Usted esta aquí: https://medlineplus.gov/spanish/pruebas-de-laboratorio/prueba-de-tuberculosis/

Prueba de tuberculosis

¿Qué es una prueba de tuberculosis?

Es una prueba que se hace para averiguar si usted se ha infectado con tuberculosis, también conocida como TB. La tuberculosis es una infección bacteriana grave que afecta principalmente a los pulmones. También puede afectar a otras partes del cuerpo, como el cerebro, la columna vertebral y los riñones. La tuberculosis se transmite de una persona a otra al toser o estornudar.

No todas las personas infectadas con tuberculosis se enferman. Algunas personas tienen una forma inactiva de la infección llamada tuberculosis latente. Con la tuberculosis latente, usted no se siente enfermo y no puede contagiar la enfermedad a otras personas.

Muchas personas con tuberculosis latente no sienten ningún síntoma de la enfermedad. Pero otras, especialmente las que tienen sistemas inmunitarios debilitados, la tuberculosis latente puede convertirse en una infección mucho más peligrosa llamada tuberculosis activa. Con la tuberculosis activa, usted se puede sentir muy enfermo y contagiar la enfermedad a otras personas. Si no se trata, la tuberculosis activa puede causar una enfermedad grave e incluso la muerte.

Hay dos tipos de pruebas de tuberculosis, una prueba cutánea (en la piel) y una prueba de sangre. Estas pruebas pueden mostrar si usted alguna vez se ha infectado con tuberculosis. No muestran si usted tiene una infección latente o activa. Para confirmar o descartar un diagnóstico, se necesitan más pruebas.

Nombres alternativos: prueba de TB, prueba cutánea de TB, prueba de PPD, prueba de IGRA

¿Para qué se usa?

La prueba se usa para detectar infección de tuberculosis en una muestra de piel o sangre. Puede mostrar si usted se ha infectado con tuberculosis. No muestra si la tuberculosis está latente o activa.

¿Por qué necesito una prueba de tuberculosis?

Usted podría necesitar una prueba de sangre o una prueba cutánea (en la piel) de tuberculosis si tiene síntomas de una infección activa o ciertos factores que lo ponen en mayor riesgo de tuberculosis.

Algunos de los síntomas de tuberculosis activa son:

Además, algunos centros de cuidado infantil y empleos requieren pruebas de tuberculosis.

Su riesgo de tuberculosis podría ser más alto si:

  • Es un trabajador de la salud que atiende a pacientes con tuberculosis o con alto riesgo de tenerla
  • Vive o trabaja en un lugar con una alta tasa de infección por tuberculosis, como refugios para personas sin hogar, hogares de ancianos y cárceles
  • Ha estado expuesto a alguien que tiene una infección de tuberculosis activa
  • Tiene VIH u otra enfermedad que debilita al sistema inmunitario
  • Usa drogas ilegales
  • Ha viajado o vivido en un lugar donde la tuberculosis es más común, por ejemplo, países de Asia, África, Europa del Este, América Latina, el Caribe y Rusia.

¿Qué ocurre durante una prueba de tuberculosis?

La prueba puede ser una prueba cutánea o una prueba de sangre. Las pruebas cutáneas de tuberculosis se usan más a menudo, pero las de sangre son cada vez más comunes. El médico o profesional de la salud le recomendará la prueba de tuberculosis más indicada para usted.

Para la prueba cutánea de tuberculosis (en la piel), también llamada prueba PPD, hay que ir dos veces al consultorio del médico. En la primera cita, el profesional de la salud hace lo siguiente:

  • Le limpia la parte interna del brazo con una solución antiséptica
  • Usa una aguja pequeña para inyectar un poco de PPD debajo de la primera capa de la piel. PPD es una proteína de la bacteria de la tuberculosis. Como no tiene bacterias vivas, no causa la enfermedad
  • Se le formará una pequeña protuberancia en el antebrazo que debería desaparecer después de unas horas

Asegúrese de dejar el sitio descubierto y no lo toque.

Después de 48 a 72 horas deberá volver al consultorio. En esta cita, el profesional de la salud revisa el lugar de la inyección para ver si hay una reacción que indique infección por tuberculosis, como hinchazón, enrojecimiento y aumento de tamaño.

En la prueba de tuberculosis en la sangre, también llamada prueba de IGRA, un profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo prepararme para la prueba?

Tanto la prueba cutánea como la prueba de sangre de tuberculosis no requieren ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de la prueba cutánea y la prueba de sangre de tuberculosis son mínimos. En la prueba cutánea se puede sentir un pinchazo cuando se pone la inyección.

Con la prueba de sangre, tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si su prueba cutánea (en la piel) o su prueba de sangre de tuberculosis muestran una posible infección, su profesional de la salud probablemente pida más exámenes para hacer el diagnóstico. También podría necesitar más pruebas si sus resultados fueron negativos pero tiene síntomas o ciertos factores de riesgo de tuberculosis. Las pruebas para diagnosticar la TB incluyen radiografías de tórax y pruebas con una muestra de esputo. El esputo es una mucosidad espesa que se expectora (escupe) desde los pulmones. Es diferente de un escupitajo o de la saliva.

Si no se trata, la tuberculosis puede causar la muerte. Pero la mayoría de los casos de tuberculosis se pueden curar tomando antibióticos como lo indique su profesional de la salud. Tanto la tuberculosis activa como latente se deben tratar, porque la tuberculosis latente puede convertirse en tuberculosis activa y volverse peligrosa.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre la prueba de tuberculosis?

