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Pruebas de legionela

¿Qué son las pruebas de legionela?

La legionela es un tipo de bacteria que puede causar una forma grave de neumonía llamada enfermedad del legionario. Las pruebas de legionela detectan estas bacterias en la orina, el esputo o la sangre. La enfermedad del legionario recibió su nombre en 1976, cuando un grupo de personas contrajo neumonía en una convención de la Legión Estadounidense.

La bacteria de la legionela también puede causar fiebre de Pontiac, una enfermedad más leve similar a la gripe. La enfermedad del legionario y la fiebre de Pontiac se conocen como legionelosis.

Las bacterias de la legionela se encuentran naturalmente en los ambientes de agua dulce. Pero cuando se reproducen y propagan en los sistemas de agua hechos por el hombre, pueden causar enfermedades. Estos incluyen los sistemas de fontanería de los edificios grandes, como hoteles, hospitales, residencias para adultos mayores y cruceros. Las bacterias pueden contaminar los suministros de agua como los jacuzzis, las fuentes para beber y los sistemas de aire acondicionado.

Las infecciones por legionelosis ocurren cuando se inhala gotitas o vapores de agua con la bacteria. La bacteria no se transmite de una persona a otra, pero si hay muchas personas expuestas a la misma fuente de agua contaminada, se puede producir un brote.

No todos quienes han sido expuestos a la bacteria de la legionela se enferman. Es más probable que contraiga una infección si:

  • Es mayor de 50 años
  • Fuma o ha fumado
  • Tiene una enfermedad crónica como diabetes o insuficiencia renal
  • Tiene el sistema inmunitario debilitado por una enfermedad como el VIH o sida, cáncer, o toma medicamentos que deprimen el sistema inmunitario

Aunque la fiebre de Pontiac suele desaparecer sola, la enfermedad del legionario puede ser mortal si no se trata. La mayoría de las personas se recuperan si se las trata rápidamente con antibióticos.

Nombres alternativos: pruebas de la enfermedad del legionario, pruebas de legionelosis

¿Para qué se usan?

Estas pruebas se usan para detectar la enfermedad del legionario. Otras enfermedades pulmonares presentan síntomas similares a los de la enfermedad del legionario. Recibir el diagnóstico y el tratamiento correcto puede prevenir complicaciones que pongan la vida en peligro.

¿Por qué necesito una prueba de legionela?

Usted puede necesitar esta prueba si tiene síntomas de enfermedad del legionario. Los síntomas suelen aparecer entre dos y diez días después de la exposición a la bacteria de la legionela y suelen incluir:

¿Qué sucede durante un examen de legionela?

Las pruebas de legionela se pueden hacer con una muestra de orina, esputo o sangre.

Durante un análisis de orina:

Debe entregar una muestra de orina "limpia" para asegurar que sea estéril. El método de la muestra de orina limpia consiste en los siguientes pasos:

  • Lávese las manos
  • Límpiese la región genital con una toallita húmeda
  • Empiece a orinar en el inodoro
  • Coloque el recipiente recolector debajo del chorro de orina
  • Recolecte al menos 1 o 2 onzas de orina en el recipiente, que debe estar marcado para indicar las cantidades
  • Termine de orinar en el inodoro
  • Devuelva el recipiente con la muestra siguiendo las instrucciones del profesional de la salud

El esputo es un tipo de moco espeso que se produce en los pulmones cuando hay una infección.

Durante una prueba de esputo:

  • El profesional de la salud le pedirá que respire profundamente y que tosa en una taza especial
  • Tal vez le golpee suavemente el pecho para ayudar a aflojar el esputo de los pulmones
  • Si tiene dificultad para toser con suficiente esputo, pueden solicitarle inhalar un vapor salino para ayudarle

Durante un análisis de sangre:

El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de legionela no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Dar una muestra de orina o de esputo no implica ningún riesgo. Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si los resultados son positivos, es probable que tenga enfermedad del legionario. Si los resultados son negativos, quizás tenga otro tipo de infección. También puede significar que no se encontraron suficientes bacterias de legionela en su muestra.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

Obtenga más información sobre las pruebas de laboratorio, los rangos de referencia y el significado de los resultados.

¿Debo saber algo más sobre las pruebas de legionela?

Ya sea que sus resultados sean positivos o negativos, su profesional de la salud puede solicitar otras pruebas para confirmar o descartar el diagnóstico de enfermedad del legionario, como:

Referencias

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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