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Prueba de cáncer de seno HER2

¿Qué son las pruebas de cáncer de seno HER2?

HER2 son las siglas en inglés de receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano. Es un gen que produce una proteína que se encuentra en la superficie de todas las células de los senos. Interviene en el crecimiento normal de las células.

Los genes son las unidades básicas de la herencia y se transmiten de la madre y del padre. En ciertos tipos de cáncer, especialmente el cáncer de seno, el gen HER2 muta (cambia) y produce copias adicionales del gen. Cuando esto sucede, el gen HER2 produce demasiada proteína HER2 y esto hace que las células se dividan y crezcan demasiado rápido.

Los cánceres con niveles altos de proteína HER2 se conocen como HER2 positivos. Los cánceres con niveles bajos de la proteína se conocen como HER2 negativos. Aproximadamente el 20 por ciento de los cánceres de seno son HER2-positivos.

Las pruebas de HER2 examinan una muestra de tejido tumoral. Las maneras más comunes de hacer pruebas con tejido tumoral son:

  • La prueba inmunohistoquímica (IHQ) mide la proteína HER2 en la superficie de las células
  • La prueba de hibridación fluorescente in situ (FISH, por sus siglas en inglés) busca copias adicionales del gen HER2

Los dos tipos de pruebas pueden indicar si usted tiene un cáncer HER2 positivo. Los tratamientos dirigidos específicamente al cáncer de seno HER2-positivo pueden ser muy eficaces.

Nombres alternativos: receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano, amplificación ERBB2, sobreexpresión de HER2, análisis HER2/neu

¿Para qué se usan?

Las pruebas de HER2 se usan principalmente para averiguar si un cáncer es HER2 positivo. También se usan a veces para ver si el cáncer está respondiendo al tratamiento o si ha reaparecido después del tratamiento.

¿Por qué necesito pruebas de cáncer de seno HER2?

Si le han diagnosticado cáncer de seno, tal vez necesite esta prueba para averiguar si su cáncer es HER2 positivo o HER2 negativo. Si ya recibe tratamiento para un cáncer de seno HER2 positivo, tal vez necesite esta prueba para:

  • Averiguar si su tratamiento está dando resultado. Los niveles normales de HER2 pueden significar que usted está respondiendo al tratamiento. Los niveles altos pueden significar que el tratamiento no está dando resultado.
  • Averiguar si un cáncer ha reaparecido después del tratamiento.

¿Qué ocurre durante una prueba de cáncer de seno HER2?

La mayoría de las pruebas de HER2 consisten en tomar una muestra de tejido tumoral en un procedimiento llamado biopsia. Hay tres tipos principales de biopsias:

  • Biopsia por aspiración con aguja fina, que utiliza una aguja muy delgada para extraer una muestra de células o líquido del seno
  • Biopsia con aguja gruesa, que utiliza una aguja más grande para extraer una muestra
  • Biopsia quirúrgica, que extrae una muestra en un procedimiento ambulatorio menor

La biopsia por aspiración con aguja fina y la biopsia con aguja gruesa suelen incluir los siguientes pasos.

  • Usted se acuesta de lado o se sienta en una mesa de exploración
  • Un médico le limpia la espalda y le inyecta un anestésico para que no sienta dolor durante el procedimiento
  • Cuando la región está adormecida, inserta una aguja fina o gruesa en región de la biopsia y extrae una muestra de tejido o líquido
  • Tal vez sienta un poco de presión cuando se extrae la muestra
  • Se aplicará presión a la región de la biopsia hasta que la hemorragia pare
  • El médico aplicará un vendaje estéril en el lugar de la biopsia

En una biopsia quirúrgica, el cirujano hace una pequeña incisión en la piel para extirpar todo o parte de un nódulo mamario. La biopsia quirúrgica se hace a veces si no se puede alcanzar el nódulo con una biopsia con aguja. Las biopsias quirúrgicas generalmente incluyen los siguientes pasos.

