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Pruebas de apendicitis

¿Qué son las pruebas de apendicitis?

La apendicitis es una inflamación o infección del apéndice. El apéndice es una bolsa pequeña conectada al intestino grueso. Está en la parte inferior derecha del abdomen. No tiene una función conocida, pero si la apendicitis no se trata, puede causar problemas de salud graves.

La apendicitis ocurre cuando hay algún tipo de obstrucción en el apéndice. Un bloqueo puede ser causado por heces, parásitos u otras sustancias extrañas. Cuando el apéndice se bloquea, las bacterias se acumulan en su interior y esto produce dolor, hinchazón e infección. Si no se trata con rapidez, el apéndice puede reventar y diseminar la infección por todo el cuerpo. Un apéndice reventado es un problema médico grave y potencialmente mortal.

La apendicitis es muy común. Afecta principalmente a adolescentes y adultos jóvenes pero puede ocurrir a cualquier edad. Las pruebas de apendicitis permiten diagnosticar el problema, para que se pueda tratar antes de que el apéndice reviente. El principal tratamiento de la apendicitis es la extirpación quirúrgica del apéndice.

¿Para qué se usan?

Las pruebas se utilizan en personas con síntomas de apendicitis. Pueden ayudar a diagnosticar la apendicitis antes de que cause complicaciones graves.

¿Por qué necesito pruebas de apendicitis?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de apendicitis. El síntoma más común es dolor en el abdomen. El dolor suele comenzar en el ombligo y se desplaza hacia la parte inferior derecha del abdomen. Algunos de los otros síntomas de apendicitis son:

¿Qué ocurre durante las pruebas de apendicitis?

Las pruebas de apendicitis suelen incluir un examen físico del abdomen y una o más de las siguientes pruebas:

  • Prueba de sangre para detectar signos de infección. Un conteo alto de glóbulos blancos es un signo de infección, por ejemplo, apendicitis.
  • Análisis de orina para descartar una infección del tracto urinario.
  • Estudios por imágenes, como una ecografía abdominal o una tomografía computarizada, para ver el interior del abdomen. Los estudios por imágenes se suelen usar para confirmar el diagnóstico, si un examen físico o un análisis de sangre muestran una posible apendicitis.

En la prueba de sangre, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

Para un análisis de orina, usted deberá dar una muestra de orina. La prueba puede incluir los siguientes pasos:

  • Lavarse las manos.
  • Limpiarse la región genital con una toallita húmeda que el profesional de la salud le da. Los hombres deben limpiarse la punta del pene. Las mujeres deben separar los labios vaginales y limpiarse de adelante hacia atrás.
  • Empezar a orinar en el inodoro.
  • Colocar el recipiente recolector debajo del chorro de orina.
  • Recoger al menos 1 o 2 onzas de orina en el recipiente, que debe estar marcado para indicar las cantidades.
  • Terminar de orinar en el inodoro.
  • Devolver el recipiente con la muestra siguiendo las instrucciones del profesional de la salud

En la ecografía abdominal se usan ondas sonoras para ver el interior del abdomen. Durante el procedimiento:

  • Usted se acuesta en una camilla.
  • Se le coloca un gel especial sobre la piel del abdomen.
  • Una sonda de mano llamada transductor se mueve sobre el abdomen.

Una tomografía computarizada usa una computadora que está conectada a una máquina de rayos X para crear una serie de imágenes del interior del cuerpo. Antes de la prueba, tal vez tenga que tomar una sustancia de contraste. Esta sustancia ayuda a que las imágenes sean mejores en la radiografía. Puede recibir el contraste a través de una vía intravenosa o tomarlo por la boca.

Durante el estudio:

  • Usted se recuesta en una camilla que se desliza dentro del túnel de la máquina de tomografía.
  • Esta máquina girará a su alrededor mientras capta imágenes.
  • El escáner tomará imágenes desde diferentes ángulos para crear imágenes tridimensionales del apéndice.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para las pruebas?

Las pruebas de sangre y de orina no requieren ningún preparativo especial.

Para una ecografía abdominal o una tomografía computarizada, se le puede pedir que no coma ni beba por varias horas antes del procedimiento. Si tiene preguntas sobre cómo prepararse para la prueba, hable con su médico o profesional de la salud.

¿Tienen algún riesgo estas pruebas?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

El análisis de orina no tiene ningún riesgo conocido.

Una ecografía puede ser un poco incómoda, pero no tiene ningún riesgo.

La sustancia de contraste para la tomografía computarizada puede tener un sabor a tiza o metálico. Si lo recibe por una vía intravenosa, puede sentir un ardor leve. Generalmente el contraste es seguro, pero algunas personas tienen una reacción alérgica.

¿Qué significan los resultados?

Si el resultado de su análisis de orina es positivo, tal vez tenga una infección del tracto urinario en lugar de apendicitis.

Si tiene síntomas de apendicitis y su análisis de sangre muestra un conteo alto de glóbulos blancos, el médico tal vez pida una ecografía abdominal o una tomografía computarizada para confirmar el diagnóstico.

Si se confirma la apendicitis, se hará una cirugía para extirparle el apéndice. Esta cirugía, llamada apendicectomía, se puede hacer tan pronto como se diagnostica.

La mayoría de las personas se recuperan muy rápidamente si el apéndice se quita antes de que reviente. Si la cirugía se hace después de que el apéndice se revienta, la recuperación puede demorar más y quizás tenga que pasar más tiempo en el hospital. Después de la cirugía, tomará antibióticos para prevenir una infección. Si su apéndice se revienta antes de la cirugía, tal vez tenga que tomar antibióticos por más tiempo.

Se puede vivir una vida totalmente normal sin el apéndice.

¿Hay algo más que deba saber sobre las pruebas de apendicitis?

A veces las pruebas diagnostican la apendicitis incorrectamente. Durante la cirugía, el cirujano podría descubrir que su apéndice es normal. Tal vez lo estirpe de todas maneras para prevenir una apendicitis en el futuro. Su cirujano podría seguir buscando en el abdomen la causa de sus síntomas. Tal vez pueda tratar el problema al mismo tiempo. Pero posiblemente necesite más pruebas y procedimientos para hacer un diagnóstico.

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