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Inmunoterapia contra el cáncer

La inmunoterapia es un tipo de tratamiento contra el cáncer que se basa en el sistema de lucha contra la infección del cuerpo (sistema inmunitario). Utiliza sustancias producidas por el cuerpo o en un laboratorio para ayudar al sistema inmunitario a trabajar más duro o de una manera más enfocada para luchar contra el cáncer. Esto ayuda el cuerpo a deshacerse de las células cancerosas.

La inmunoterapia trabaja:

  • Deteniendo o frenando el crecimiento de células cancerosas
  • Previniendo que el cáncer se disemine a otras partes del cuerpo
  • Impulsando la habilidad del sistema inmunológico para deshacerse de las células cancerosas

Hay varios tipos de inmunoterapias para el cáncer.

Anticuerpos monoclonales

El sistema inmunitario protege al cuerpo de la infección. Lo hace detectando microbios como bacterias o virus y produciendo proteínas para pelear contra la infección. Estas proteínas se llaman anticuerpos.

Los científicos pueden producir anticuerpos especiales en un laboratorio que buscan a las células cancerosas en vez de a las bacterias. Llamados anticuerpos monoclonales, también son un tipo de terapia dirigida.

Algunos anticuerpos monoclonales trabajan pegándose a las células cancerosas. Esto hace que sea fácil para otras células del sistema inmunitario encontrar, atacar y matar a las células.

Otros anticuerpos monoclonales trabajan bloqueando las señales en la superficie de la célula cancerosa que le indica dividirse.

Otro tipo de anticuerpo monoclonal porta radiación o una droga quimioterapéutica hacia las células cancerosas. Estas sustancias que matan al cáncer se pegan a los anticuerpos monoclonales, que luego llevan las toxinas a las células cancerosas.

Los anticuerpos monoclonales tratan varios tipos diferentes de cáncer:

  • Linfoma No-Hodgkin
  • Linfoma Hodgkin
  • Leucemia linfocítica crónica
  • Linfoma anaplásico de células grandes
  • Melanoma avanzado
  • Cáncer de estómago
  • Cáncer de seno
  • Cáncer de colon o recto avanzado
  • Cáncer de riñón
  • Ciertos tipos de cáncer de cerebro
  • Cáncer de cabeza y de cuello

Inhibidores inmunitarios de los puntos de control

Los "puntos de control" son moléculas específicas en ciertas células inmunitarias que el sistema inmunitario o bien enciende o apaga para crear una respuesta inmunitaria. Las células cancerosas pueden usar estos puntos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario.

Los inhibidores inmunitarios de los puntos de control son un nuevo tipo de anticuerpos monoclonales que actúan sobre estos puntos de control para impulsar al sistema inmunitario para que pueda atacar a las células cancerosas.

Los inhibidores PD-1 son utilizados para tratar:

  • Melanoma de la piel
  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas
  • Cáncer de riñón
  • Linfoma Hodgkin

Los inhibidores PD-L1 tratan el cáncer de vejiga y están siendo probados contra otros tipos de cáncer.

Los fármacos que apuntan al CTLA-4 tratan el melanoma de la piel.

Inmunoterapias no específicas

Estas terapias impulsan al sistema inmunitario de una manera más general que los anticuerpos monoclonales. Hay dos tipos principales:

La Interleukina-2 (IL-2) ayuda a las células inmunitarias a crecer y dividirse más rápidamente. Una versión hecha en laboratorio de IL-2 se usa para formas avanzadas de cáncer de riñón y melanoma.

El Interferón alpha (INF-alfa) hace que ciertas células inmunitarias sean más capaces de atacar a las células cancerosas. Se usa para tratar:

  • Leucemia de células pilosas
  • Leucemia mielógena crónica
  • Linforma folicular no-Hodgkin
  • Linfoma de células T cutáneas (piel)
  • Cáncer de riñón
  • Melanoma
  • Sarcoma de Kaposi

Inmunoterapia basada en vacuna

Este tipo de terapia usa virus que han sido alterados en un laboratorio para infectar y matar a las células cancerosas. Cuando estas células mueren, liberan sustancias llamadas antígenos. Estos antígenos le indican al sistema inmune atacar y matar otras células cancerosas en el cuerpo.

Este tipo de inmunoterapia todavía está en una etapa muy temprana de desarrollo.

Actualmente, este tipo de terapia se usa para tratar el cáncer de próstata avanzado. Está siendo probada para otros tipos de cáncer.

Efectos secundarios de la inmunoterapia

Los efectos secundarios de los diferentes tipos de inmunoterapia difieren de acuerdo al tipo de tratamiento. Algunos efectos secundarios se presentan en la zona en que la inyección o IV entró al cuerpo, causando en el área:

  • Dolor e inflamación
  • Hinchazón
  • Enrojecimiento
  • Picazón

Otros posibles efectos secundarios incluyen:

  • Síntomas similares a los de la gripe (fiebre, escalofríos, debilidad, dolor de cabeza)
  • Náuseas y vómito
  • Diarrea
  • Dolores de la articulación y el músculo
  • Sentirse muy cansado
  • Dolor de cabeza
  • Presión arterial baja o alta

Estas terapias también pueden causar una severa, a veces fatal, reacción alérgica en personas sensibles a ciertos ingredientes en el tratamiento. Sin embargo, esto es muy raro.

Nombres alternativos

Terapia biológica; Bioterapia

Referencias

American Cancer Society. What Is Cancer Immunotherapy? Updated July 23, 2015. www.cancer.org/treatment/treatmentsandsideeffects/treatmenttypes/immunotherapy/immunotherapy-what-is-immunotherapy. Accessed August 5, 2016.

Cancer.Net. Understanding Immunotherapy. Updated May 2016. www.cancer.net/navigating-cancer-care/how-cancer-treated/immunotherapy-and-vaccines/understanding-immunotherapy. Accessed August 5, 2016.

National Cancer Institute. Immunotherapies: Using the Immune System to Treat Cancer. Updated May 2016. www.cancer.gov/research/areas/treatment/immunotherapy-using-immune-system. Accessed August 5, 2016.

Pardoll D. Cancer Immunology. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 6.

Ultima revisión 9/13/2015

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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