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Tomografía por emisión de positrones (TEP) para cáncer de mama

Una tomografía por emisión de positrones (TEP) es un examen imagenológico que usa una sustancia radiactiva (llamada marcador) para buscar cáncer de mama. Este marcador puede ayudar a identificar zonas de cáncer que una resonancia magnética o una tomografía computarizada pueden pasar por alto.

Forma en que se realiza el examen

Una TEP requiere de una pequeña cantidad de material radiactivo (marcador), el cual se administra a través de una vena (IV), generalmente en la parte interna del codo. El marcador viaja a través de la sangre y se acumula en órganos y tejidos. Le ayuda al radiólogo a ver ciertas zonas o enfermedades más claramente.

Usted debe esperar cerca mientras el cuerpo absorbe el marcador. Esto por lo general tarda alrededor de 1 hora.

Luego, usted se acostará sobre una mesa que se desliza dentro de un gran escáner en forma de túnel. El escáner para TEP detecta señales del marcador y una computadora convierte los resultados en imágenes tridimensionales. Las imágenes aparecen en un monitor para que el médico las interprete.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento excesivo puede causar imágenes borrosas y errores.

El examen tarda aproximadamente 90 minutos.

Hoy en día, la mayoría de los estudios de PET se realizan junto con una tomografía computarizada. Esta exploración combinada se denomina TEP/TC.

Preparación para el examen

A usted le pueden solicitar no comer nada durante 4 a 6 horas antes del examen. Pero podrá tomar agua.

Coméntele al proveedor de atención médica si:

  • Le teme a los espacios cerrados (sufre claustrofobia). Le pueden dar un medicamento que le ayude a sentirse con sueño y menos ansioso.
  • Está embarazada o cree que podría estarlo.
  • Está amamantando.
  • Tiene algún tipo de alergias al material inyectado (medio de contraste).
  • Toma insulina para la diabetes. Necesitará una preparación especial.

Coméntele siempre al proveedor acerca de los medicamentos que esté tomando, incluso los que haya comprado sin una receta. Algunas veces, los medicamentos pueden interferir con los resultados del examen.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un pinchazo fuerte cuando se introduce la aguja que contiene el marcador dentro de la vena.

Una TEP no provoca ningún dolor. La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una manta o almohada.

Un intercomunicador en el cuarto le permite hablar en cualquier momento con alguien.

No hay ningún tiempo de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarse.

Razones por las que se realiza el examen

Una TEP se utiliza con mayor frecuencia cuando otros exámenes, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada, NO proporcionan suficiente información.

Una TEP de las mamas se usa solo después de que a una mujer le han diagnosticado cáncer de mama. Se hace para ver si dicho cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como los ganglios linfáticos, el hígado, el pulmón o los huesos.

Si usted tiene cáncer de mama, el médico puede pedir este examen:

  • Poco después de su diagnóstico para ver si el cáncer se ha diseminado
  • Después del tratamiento si hay preocupación de que el cáncer haya reaparecido
  • Durante el tratamiento para ver si el cáncer está respondiendo a la terapia

Una TEP no se usa para detectar o diagnosticar el cáncer de mama.

Resultados normales

Un resultado normal significa que no hay ninguna área por fuera de la mama en la cual el marcador radiactivo se haya acumulado anormalmente. Este resultado muy probablemente significa que el cáncer de mama no se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Es posible que en una TEP no aparezcan áreas muy pequeñas de cáncer de mama.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden significar que el cáncer de mama se ha diseminado.

El nivel de insulina o de azúcar en la sangre puede afectar los resultados del examen en personas con diabetes.

Riesgos

La cantidad de radiación utilizada en una TEP es baja. Es más o menos la misma cantidad de radiación como en la mayoría de las tomografías. Además, la radiación no dura mucho tiempo en el cuerpo.

Las mujeres embarazadas o que están amamantando deben hacerle saber esto al médico antes de realizarse este examen. Los bebés y los fetos son más sensibles a los efectos de la radiación, debido a que sus órganos aún están creciendo.

Es posible, aunque bastante improbable, tener una reacción alérgica a la sustancia radiactiva. Algunas personas presentan dolor, enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección.

Nombres alternativos

Tomografía por emisión de positrones de las mamas; TEP - mamas; TEP - imágenes de un tumor - mamas

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Positron emission tomography (PET) - diagnostic. In: Chernecky CC, Berger BJ. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:892-894.

National Cancer Institute. PDQ: breast cancer treatment - health professional version. Cancer.gov Web site. Updated August 11, 2016. www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/breast/healthprofessional. Accessed October 12, 2016.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: breast cancer. Version 2.2016. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/breast.pdf. Accessed October 12, 2016.

Tabouret-Viaud C, Botsikas D, Delattre BM, et al. PET/MR in breast cancer. Semin Nucl Med. 2015;45(4):304-321. PMID: 26050658 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26050658.

Ultima revisión 8/15/2016

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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