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Hepatitis B

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¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es una inflamación del hígado. La inflamación es una hinchazón que ocurre cuando los tejidos del cuerpo se lesionan o infectan. Esto puede dañar su hígado. La hinchazón y daño puede afectar el buen funcionamiento de su hígado.

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es un tipo de hepatitis viral. Puede causar una infección aguda (a corto plazo) o crónica (a largo plazo). En general, las personas con una infección aguda mejoran por sí solas sin tratamiento. Algunas personas con hepatitis B crónica necesitan tratamiento.

Gracias a una vacuna, la hepatitis B no es muy común en los Estados Unidos. Es más común en ciertas partes del mundo, como el África subsahariana y partes de Asia.

¿Qué causa la hepatitis B?

La hepatitis B es causada por el virus de la hepatitis B. El virus se transmite a través del contacto con sangre, semen u otros fluidos corporales de una persona que tiene el virus.

¿Quién está en riesgo de contraer hepatitis B?

Cualquiera puede contraer hepatitis B, pero el riesgo es mayor para:

  • Bebés nacidos de madres con hepatitis B
  • Personas que se inyectan drogas o comparten agujas, jeringas y otros tipos de dispositivos para drogas
  • Compañeros sexuales de personas con hepatitis B, especialmente si no usan condones de látex o poliuretano durante las relaciones sexuales
  • Hombres que tienen sexo con hombres
  • Personas que viven con alguien que tiene hepatitis B, especialmente si usan la misma máquina de afeitar, cepillo de dientes o cortaúñas
  • Trabajadores de la salud y seguridad pública que están expuestos a sangre en su labor
  • Pacientes en hemodiálisis
  • Personas que han vivido o viajado con frecuencia a partes del mundo donde la hepatitis B es común
  • Personas con diabetes, hepatitis C o VIH

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis B?

A menudo, las personas con hepatitis B no presentan síntomas. Los adultos y los niños mayores de 5 años tienen más probabilidades de presentar síntomas que los niños más pequeños.

Algunas personas con hepatitis B aguda presentan síntomas de 2 a 5 meses después de la infección. Estos síntomas pueden incluir:

Si tiene hepatitis B crónica, es posible que no tenga síntomas hasta que se desarrollen complicaciones. Esto podría suceder décadas después de la infección. Por ello, la detección de la hepatitis B es importante, incluso si no tiene síntomas. Para ello, se realiza una prueba de detección de una enfermedad, aunque no tenga síntomas. Si tiene un alto riesgo, su profesional de la salud puede sugerirle que se haga un examen.

¿Qué otros problemas pueden causar la hepatitis B?

En casos raros, la hepatitis B aguda puede causar insuficiencia hepática.

La hepatitis B crónica puede convertirse en una enfermedad grave que causa problemas de salud a largo plazo, como cirrosis (cicatrización del hígado), cáncer de hígado e insuficiencia hepática.

Si alguna vez ha tenido hepatitis B, el virus puede volver a activarse o reactivarse más adelante en la vida. Esto podría comenzar a dañar el hígado y causar síntomas.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis B?

Para diagnosticar la hepatitis B, su profesional de la salud puede usar muchas herramientas:

  • Su historial médico, incluyendo preguntas sobre sus síntomas
  • Un examen físico
  • Análisis de sangre, incluyendo pruebas de hepatitis viral

¿Cuáles son los tratamientos para la hepatitis B?

Si tiene hepatitis B aguda, es probable que no necesite tratamiento. Algunas personas con hepatitis B crónica no necesitan tratamiento. Pero si tiene una infección crónica y los análisis de sangre muestran que la hepatitis B podría estar dañando su hígado, es posible que deba tomar medicamentos antivirales.

¿Se puede prevenir la hepatitis B?

La mejor manera de prevenir la hepatitis B es vacunarse contra la hepatitis B.

También puede reducir su probabilidad de infección por hepatitis B al:

  • No compartir agujas u otros dispositivos para las drogas
  • Usar guantes si tiene que tocar la sangre de otra persona o abrir llagas
  • Asegurarse de que su tatuador o perforador use herramientas esterilizadas
  • No compartir artículos personales, como cepillos de dientes, máquinas de afeitar o cortaúñas
  • Usar un condón de látex durante las relaciones sexuales. Si su pareja es alérgica al látex, puede ayudar usar un condón de poliuretano

Si cree que ha estado en contacto con el virus de la hepatitis B, consulte a su profesional de la salud de inmediato. Su proveedor puede administrarle una dosis de la vacuna contra la hepatitis B para prevenir una infección. En algunos casos, su proveedor también puede darle un medicamento llamado inmunoglobulina contra la hepatitis B (IGHB). Debe recibir la vacuna y la HBIG (si es necesario) lo antes posible después de estar en contacto con el virus. Es mejor si puede obtenerlos dentro de las 24 horas siguientes.

NIH: Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales

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