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Elastografía

¿Qué es una elastografía?

Una elastografía, también conocida como elastografía hepática, es un tipo de prueba de diagnóstico por imagen que busca fibrosis en el hígado. La fibrosis es una afección que reduce el flujo de sangre hacia y desde el hígado. Esto hace que se acumule tejido cicatricial. Si no se trata, puede causar problemas de hígado graves como cirrosis, cáncer de hígado e insuficiencia hepática. Sin embargo, el diagnóstico y el tratamiento precoz pueden reducir e incluso revertir los efectos de la fibrosis.

Hay dos tipos de elastografía hepática:

  • Elastografía ecográfica: También conocida como Fibroscan, el nombre comercial del dispositivo. La prueba utiliza ondas sonoras para determinar el grado de rigidez del hígado. La rigidez es un signo de fibrosis
  • Elastografía por resonancia magnética (ERM): Prueba que combina la tecnología de ultrasonido con la resonancia magnética (RM). La resonancia magnética utiliza imanes muy potentes y ondas de radio para crear imágenes de los órganos y las estructuras del interior del cuerpo. En una resonancia magnética, un programa computarizado crea un mapa visual que muestra la rigidez del hígado

La elastografía se puede hacer en lugar de una biopsia de hígado, una prueba más invasiva en la que se extrae una muestra de tejido del hígado para hacer pruebas.

Nombres alternativos: elastografía hepática, elastografía transitoria, Fibroscan, elastografía RM

¿Para qué se usa?

La elastografía se usa para diagnosticar hígado graso y fibrosis. El hígado graso es una enfermedad en la que el tejido normal de hígado es reemplazado por grasa. Esta grasa puede causar muerte celular y fibrosis.

¿Por qué necesito una elastografía?

Muchas personas con fibrosis no tienen síntomas. Sin embargo, si la fibrosis no se trata, sigue causando cicatrización en el hígado hasta convertirse en cirrosis.

El término cirrosis se utiliza para describir la cicatrización excesiva del hígado. Sus causas más comunes son el abuso de alcohol y la hepatitis. Los casos graves pueden poner la vida en peligro. La cirrosis causa síntomas. Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de cirrosis o de otra enfermedad del hígado.

Los síntomas de cirrosis y de otras enfermedades del hígado son similares y pueden incluir:

¿Qué ocurre durante una elastografía?

En una elastografía por ultrasonido (Fibroscan):

  • Usted se recuesta boca arriba en una camilla, con el lado derecho del abdomen descubierto
  • Un técnico de radiología le esparce un gel sobre la piel
  • Luego coloca un dispositivo similar a una varita, llamado transductor, en la piel sobre el hígado
  • El dispositivo emite una serie de ondas sonoras que se desplazan al hígado y rebotan. Las ondas sonoras son tan agudas que no se pueden oír
  • Tal vez sienta un movimiento suave mientras se hace esto, pero no le debería doler
  • Las ondas sonoras se registran, se miden y se muestran en un monitor
  • Las mediciones muestran el nivel de rigidez de hígado
  • El procedimiento lleva sólo unos cinco minutos, pero la cita completa dura una media hora

La elastografía por resonancia magnética (ERM) se hace con el mismo tipo de máquina y es similar a la resonancia magnética convencional. Durante el procedimiento:

  • Usted se acuesta en una camilla estrecha
  • Un técnico en radiología coloca una pequeña almohadilla en el abdomen. La almohadilla emite vibraciones que pasan por el hígado
  • La camilla se desliza dentro de un escáner de resonancia magnética, una máquina en forma de túnel con un imán. Tal vez le den tapones para los oídos o auriculares antes de la prueba para bloquear el ruido del escáner, que es muy fuerte
  • Una vez que usted está dentro del escáner, la almohadilla se activa y envía mediciones de las vibraciones en el hígado. Estas mediciones se registran en una computadora y se convierten en un mapa visual que muestra el grado de rigidez del hígado
  • El procedimiento dura de 30 a 60 minutos

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

La elastografía ecográfica no requiere ningún preparativo especial. Si le hacen una elastografía por resonancia magnética, quítese todas las joyas y accesorios metálicos antes de la prueba.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

La elastografía ecográfica no tiene ningún riesgo conocido. Para la mayoría de las personas, los riesgos de la elastografía por resonancia magnética son mínimos. Algunas personas se sienten nerviosas o claustrofóbicas dentro del escáner. Si usted está nervioso, tal vez le den un medicamento antes de la prueba para ayudarle a relajarse.

¿Qué significan los resultados?

Los dos tipos de elastografía determinan el grado de rigidez del hígado. Cuanto más rígido está el hígado de una persona, más fibrosis tiene. Los resultados podrían variar de cero cicatrización a cicatrización leve, moderada o avanzada. La cicatrización avanzada se conoce como cirrosis. Su médico o profesional de la salud podría pedir más pruebas, por ejemplo, análisis de sangre de función hepática o una biopsia de hígado para confirmar el diagnóstico.

Si le diagnostican fibrosis leve a moderada, tal vez pueda tomar medidas para evitar que la cicatrización continúe avanzando y, a veces, incluso mejorar el problema, por ejemplo:

  • No beber alcohol
  • No usar drogas ilegales
  • Consumir una dieta saludable
  • Hacer más ejercicio
  • Tomar medicamentos. Algunos son eficaces para tratar ciertos tipos de hepatitis

Si espera demasiado para recibir tratamiento, se le acumulará más tejido cicatricial en el hígado. Esto puede llevar a cirrosis. A veces, el único tratamiento para una cirrosis avanzada es un trasplante de hígado.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber sobre una elastografía?

La elastografía por resonancia magnética tal vez no sea una buena opción para las personas que tienen dispositivos metálicos implantados en el cuerpo, como marcapasos, válvulas cardíacas artificiales y bombas de infusión. El imán del escáner de resonancia magnética puede afectar el funcionamiento de estos dispositivos y en algunos casos esto puede ser peligroso. Los aparatos de ortodoncia y algunos tipos de tatuajes que tienen metal también pueden causar problemas durante el procedimiento.

Además, la prueba no se recomienda para las mujeres que están o crean que pueden estar embarazadas. No se sabe si los campos magnéticos son peligrosos para el feto.

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