El tratamiento de la tuberculosis lleva mucho más tiempo que el de otros tipos de infecciones bacterianas. Después de tomar antibióticos por unas semanas, una persona no es contagiosa pero sigue teniendo tuberculosis. Para curarla hay que tomar antibióticos durante al menos seis a nueve meses. La duración del tratamiento depende de la salud general, la edad y otros factores. Es importante que tome los antibióticos todo el tiempo que le indique su profesional de la salud, aunque se sienta mejor. Si deja de tomarlos antes, la infección podría reaparecer.

Referencias

  1. American Lung Association [Internet]. Chicago: American Lung Association; c2018. Diagnosing and Treating Tuberculosis [updated 2018 Apr 2; cited 2018 Oct 12]; [about 4 screens]. Available from: https://www.lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/tuberculosis/diagnosing-and-treating-tuberculosis.html
  2. American Lung Association [Internet]. Chicago: American Lung Association; c2018. Tuberculosis (TB) [cited 2018 Oct 12]; [about 3 screens]. Available from: https://www.lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/tuberculosis
  3. Centers for Disease Control and Prevention [Internet]. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services; Fact Sheets: Tuberculosis: General Information [updated 2011 Oct 28; cited 2018 Oct 12]; [about 4 screens]. Available from: https://www.cdc.gov/tb/publications/factsheets/general/tb.htm
  4. Centers for Disease Control and Prevention [Internet]. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services; Tuberculosis Facts: Testing for TB [updated 2016 May 11; cited 2018 Oct 12]; [about 3 screens]. Available from: https://www.cdc.gov/tb/publications/factseries/skintest_eng.htm
  5. Centers for Disease Control and Prevention [Internet]. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services; Tuberculosis: Signs and Symptoms [updated 2016 Mar 17; cited 2018 Oct 12]; [about 3 screens]. Available from: https://www.cdc.gov/tb/topic/basics/signsandsymptoms.htm
  6. Centers for Disease Control and Prevention [Internet]. Atlanta: U.S. Department of Health and Human Services; Tuberculosis: Who Should be Tested [updated 2016 Sep 8; cited 2018 Oct 12]; [about 3 screens]. Available from: https://www.cdc.gov/tb/topic/testing/whobetested.htm
  7. Lab Tests Online [Internet]. Washington D.C: American Association for Clinical Chemistry; c2001–2018. IGRA TB Test [updated 2018 Sep 13; cited 2018 Oct 12]; [about 2 screens]. Available from: https://labtestsonline.org/tests/igra-tb-test
  8. Lab Tests Online [Internet]. Washington D.C: American Association for Clinical Chemistry; c2001–2018. Sputum [updated 2017 Jul 10; cited 2018 Oct 12]; [about 2 screens]. Available from: https://labtestsonline.org/glossary/sputum
  9. Lab Tests Online [Internet]. Washington D.C: American Association for Clinical Chemistry; c2001–2018. TB Skin Test [updated 2018 Sep 13; cited 2018 Oct 12]; [about 2 screens]. Available from: https://labtestsonline.org/tests/tb-skin-test
  10. Lab Tests Online [Internet]. Washington D.C: American Association for Clinical Chemistry; c2001–2018. Tuberculosis [updated 2018 Sep 14; cited 2018 Oct 12]; [about 2 screens]. Available from: https://labtestsonline.org/conditions/tuberculosis
  11. Mayo Clinic [Internet]. Mayo Foundation for Medical Education and Research; c1998–2018. Tuberculosis: Diagnosis and treatment; 2018 Jan 4 [cited 2018 Oct 12]; [about 4 screens]. Available from: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/tuberculosis/diagnosis-treatment/drc-20351256
  12. Mayo Clinic [Internet]. Mayo Foundation for Medical Education and Research; c1998–2018. Tuberculosis: Symptoms and causes; 2018 Jan 4 [cited 2018 Oct 12]; [about 3 screens]. Available from: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/tuberculosis/symptoms-causes/syc-20351250
  13. Merck Manual Consumer Version [Internet]. Kenilworth (NJ): Merck & Co., Inc.; c2018. Tuberculosis (TB) [cited 2018 Oct 12]; [about 2 screens]. Available from: https://www.merckmanuals.com/home/infections/tuberculosis-and-related-infections/tuberculosis-tb
  14. National Heart, Lung, and Blood Institute [Internet]. Bethesda (MD): U.S. Department of Health and Human Services; Blood Tests [cited 2018 Oct 12]; [about 3 screens]. Available from: https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/blood-tests
  15. UF Health: University of Florida Health [Internet]. Gainesville (FL): University of Florida; c2018. PPD skin test: Overview [updated 2018 Oct 12; cited 2018 Oct 12]; [about 2 screens]. Available from: https://ufhealth.org/ppd-skin-test
  16. University of Rochester Medical Center [Internet]. Rochester (NY): University of Rochester Medical Center; c2018. Health Encyclopedia: TB Screening (Skin) [cited 2018 Oct 12]; [about 2 screens]. Available from: https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?contenttypeid=167&contentid=tb_screen_skin
  17. University of Rochester Medical Center [Internet]. Rochester (NY): University of Rochester Medical Center; c2018. Health Encyclopedia: TB Screening (Whole Blood) [cited 2018 Oct 12]; [about 2 screens]. Available from: https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?contenttypeid=167&contentid=tb_screen_blood

La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

En caso de una emergencia médica, llame al 911 de inmediato si está en Estados Unidos o a su servicio de emergencia local.