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Hepatitis A

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Introducción

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es una inflamación del hígado. La inflamación es una hinchazón que ocurre cuando los tejidos del cuerpo se lesionan o infectan. Esto puede dañar a su hígado. La hinchazón y daño puede afectar el buen funcionamiento de su hígado.

¿Qué es la hepatitis A?

La hepatitis A es un tipo de hepatitis viral. Provoca una infección aguda, o de corta duración. En general, esto significa que las personas mejoran sin tratamiento después de algunas semanas. Gracias a una vacuna, la hepatitis A no es muy común en los Estados Unidos.

¿Qué causa la hepatitis A?

La hepatitis A es causada por el virus de la hepatitis A. El virus se transmite a través del contacto con las heces de una persona infectada. Esto puede suceder si:

  • Consume alimentos elaborados por alguien que tiene el virus y no se lavó las manos bien después de ir al baño
  • Bebe agua contaminada o come alimentos que se enjuagaron con agua contaminada
  • Tiene contacto personal cercano con alguien que tiene hepatitis A. Esto puede ser a través de ciertos tipos de actividad sexual (como sexo oral-anal), cuidar a alguien que está enfermo o usar drogas ilegales con otras personas

¿Quién está en riesgo de contraer hepatitis A?

Aunque cualquier persona puede contraer hepatitis A, usted corre un mayor riesgo si:

  • Viaja a países en desarrollo
  • Tiene relaciones sexuales con alguien con hepatitis A
  • Es un hombre que tiene sexo con hombres
  • Usa drogas ilegales
  • Es una persona sin hogar (falta de vivienda)
  • Vive con alguien que tiene hepatitis A o está a cargo de su cuidado
  • Vive con o cuida de un niño adoptado recientemente de un país donde la hepatitis A es común

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis A?

No todas las personas con hepatitis A presentan síntomas. Los adultos tienen más probabilidades de tener síntomas que los niños. En general, si tiene síntomas estos comienzan de 2 a 7 semanas después de la infección. Pueden incluir:

Los síntomas suelen durar menos de 2 meses, aunque algunas personas pueden estar enfermas hasta por 6 meses.

Usted tiene un mayor riesgo de contraer una infección más grave por hepatitis A si además tiene VIH, hepatitis B o hepatitis C.

¿Qué otros problemas pueden causar la hepatitis A?

En casos raros, la hepatitis A puede provocar insuficiencia hepática. Esto es más común en personas mayores de 50 años y en quienes tienen otra enfermedad del hígado.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis A?

Para diagnosticar la hepatitis A, su profesional de la salud puede usar muchas herramientas:

  • Su historial médico, incluyendo preguntas sobre sus síntomas
  • Un examen físico
  • Análisis de sangre, incluyendo pruebas de hepatitis viral

¿Cuáles son los tratamientos para la hepatitis A?

No existe un tratamiento específico para la hepatitis A. La mejor manera de recuperarse es descansar, beber muchos líquidos y consumir alimentos saludables. Su proveedor también puede sugerir medicamentos para ayudar a aliviar los síntomas. En casos más graves, es posible que necesite atención en un hospital.

¿Se puede prevenir la hepatitis A?

La mejor forma de prevenir la hepatitis A es vacunarse contra la hepatitis A. También es importante tener una buena higiene, especialmente lavarse bien las manos después de ir al baño.

NIH: Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales

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