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Pruebas de bacilos acidorresistentes (BAAR)

¿Qué son las pruebas de bacilos acidorresistentes (BAAR)?

Los bacilos resistentes al alcohol ácido o acidorresistentes (BAAR) son un tipo de bacteria que causa tuberculosis (también conocida como TB) y otras infecciones. La tuberculosis es una infección bacteriana grave que afecta principalmente a los pulmones. También puede afectar a otras partes del cuerpo, como el cerebro, la columna vertebral y los riñones. La TB se transmite de una persona a otra al toser o estornudar.

Puede ser latente o activa. Cuando está latente, la persona tiene la bacteria de la TB en el cuerpo pero no se siente enferma y no puede contagiar la enfermedad. Cuando está activa, la persona presenta síntomas y puede contagiarla.

Las pruebas de BAAR se suelen pedir cuando una persona tiene síntomas de TB activa. Detectan la presencia de bacterias BAAR en el esputo. El esputo es la mucosidad espesa que expulsan los pulmones al toser. Es diferente de un escupitajo o de la saliva.

Los dos tipos principales de pruebas de BAAR son:

  • Frotis de BAAR: En esta prueba, la muestra se "frota" sobre una lámina de cristal y se examina con un microscopio. Puede dar resultados en uno a dos días. Los resultados indican la posibilidad o probabilidad de una infección, pero no entregan un diagnóstico definitivo
  • Cultivo de BAAR: En esta prueba, la muestra se lleva un laboratorio y se coloca en un medio especial que estimula la reproducción de las bacterias. El cultivo de BAAR confirma el diagnóstico de TB u otra infección, pero para que se reproduzcan suficientes bacterias para detectar la infección hay que esperar de 6 a 8 semanas

Nombres alternativos: frotis y cultivo de AFB (éstas son las siglas de BAAR en inglés), cultivo y prueba de sensibilidad a la TB, frotis y cultivo de micobacterias

¿Para qué se usan?

En general, las pruebas de BAAR se usan para diagnosticar una infección de tuberculosis (TB) activa. También se pueden usar para diagnosticar otros tipos de infección por BAAR, como:

  • Lepra: Enfermedad poco común, temida en el pasado pero fácilmente tratable que afecta los nervios, los ojos y la piel. La piel se suele poner roja y escamosa, con pérdida de sensibilidad
  • Una infección similar a la TB que afecta principalmente a personas con VIH/sida o con el sistema inmunitario debilitado

Las pruebas de BAAR también se pueden usar en personas a las que ya se les ha diagnosticado TB. Puede mostrar si el tratamiento está dando resultado y si la infección sigue siendo contagiosa.

¿Por qué necesito una prueba de BAAR?

Tal vez necesite una prueba de BAAR si tiene síntomas de tuberculosis activa, como:

  • Tos que dura tres semanas o más
  • Tos con sangre o esputo
  • Dolor de pecho
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Sudores nocturnos
  • Disminución de peso sin motivo aparente

La tuberculosis activa puede causar síntomas en otras partes del cuerpo además de los pulmones. Los síntomas varían según la parte del cuerpo afectada. Por lo tanto, usted podría necesitar pruebas si tiene:

También podría necesitar pruebas si tiene ciertos factores de riesgo. Su riesgo de TB podría ser mayor si:

  • Ha tenido contacto cercano con una persona diagnosticada con TB
  • Tiene VIH u otra enfermedad que debilita al sistema inmunitario
  • Vive o trabaja en un lugar con una alta tasa de infección por TB, como refugios para personas sin hogar, residencias para adultos mayores y cárceles

¿Qué ocurre durante una prueba de BAAR?

El profesional de la salud necesita una muestra de esputo tanto para el frotis como para el cultivo de BAAR. Las dos pruebas se suelen hacer al mismo tiempo. Para obtener muestras de esputo:

  • Se le pedirá que respire profundo y que tosa y escupa en un recipiente estéril. Deberá hacer esto por dos o tres días seguidos para que la muestra tenga suficientes bacterias para la prueba
  • Si no logra toser suficiente esputo, el profesional de la salud puede pedirle que aspire un vapor con solución salina para producir más esputo
  • Si aun así no logra toser suficiente esputo, tal vez le hagan un procedimiento llamado broncoscopia. En este procedimiento, usted recibe un medicamento para no sentir dolor. Luego, se le inserta por la boca o la nariz un tubo delgado y con luz en un extremo hasta las vías respiratorias. La muestra se puede recoger por succión o con un cepillo muy pequeño

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

El frotis o el cultivo de BAAR no requieren ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Dar una muestra de esputo tosiendo en un recipiente no implica ningún riesgo. Si le hacen una broncoscopia, tal vez tenga dolor de garganta después del procedimiento. También hay un riesgo bajo de infección y sangrado en el lugar donde se obtiene la muestra.

¿Qué significan los resultados?

Si los resultados del frotis o del cultivo de BAAR son negativos, es poco probable que usted tenga TB activa. Pero esto también puede ocurrir si la muestra no contiene suficientes bacterias para hacer el diagnóstico.

Si el frotis de BAAR es positivo, significa que es probable que tenga TB u otra infección, pero es necesario hacer un cultivo de BAAR para confirmar el diagnóstico. Los resultados de los cultivos pueden tardar varias semanas. Mientras tanto, el profesional de la salud podría decidir tratar su infección.

Si el cultivo de BAAR es positivo, significa que usted tiene TB activa u otra infección por BAAR. El cultivo permite identificar el tipo específico de infección. Después de confirmar el diagnóstico, el profesional de la salud puede pedir una "prueba de susceptibilidad" con la muestra. Esta prueba se usa para determinar qué antibiótico será el tratamiento más eficaz.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre las pruebas de BAAR?

Si la TB no se trata, puede causar la muerte. Pero la mayoría de los casos de TB se pueden curar tomando antibióticos tal como lo indique el profesional de la salud. El tratamiento de la TB lleva mucho más tiempo que el de otros tipos de infecciones bacterianas. Después tomar antibióticos por unas semanas, usted deja de contagiar a otras personas pero sigue teniendo tuberculosis. Para curar la TB hay que tomar antibióticos durante 6 a 9 meses. La duración del tratamiento depende de la salud general, la edad y otros factores. Es importante que tome los antibióticos por todo el tiempo recetado por el profesional de la salud, incluso si usted se siente mejor. Si deja de tomarlos antes, la infección podría reaparecer.

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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