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Hepatitis C

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Introducción

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis es la inflamación del hígado. Inflamación es la hinchazón de órganos que ocurren cuando los órganos se lesionan o infectan. La inflamación puede dañar los órganos.

Existen diferentes tipos de hepatitis. Un tipo, la hepatitis C, es causado por el virus de la hepatitis C (VHC). La hepatitis C puede variar desde una enfermedad leve que dura unas pocas semanas hasta una grave de por vida.

La hepatitis C puede ser aguda o crónica:

  • La hepatitis C aguda es una infección de corta duración. Los síntomas pueden durar hasta 6 meses. A veces, su cuerpo es capaz de combatir la infección y el virus desaparece. Pero para la mayoría de las personas, una infección aguda conduce a una infección crónica
  • La hepatitis C crónica es una infección de larga duración. Si no se trata, puede durar toda la vida y causar graves problemas de salud, como daño al hígado, cirrosis (cicatrización del hígado), cáncer de hígado e incluso la muerte

¿Cómo se propaga la hepatitis C?

La hepatitis C se propaga a través del contacto con la sangre de alguien que tiene el virus de la hepatitis C (VHC). Este contacto puede ser a través de:

  • Compartir agujas u otros materiales de drogas con alguien que tiene VHC. En los Estados Unidos, esta es la forma más común de propagación de la hepatitis C
  • Sufrir un pinchazo accidental con una aguja que se usó en alguien que tiene VHC. Esto puede suceder en entornos de atención médica
  • Ser tatuado o perforado con herramientas o tintas que no fueron esterilizadas después de haber sido utilizadas en alguien que tiene el VHC
  • Tener contacto con la sangre o heridas abiertas de alguien que tiene VHC
  • Compartir artículos de cuidado personal que puedan haber estado en contacto con la sangre de otra persona, como máquinas de afeitar o cepillos de dientes
  • Nacer de una madre con VHC
  • Tener relaciones sexuales sin protección con alguien que tiene VHC

¿Quién está en riesgo de contraer hepatitis C?

Es más probable que tenga hepatitis C si:

Si tiene un alto riesgo de contraer hepatitis C, es probable que su profesional de la salud le recomiende hacerse la prueba.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis C?

La mayoría de las personas con hepatitis C no tienen síntomas. Algunas personas con hepatitis C aguda tienen síntomas entre 1 y 3 meses después de haber estado expuestos al virus. Estos síntomas pueden incluir:

Si tiene hepatitis C crónica, es probable que no tenga síntomas hasta que cause complicaciones. Esto puede suceder décadas después de su infección. Por esta razón, hacerse la prueba de detección de la hepatitis C es importante, incluso si no tiene síntomas.

¿Qué otros problemas puede causar la hepatitis C?

Sin tratamiento, la hepatitis C puede provocar cirrosis, insuficiencia hepática y cáncer de hígado. El diagnóstico precoz y el tratamiento de la hepatitis C pueden prevenirlas.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis C?

Los profesionales de la salud diagnostican la hepatitis C según su historia clínica, un examen físico y análisis de sangre.

Si tiene hepatitis C, es posible que necesite pruebas adicionales para ver si tiene daño hepático. Estas pruebas pueden incluir otros análisis de sangre, una ecografía del hígado y una biopsia de hígado.

¿Cuáles son los tratamientos para la hepatitis C?

La hepatitis C se trata con medicamentos antivirales, los que pueden curar la enfermedad en la mayoría de los casos. Si tiene hepatitis C aguda, su profesional de la salud puede esperar a ver si su infección se vuelve crónica antes de comenzar el tratamiento.

Si su hepatitis C causa cirrosis, debe consultar a un médico especializado en enfermedades hepáticas. Los tratamientos para problemas de salud relacionados con la cirrosis incluyen medicamentos, cirugía y otros procedimientos médicos. Si su hepatitis C provoca insuficiencia hepática o cáncer de hígado, es posible que necesite un trasplante de hígado.

¿Se puede prevenir la hepatitis C?

No existe una vacuna para la hepatitis C. Pero puede ayudar a prevenir la infección de hepatitis C si:

  • No comparte agujas ni otros materiales de drogas
  • Usa guantes si tiene que tocar la sangre de otra persona o heridas abiertas
  • Se asegura que su tatuador o perforador del cuerpo use herramientas estériles y tinta nueva
  • No comparte artículos personales como cepillos de dientes, maquinillas de afeitar o cortaúñas
  • Usa un condón cuando tiene relaciones sexuales

NIH: Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales

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