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Inmunoterapia para el cáncer

Otros nombres: Terapia biológica, Terapia dirigida 

Introducción

La inmunoterapia es un tratamiento contra el cáncer que ayuda a su sistema inmunitario a combatir la enfermedad. Es un tipo de terapia biológica. La terapia biológica utiliza sustancias hechas a partir de organismos vivos, o versiones de estas sustancias que son producidas en un laboratorio.

Los médicos aun no utilizan la inmunoterapia tan a menudo como otros tratamientos contra el cáncer, como la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia. Pero sí usan la inmunoterapia para algunos tipos de cáncer, y los investigadores están realizando ensayos clínicos para averiguar si funciona también para otros tipos.

Cuando usted tiene cáncer, algunas de sus células comienzan a multiplicarse sin detenerse. Estas se diseminan a los tejidos cercanos. Una de las razones por las que las células cancerosas pueden seguir creciendo y propagándose es que son capaces de esconderse de su sistema inmunitario. Algunas inmunoterapias pueden "marcar" sus células cancerosas. Esto hace que sea más fácil para su sistema inmunitario encontrar y destruir estas células. Es un tipo de terapia dirigida, un tratamiento que se dirige específicamente a las células cancerosas. Otros tipos de inmunoterapias trabajan potenciando su sistema inmunitario para trabajar mejor contra el cáncer.

Usted puede ser tratado con inmunoterapia por vía intravenosa, píldoras o cápsulas, o con una crema para su piel. Para el cáncer de vejiga, pueden aplicarla directamente en la vejiga. Puede recibir tratamiento todos los días, semanas o meses. Algunas inmunoterapias se administran en ciclos. Depende de su tipo de cáncer, de lo avanzado que esté, del tipo de inmunoterapia y de su funcionamiento.

Usted puede tener efectos secundarios. Los más comunes son reacciones en la piel donde se aplique la aguja, si es por vía intravenosa. Otros efectos secundarios pueden incluir síntomas similares a los de la gripe, o reacciones severas en raras ocasiones.

NIH: Instituto Nacional del Cáncer

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