargo, un resultado negativo no puede descartar una enfermedad de parainfluenza. Es posible que haya muy poco virus en su muestra para que la prueba lo encontrara.

Un resultado positivo significa que es probable que tenga parainfluenza. Sin embargo, es posible que una prueba PCR muestre signos de un virus, aunque usted no tenga suficiente virus en su cuerpo para enfermarle.

Hable con su profesional de la salud acerca de lo que significan los resultados de su prueba.

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Referencias

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