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Elastasa fecal

¿Qué es una prueba de elastasa fecal?

Esta prueba mide la cantidad de elastasa en las heces. La elastasa es una enzima producida por un tejido especial del páncreas, un órgano situado en la parte superior del abdomen. La elastasa ayuda a descomponer las grasas, las proteínas y los carbohidratos después de comer. Es una parte clave del proceso digestivo.

En un páncreas sano, la elastasa se pasa en las heces. Si hay poca elastasa en las heces o no la hay del todo, eso puede significar que esta enzima no está funcionando como debería. Esto se conoce como insuficiencia pancreática. La insuficiencia pancreática puede causar varios problemas de salud, como malabsorción y desnutrición, que afectan la capacidad de digerir y absorber los nutrientes de los alimentos.

En los adultos, la insuficiencia pancreática suele ser signo de pancreatitis crónica. Pancreatitis significa inflamación del páncreas. La pancreatitis crónica es una enfermedad de larga duración que tiende a empeorar con el tiempo. Puede causar daño permanente al páncreas. La pancreatitis aguda, otro tipo, es una enfermedad a corto plazo. Por lo general, se suele diagnosticar con pruebas de sangre o estudios por imágenes, en lugar de una prueba de elastasa en heces.

En los niños, la insuficiencia pancreática puede ser un signo de:

  • Fibrosis quística, una enfermedad hereditaria que hace que se acumule moco en los pulmones, el páncreas y otros órganos
  • Síndrome de Shwachman-Diamond, Una enfermedad hereditaria poco común que causa problemas en el sistema esquelético, la médula ósea y el páncreas.

Nombres alternativos: elastasa pancreática, elastasa pancreática fecal, elastasa en heces, FE-1

¿Para qué se usa?

La prueba de elastasa en heces se usa para determinar si hay insuficiencia pancreática. Esta prueba es mejor para detectar insuficiencia pancreática grave que para casos leves o moderados.

Algunas veces la insuficiencia pancreática puede ser un signo de cáncer de páncreas, pero esta prueba no se usa para detectar ni para diagnosticar cáncer.

¿Por qué necesito una prueba de elastasa fecal?

La prueba de elastasa fecal puede ser necesaria si usted o un hijo tienen síntomas de insuficiencia pancreática. Algunas de estas ellos son:

  • Dolor abdominal
  • Heces grasosas y malolientes
  • Malabsorción, que afecta la capacidad para digerir y absorber los nutrientes de los alimentos. Puede causar desnutrición, un problema en el que el cuerpo no recibe las calorías, las vitaminas o los minerales necesarios para una buena salud.
  • Bajar de peso sin proponérselo. En los niños, esto puede retrasar el crecimiento y el desarrollo.

¿Qué ocurre durante una prueba de elastasa fecal?

Usted deberá dar una muestra de heces. El profesional de la salud le dará instrucciones específicas para recolectar y enviar su muestra. Sus instrucciones podrían incluir lo siguiente:

  • Póngase un par de guantes de goma o látex.
  • Recoja y almacene las heces en un recipiente especial que le entregará su profesional de salud o laboratorio. Tal vez le den un dispositivo o aplicador para ayudarle a recoger la muestra.
  • Asegúrese de que la muestra no se mezcle con orina, agua del inodoro ni papel higiénico.
  • Selle y etiquete el recipiente.
  • Quítese los guantes y lávese las manos.
  • Hágale llegar el recipiente a su profesional de salud o laboratorio por correo o en persona.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

Si toma suplementos de enzimas pancreáticas, tal vez tenga que dejar de tomarlos cinco días antes de la prueba.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

La prueba de elastasa fecal no tiene ningún riesgo conocido.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados muestran una cantidad baja de elastasa, eso probablemente significa que tiene insuficiencia pancreática. Su médico o profesional de la salud probablemente pida más pruebas para diagnosticar la causa de la insuficiencia. Algunas de estas pruebas son:

  • Análisis de sangre para medir los niveles de enzimas pancreáticas
  • Pruebas de diagnóstico por imagen para observar el páncreas y los órganos que lo rodean

El médico podría pedir diferentes tipos de pruebas para diagnosticar la fibrosis quística o el síndrome de Shwachman-Diamond.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que necesite saber sobre la prueba de elastasa fecal?

Si le diagnostican pancreatitis crónica, hay tratamientos que pueden ayudarle a controlar la afección. El tratamiento generalmente incluye cambios en la dieta, medicamentos para controlar el dolor y suplementos de enzimas pancreáticas que puede tomar con cada comida. Su proveedor también podría recomendarle que deje de fumar y de beber alcohol.

Si a un hijo le diagnostican fibrosis quística o síndrome de Shwachman-Diamond, hable con el profesional de la salud sobre sus opciones de tratamiento.

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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