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Evaluación de salud mental

¿Qué es una evaluación de salud mental?

Una evaluación de salud mental es un examen de la salud de su mente. Permite averiguar si usted tiene una enfermedad mental. Las enfermedades mentales son comunes. En Estados Unidos, afectan a más de la mitad de las personas en algún momento de sus vidas. Hay muchos tipos de enfermedades mentales. Algunas de las más comunes son:

  • Depresión y trastornos del estado de ánimo: Estas enfermedades mentales son diferentes de la tristeza o el duelo. Pueden causar tristeza extrema, enojo o frustración
  • Trastornos de ansiedad: La ansiedad puede causar preocupación o miedo excesivos en situaciones reales o imaginadas
  • Trastornos de la alimentación: Estos trastornos generan conductas y pensamientos obsesivos relacionados con los alimentos y la imagen corporal. Pueden hacer que una persona limite peligrosamente la cantidad de alimentos que come, que coma en forma descontrolada o una combinación de ambos
  • Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH): El TDAH es una de las enfermedades mentales más comunes en los niños. Puede continuar en la adultez. Las personas con ADHD tienen dificultad para prestar atención y controlar el comportamiento impulsivo
  • Trastorno de estrés postraumático (TEP): Este trastorno puede ocurrir después de una experiencia traumática, como una guerra o un accidente grave. Las personas con TEP se sienten estresadas y con miedo, aun mucho tiempo después de que el peligro ha pasado
  • Abuso de alcohol o drogas y trastornos adictivos: Estos trastornos consisten en usar alcohol o drogas en forma excesiva. Las personas afectadas están en riesgo de tener una sobredosis y morir
  • Trastorno bipolar: Antes conocido como depresión maníaca. Las personas con trastorno bipolar tienen episodios alternantes de manía (euforia extrema) y depresión
  • Esquizofrenia y trastornos psicóticos: Estas son algunas de las enfermedades psiquiátricas más graves. Pueden hacer que una persona vea, oiga o crea cosas que no son reales

Los efectos de las enfermedades mentales varían de leves a graves y pueden poner la vida en peligro. Afortunadamente, muchas personas con enfermedades mentales pueden ser tratadas exitosamente con medicamentos y/o psicoterapia.

Nombres alternativos: valoración del estado mental, examen de salud mental, evaluación psicológica, prueba psicológica, evaluación psiquiátrica

¿Para qué se usa?

La evaluación de salud mental se usa para diagnosticar enfermedades mentales. Su médico de cabecera puede usar esta evaluación para decidir si usted necesita ver a un profesional de salud mental. Un profesional de salud mental es alguien que se especializa en el diagnóstico y el tratamiento de los problemas de salud mental. Si usted ya está viendo a un profesional de salud mental, tal vez le hagan una evaluación de salud mental para guiar el tratamiento.

¿Por qué necesito una evaluación de salud mental?

Usted puede necesitar una evaluación si tiene síntomas de una enfermedad mental. Los síntomas varían dependiendo del tipo de enfermedad, pero algunos de los signos son:

  • Preocupación o miedo excesivo
  • Tristeza extrema
  • Cambios importantes en la personalidad, los hábitos de alimentación o los patrones de sueño
  • Grandes fluctuaciones del estado de ánimo
  • Enojo, frustración o irritabilidad
  • Fatiga y falta de energía
  • Confusión y dificultad para concentrarse
  • Sentimientos de culpa o inutilidad
  • Evitar actividades sociales

Uno de los signos más graves de una enfermedad mental es pensar en suicidarse o intentarlo. Si usted está pensando en hacerse daño o suicidarse, busque ayuda de inmediato. Hay muchas maneras de recibir ayuda. Usted puede:

  • Llamar al 911 o ir a su sala de emergencias local
  • Llamar a su profesional de salud mental o a otro profesional de la salud
  • Llamar a un ser querido o un amigo cercano
  • Llamar a una línea telefónica de prevención del suicidio. En los Estados Unidos, puede llamar a la Red Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 (1-800-273-TALK)
  • Si usted es un veterano de las Fuerzas Armadas, puede llamar a la línea telefónica para veteranos en situaciones de crisis al 1-800-273-8255, o puede enviar un mensaje de texto al 838255.

¿Qué ocurre durante una evaluación de salud mental?

El profesional de la salud puede hacerle un examen físico y preguntarle sobre cómo se siente, su estado de ánimo, sus hábitos y otros síntomas. También podría pedir análisis de sangre para averiguar si un problema físico, por ejemplo una enfermedad de la tiroides, puede estar causando problemas de salud mental.

En una prueba de sangre, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

Si lo examina un profesional de salud mental, tal vez le haga preguntas más detalladas sobre sus sentimientos y comportamientos. También podría pedirle que conteste un cuestionario sobre esto.

¿Debo hacer algo para prepararme para la evaluación de salud mental?

La evaluación de salud mental no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo la evaluación?

Hacerse un examen físico o contestar un cuestionario no implica ningún riesgo.

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si le diagnostican una enfermedad mental, es importante que reciba tratamiento lo antes posible. Esto puede prevenir el sufrimiento y una discapacidad a largo plazo. Su plan de tratamiento específico dependerá del tipo de enfermedad y de su gravedad.

¿Hay algo más que deba saber sobre una evaluación de salud mental?

Hay muchos tipos de profesionales que tratan las enfermedades mentales. Los más comunes son los siguientes:

  • Psiquiatra: Médico que se especializa en la salud mental. Los psiquiatras diagnostican y tratan las enfermedades mentales. También puedan recetar medicamentos
  • Psicólogo: Profesional que ha recibido capacitación en psicología. Los psicólogos generalmente tienen títulos de doctorado, no de médicos. Los psicólogos diagnostican y tratan las enfermedades mentales. Ofrecen asesoramiento individual y sesiones de terapia grupal. No pueden recetar medicinas a menos que tengan una licencia especial. Algunos psicólogos trabajan con profesionales que pueden recetar medicación
  • Trabajador social clínico: (L.C.S.W., por sus siglas en inglés) Profesional que tiene una maestría en trabajo social y se ha especializado en salud mental. Algunos tienen otros títulos y han recibido capacitación adicional. Los trabajadores sociales clínicos diagnostican y ofrecen asesoramiento para una variedad de problemas de salud mental. No recetan medicinas pero pueden colaborar con profesionales de la salud que pueden hacerlo
  • Consejero profesional autorizado: (L.P.C., por sus siglas en inglés) La mayoría de estos profesionales han obtenido una maestría. Los requisitos de capacitación varían en cada estado. Diagnostican y ofrecen asesoramiento para una variedad de problemas de salud mental. No recetan medicinas pero pueden colaborar con profesionales de la salud que pueden hacerlo

Los trabajadores sociales clínicos y los consejeros profesionales autorizados también tienen otros nombres, como terapeuta o consejero.

Si no está seguro de qué tipo de profesional de salud mental debe ver, consulte con su médico de cabecera.

Referencias

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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