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Pruebas de C. difficile

¿Qué son las pruebas de C. difficile?

Las pruebas de C. difficile buscan signos de infección por C. difficile, una enfermedad grave del aparato digestivo que puede poner la vida en peligro. C. difficile, también conocido como C. diff, significa Clostridium difficile. Es un tipo de bacteria presente en el aparato digestivo.

En el aparato digestivo hay muchos tipos de bacterias. La mayoría son saludables o "buenas", pero algunas son dañinas o "malas". Las bacterias buenas ayudan con la digestión y controlan el crecimiento de las bacterias malas. A veces, el equilibrio de las bacterias buenas y malas se altera. La causa más común son ciertos tipos de antibióticos, que eliminan tanto las bacterias malas como las buenas.

Normalmente, la C. difficile no es una bacteria dañina. Pero cuando se produce un desequilibrio en las bacterias del aparato digestivo, las bacterias C. diff pueden reproducirse de manera descontrolada. Si esto ocurre, producen toxinas que son liberadas en el aparato digestivo. Esto se conoce como una infección por C. difficile. Las infecciones por C. Difficile causan síntomas que varían desde una diarrea leve hasta una inflamación potencialmente mortal del intestino grueso. Son especialmente peligrosas para las personas con sistemas inmunitarios debilitados.

La causa más común de las infecciones por C. difficile es el uso de ciertos antibióticos. Pero el C. diff también puede ser contagioso. Las bacterias C. diff pasan a las heces. La bacteria se puede contagiar cuando una persona infectada no se lava bien las manos después de una evacuación intestinal. Puede transmitir la bacteria a comidas y a otras superficies que toca. Si otra persona entra en contacto con una superficie contaminada y luego se toca la boca, puede infectarse.

Nombres alternativos: C. difficile; Clostridium difficile; prueba de glutamato deshidrogenasa; Clostridioides difficile, prueba de GDH; prueba de toxina de C. difficile

¿Para qué se usa?

Las pruebas de C. difficile se suelen usar para averiguar si la causa de una diarrea es la bacteria C. diff.

¿Por qué necesito pruebas de C. difficile?

Usted podría necesitar pruebas de C. difficile si tiene cualquiera de los síntomas siguientes, especialmente si ha tomado antibióticos en forma reciente.

Usted tiene más probabilidades de necesitar pruebas de C. difficile si tiene estos síntomas y ciertos factores de riesgo. Su riesgo de contraer una infección por C. diff es más alto si:

¿Qué ocurre durante una prueba de C. difficile?

Usted deberá dar una muestra de heces. Las pruebas pueden incluir análisis de toxinas o bacterias de C. difficile o de los genes que producen estas toxinas. Todas las pruebas pueden hacerse con la misma muestra. El profesional de la salud le dará instrucciones específicas para recolectar y enviar su muestra. Sus instrucciones podrían incluir lo siguiente:

  • Ponerse un par de guantes de goma o látex
  • Recoger y almacenar las heces en el recipiente especial que le da su profesional de salud o laboratorio
  • Si tiene diarrea, puede pegar una bolsa plástica grande en el asiento del inodoro con cinta adhesiva. De esta manera será más fácil recoger las heces. Luego, poner la bolsa en el recipiente
  • Asegurarse de que la muestra no se mezcle con orina, agua del inodoro ni papel higiénico
  • Sellar y etiquetar el recipiente
  • Quitarse los guantes y lavarse las manos
  • Llevar o enviar el recipiente a su médico o profesional de la salud lo más pronto posible. Las toxinas de C. diff pueden ser más difíciles de encontrar si las heces no se analizan con rapidez. Si no puede hacerle llegar la muestra pronto al profesional de la salud, debe refrigerarla hasta que esté listo para dársela.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Las pruebas de C. difficile no requieren ninguna preparación especial.

¿Tienen algún riesgo las pruebas?

La prueba de C. difficile no tiene ningún riesgo conocido.

¿Qué significan los resultados?

Si los resultados son negativos, eso probablemente significa que las bacterias de C. difficile no son la causa de sus síntomas, o que hubo un problema con el análisis de su muestra. Su médico o profesional de la salud podría repetir la prueba de C. diff o podría pedir más pruebas para hacer el diagnóstico.

Si sus resultados son positivos, eso significa que sus síntomas probablemente fueron causados por bacterias C. diff. Si le diagnostican una infección por C. diff y está tomando antibióticos, probablemente deba dejar de tomarlos. Otros tratamientos para una infección por C. diff son:

  • Tomar otro tipo de antibióticos. Su médico tal vez le recete antibióticos específicos contra las bacterias de C. difficile
  • Tomar probióticos, un tipo de suplemento. Los probióticos se consideran "bacterias buenas". Son útiles para el aparato digestivo

Si tiene preguntas sobre sus resultados o tratamientos, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre las pruebas de C. diff?

El nombre de Clostridium difficile se ha cambiado a Clostridioides difficile. Pero el nombre anterior todavía se usa muy a menudo. Sin embargo, este cambio no afecta las abreviaciones comunes C. diff y C. difficile.

Referencias

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