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Cuidados personales con el linfedema

La linfa es un líquido que rodea los tejidos. Se mueve a través de los vasos en al sistema linfático y hacia el torrente sanguíneo. El sistema linfático es una parte importante del sistema inmunitario.

El linfedema es la acumulación de líquidos en el cuerpo. La acumulación puede hacer que un brazo, pierna u otra zona del cuerpo se hinche y presente dolor. Este trastorno puede durar toda la vida.

Qué se debe esperar

El linfedema puede empezar de 6 a 8 semanas después de una cirugía o después de un tratamiento de radioterapia para el cáncer.

También puede empezar muy lentamente después de que el tratamiento para el cáncer haya terminado. Es posible que los síntomas no se noten durante 18 a 24 meses después del tratamiento. Algunas veces pueden tardar años en aparecer.

Formas de ayudar a aliviar la hinchazón

Use el brazo con linfedema para las actividades cotidianas, tales como peinarse el cabello, bañarse, vestirse y comer. Descanse el brazo por encima del nivel del corazón 2 o 3 veces por día mientras esté acostado.

  • Quédese acostado durante 45 minutos.
  • Apoye el brazo sobre almohadas para mantenerlo elevado.
  • Abra y cierre la mano de 15 a 25 veces mientras está acostado.

Cuídese muy bien la piel

Todos los días, limpie la piel del brazo o de la pierna que tiene linfedema. Use loción para mantenerla humectada y revísela todos los días para ver si hay algún cambio.

Protéjase la piel de lesiones, incluso pequeñas:

  • Use sólo una máquina de afeitar eléctrica para rasurarse las axilas o las piernas.
  • Use guantes para las tareas de jardinería y de cocina.
  • Use guantes cuando esté realizando trabajos en la casa.
  • Use un dedal cuando esté cosiendo.
  • Tenga cuidado con el sol. Use un protector solar con un FPS de 30 o superior.
  • Utilice repelente de insectos.
  • Evite cosas muy calientes o frías, tales como compresas de hielo o almohadillas térmicas.
  • Evite las tinas calientes o saunas.
  • Procure que las tomas de sangre, la terapia intravenosa (IV) y las inyecciones se hagan en el otro brazo o en otra parte del cuerpo.
  • NO lleve puesta ropa muy ceñida ni se envuelva con nada que le quede apretado en el brazo o en la pierna que tenga linfedema.

Cuídese los pies:

  • Córtese las uñas de los pies en forma recta y, de ser necesario, acuda a un podólogo para prevenir uñas encarnadas e infecciones.
  • Mantenga los pies cubiertos cuando esté al aire libre. NO camine descalzo.
  • Mantenga los pies limpios y secos. Use calcetines de algodón.

NO ejerza demasiada presión sobre el brazo o la pierna con linfedema.

  • NO se siente en la misma posición por más de 30 minutos.
  • NO se cruce de piernas mientras esté sentado.
  • Use joyas sueltas y prendas de vestir que no tengan cinturones ni puños apretados.
  • Use un sostén que sea de soporte pero que no le quede apretado.
  • Si lleva un maletín, hágalo con el brazo que no está afectado.
  • NO use vendajes de soporte elásticos ni medias con bandas apretadas.

Cuidado de las cortaduras y raspaduras:

  • Lave las heridas suavemente con agua y jabón.
  • Aplique una crema o ungüento antibiótico en la zona.
  • Cubra las heridas con gasa o un vendaje seco, pero NO la envuelva muy apretada.
  • Llame de inmediato a su proveedor de atención médica si tiene una infección. Los signos de infección son salpullido, manchas rojas, hinchazón, calor, dolor o fiebre.

Cuidado de las quemaduras:

  • Ponga una compresa fría o agua fría sobre la quemadura durante 15 minutos, luego lave suavemente con agua y jabón.
  • Coloque un vendaje limpio y seco sobre la quemadura.
  • Llame de inmediato a su proveedor si tiene una infección.

Vivir con linfedema puede ser muy difícil. Pregúntele a su proveedor por un fisioterapeuta especializado que le pueda enseñar acerca de:

  • Formas de prevenir el linfedema
  • Cómo la dieta y el ejercicio afectan el linfedema
  • Cómo usar técnicas de masaje para disminuir el linfedema

Si le recetan el uso de una manga de compresión:

  • Use la manga durante el día. Retírela por la noche. Asegúrese de conseguirla del tamaño correcto.
  • Lleve puesta una manga de compresión cuando viaje por aire. De ser posible, mantenga el brazo por encima del nivel del corazón durante los vuelos prolongados.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Nuevos salpullidos o rupturas en la piel que no sanan
  • Sensación de opresión en el brazo o la pierna
  • Anillos o zapatos que se tornan más apretados
  • Debilidad en el brazo o la pierna
  • Dolor, pesadez o dolor sordo en el brazo o la pierna
  • Hinchazón que dura más de 1 a 2 semanas
  • Signos de infección, como enrojecimiento, hinchazón o fiebre de 100.5ºF (38ºC) o mayor

Nombres alternativos

Cáncer de mama - cuidados personales para el linfedema; Mastectomía - cuidados personales para el linfedema

Referencias

Cheville AL, Gamble GL. Lymphedema. In: Cronenwett JL, Johnston KW, eds. Rutherford's Vascular Surgery. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 67.

National Cancer Institute. PDQ - Lymphedema. Updated July 17, 2015. www.cancer.gov/about-cancer/treatment/side-effects/lymphedema/lymphedema-hp-pdq. Accessed March 22, 2016.

Actualizado 3/13/2016

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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