  • Usted se acuesta en una mesa de operaciones. Se puede colocar una vía intravenosa (IV) en un brazo o una mano.
  • Se le puede administrar medicamento llamado sedante para ayudarle a relajarse.
  • Se le administra anestesia local o general para que no sienta dolor durante el procedimiento.
    • Para la anestesia local, un médico inyecta en el lugar de la biopsia un medicamento para adormecer la región.
    • Para la anestesia general, un especialista llamado anestesiólogo le administra medicación para que usted esté inconsciente durante el procedimiento.
  • Una vez que la región de la biopsia está insensible o usted está inconsciente, el cirujano hace una pequeña incisión en el seno y extrae el nódulo entero o una parte. También se puede extraer parte del tejido de alrededor del tumor.
  • El corte en la piel se cierra con puntos de sutura o tiras adhesivas.

El tipo de biopsia depende de diferentes factores, como el tamaño y lugar del tumor. HER2 también se puede medir en un análisis de sangre, pero las pruebas de sangre de HER2 no han resultado útiles para la mayoría de los pacientes. Por eso, generalmente no se la recomienda.

Después de que se toma la muestra de tejido, se la analiza de dos maneras:

  • Se miden los niveles de proteína HER2.
  • La muestra se examina para detectar copias adicionales del gen HER2.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

Usted no necesita ninguna preparación especial si va a recibir anestesia local (le adormecerán la región de la biopsia). Si le dan anestesia general, probablemente tenga que ayunar (no comer ni beber nada) por varias horas antes de la cirugía. Su cirujano le dará instrucciones más específicas. Además, si va a recibir sedación o anestesia general, haga arreglos para que alguien lo lleve a su casa. Después de despertar del procedimiento, podría sentir aturdimiento y confusión.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Usted podría tener un pequeño moretón o un poco de sangrado en el lugar de la biopsia. A veces se infecta. Si eso sucede, recibirá tratamiento con antibióticos. Una biopsia quirúrgica puede causar algo de dolor y molestias adicionales. Su médico o profesional de la salud podría recomendarle o recetarle medicación para ayudarle a sentirse mejor.

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si los niveles de proteína HER2 están más altos de lo normal o se encuentran copias adicionales del gen HER2, probablemente tiene un cáncer HER2 positivo. Si sus resultados muestran cantidades normales de proteína HER2 o el número normal de genes HER2, es probable que tenga un cáncer HER2 negativo.

Si sus resultados no son claramente positivos o negativos, la prueba probablemente se repita ya sea usando una muestra de tumor diferente u otro tipo de prueba. Generalmente, la prueba de la proteína HER2 (IHC) se hace primero, seguida de la prueba de copias adicionales del gen HER2 (FISH). La prueba IHC es menos costosa y da los resultados antes que la prueba FISH. Pero la mayoría de los especialistas en senos creen que la prueba FISH es más precisa.

Los tratamientos del cáncer de seno HER2-positivo pueden reducir sustancialmente los tumores cancerosos con muy pocos efectos secundarios. Estos tratamientos no son efectivos en los cánceres HER2-negativos.

Si usted recibe tratamiento para un cáncer HER2 positivo, los resultados normales pueden significar que está respondiendo al tratamiento. Si los resultados muestran cantidades más altas de lo normal, eso puede significar que su tratamiento no está dando resultado o que el cáncer ha reaparecido después del tratamiento.

¿Hay algo más que necesite saber sobre las pruebas de cáncer de seno HER2?

Aunque es mucho más común en las mujeres, el cáncer de seno, incluso el cáncer de seno HER2-positivo, puede afectar a los hombres. Si a un hombre se le diagnostica cáncer de seno, se le puede recomendar la prueba de HER2.

Además, tanto los hombres como las mujeres pueden necesitar pruebas de HER2 si se les han diagnosticado ciertos cánceres de estómago y esófago. Estos cánceres a veces tienen altos niveles de la proteína HER2 y pueden responder bien a los tratamientos contra el cáncer HER2-positivo.

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