Dirección de esta página: //medlineplus.gov/spanish/ency/patientinstructions/000837.htm

Pruebas de detección de cáncer de mama

Las pruebas de detección de cáncer de mama pueden ayudar a detectar el cáncer de mama temprano, antes de que usted note cualquier síntoma. En muchos casos, detectar el cáncer de mama temprano hace que sea más fácil tratarlo o curarlo. Pero las pruebas de detección también conllevan riesgos, como por ejemplo pasar por alto signos de cáncer. El momento para comenzar las pruebas de detección puede depender de su edad y sus factores de riesgo.

Mamografías

Una mamografía es el tipo más común de prueba de detección. Se trata de una radiografía de la mama que se toma utilizando una máquina especial. Esta prueba se realiza en un hospital o clínica y tarda solo unos minutos. Las mamografías pueden encontrar tumores que son demasiado pequeños como para sentirse.

Las mamografías se realizan para examinar a las mujeres para detectar el cáncer de mama de manera temprana cuando es más fácil de curar. En general, se recomienda una mamografía para:

  • Mujeres de 40 años de edad, cada 1 a 2 años. (Esto no es recomendado por todas las organizaciones de expertos).
  • Todas las mujeres a partir de los 50 años de edad, cada 1 a 2 años.
  • Mujeres cuya madre o hermana tuvo cáncer de mama cuando era joven deben considerar hacerse mamografías cada año. Deben comenzar a realizarse las pruebas a una edad menor que la edad de su familiar cuando fue diagnosticado.

Las mamografías son más efectivas para encontrar el cáncer de mama en mujeres entre los 50 y 74 años de edad. Para mujeres menores de 50 años, la prueba de detección puede ser útil, pero es posible que no detecte algunos cánceres. Esto podría deberse a que las mujeres más jóvenes tienen tejido mamario más denso, lo que hace que sea más difícil encontrar el cáncer. No está claro qué tan efectivas son las mamografías para detectar el cáncer en mujeres de 75 años en adelante.

Exámenes de mama

Este es un examen en el que se palpan las mamas y las axilas en busca de bultos o cambios inusuales. Su proveedor de atención médica puede llevar a cabo un examen clínico de mama (ECM). También puede explorar sus mamas usted misma. Esto se conoce como autoexamen de mamas (AEM). Realizar autoexámenes puede ayudarla a familiarizarse más con sus mamas. Esto puede facilitarle el notar cambios inusuales en ellas.

Tenga en mente que los exámenes de mamas no reducen el riesgo de morir por cáncer de mama. Tampoco son tan efectivos como las mamografías para detectar el cáncer. Por esta razón, usted no debe depender solamente de los exámenes de mama para detectar el cáncer.

No todos los expertos concuerdan sobre cuándo realizarse o comenzar a realizarse exámenes de mamas. De hecho, algunos grupos no los recomiendan del todo. Sin embargo, eso no significa que no deba realizar o someterse a exámenes de mamas. Algunas mujeres prefieren someterse a los exámenes.

Hable con su proveedor sobre los riesgos y beneficios de los exámenes de mamas y si estos son lo mejor para usted.

RM (resonancia magnética)

Una IRM utiliza potentes imanes y ondas de radio para encontrar signos de cáncer. Este examen de detección se realiza únicamente en mujeres que tienen un riesgo alto de padecer cáncer de mama.

Las mujeres que tienen un riesgo alto de cáncer de mama (más del 20% a 25% de riesgo de por vida) deben realizarse una IRM junto con una mamografía cada año. Usted puede tener un riesgo elevado si tiene:

  • Antecedentes familiares de cáncer de mama, con más frecuencia si su madre o hermana tuvo cáncer de mama a edad temprana.
  • Riesgo de por vida de padecer cáncer de mama de más de 20% a 25% o más.
  • Ciertas mutaciones de BRCA, ya sea que es portadora de este gen o un pariente en primer grado lo tenga y usted no se ha hecho los análisis.
  • Parientes en primer grado con ciertos síndromes genéticos (síndrome Li-Fraumeni, síndrome de Cowden y el síndrome Bannayan-Riley-Ruvalcaba).

No está claro qué tan bien funcionan las IRM para detectar el cáncer de mama. Si bien las resonancias magnéticas detectan más cánceres de mama que las mamografías, también es más probable que muestren señales de cáncer cuando no lo hay. Esto se conoce como un resultado positivo falso. Para mujeres que han tenido cáncer en una mama, las IRM pueden ser muy útiles para encontrar tumores ocultos en la otra mama. Debe realizarse una IRM si usted:

  • Tiene un riesgo muy alto de padecer cáncer de mama (tiene antecedentes familiares o marcadores genéticos para cáncer de mama)
  • Tiene tejido de mama muy denso

Beneficios y riesgos de las pruebas de detección

Cuándo y qué tan a menudo se debe realizar una prueba de detección de cáncer de mama es una decisión que usted debe tomar. Diferentes grupos de expertos aún no están totalmente de acuerdo acerca de cuál es el mejor momento para realizar las pruebas.

Antes de realizarse una mamografía, hable con su proveedor sobre los riesgos y beneficios. Pregúntele sobre:

  • Su riesgo para padecer cáncer de mama.
  • Si el hacerse las pruebas disminuye su probabilidad de morir de cáncer de mama.
  • Si corre algún peligro al realizarse las pruebas de detección de cáncer de mama, como efectos secundarios de las pruebas o tratamiento excesivo cuando el cáncer es diagnosticado

Los riesgos de las pruebas de detección pueden incluir:

  • Resultados positivos falsos. Esto sucede cuando un examen muestra cáncer cuando en realidad no lo hay. Esto la puede llevar a realizarse más exámenes que también conllevan riesgos. También puede causar ansiedad. Usted tiene más probabilidades de tener un resultado positivo falso si es más joven, tiene antecedentes familiares de cáncer de mama, ha tenido biopsias de mama en el pasado o toma hormonas.
  • Resultados negativos falsos. Estos son resultados que se reportan como normales a pesar de que hay presencia de cáncer. Las mujeres que tienen resultados negativos falsos no saben que tienen cáncer de mama y retrasan el tratamiento.
  • La exposición a la radiación es un factor de riesgo para el cáncer de mama. Las mamografías exponen sus mamas a la radiación.
  • Tratamiento excesivo. Las mamografías y las IRM pueden encontrar cánceres de crecimiento lento. Estos son cánceres que probablemente no acorten su vida. En este momento, no es posible saber qué cánceres crecerán y se propagarán, así que cuando se encuentra un cáncer generalmente se trata. El tratamiento puede provocar efectos secundarios graves.

Nombres alternativos

Mamografía - prueba de detección de cáncer de mama; Examen de mama - prueba de detección de cáncer de mama; IRM - prueba de detección de cáncer de mama

Referencias

American Cancer Society. Breast Cancer Prevention and Early Detection. Updated October 20, 2015. www.cancer.org/cancer/breastcancer/moreinformation/breastcancerearlydetection/breast-cancer-early-detection-toc. Accessed October 12, 2016.

American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG). ACOG statement on breast cancer screening guidelines. Updated January 11, 2016. www.acog.org/About-ACOG/News-Room/Statements/2016/ACOG-Statement-on-Breast-Cancer-Screening-Guidelines. Accessed October 12, 2016.

National Cancer Institute: PDQ Breast Cancer Screening. Updated July 29, 2016. www.cancer.gov/types/breast/hp/breast-screening-pdq. Accessed October 12, 2016.

Siu AL; U.S. Preventive Services Task Force. Screening for Breast Cancer: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. Ann Intern Med. 2016;164(4):279-296. PMID: 26757170 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26757170.

Wolff AC, Domchek SM, Davidson NE, Sacchini V, McCormick B. Cancer of the breast. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 91.

Ultima revisión 8/15/2016

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de salud relacionados